Life Coach: Por qué los padres deberían enseñar a sus hijos a ser independientes | Dra. Lisa Kaplin

Mi hijo menor (14 años) juega en un equipo de voleibol de un club. En su último torneo no pude dejar de ver a un chico del equipo contrario que tenía un pico realmente asesino. Más tarde, en la cafetería, el niño y su madre se sentaron junto a mi familia, y noté que al niño le faltaba un brazo y usaba una versión protésica desde el bíceps hacia abajo en su brazo derecho. Literalmente era un jugador de voleibol con un solo brazo.

El equipo de mi hijo volvió a jugar con el suyo y yo observé con atención para ver si sus compañeros, el entrenador o su madre hicieron algún arreglo especial para él. Ellos no lo hicieron. Podía colocar, golpear y servir casi mejor que cualquier niño en la cancha. Tenía una asombrosa habilidad para cronometrar el levantamiento de su brazo protésico con el otro brazo para lograr golpes perfectos. Cuando practicaba sus servicios antes del juego, vi a su madre darle comentarios honestos que no estaban llenos de preocupación o lástima. En un momento, ella le lanzó una botella de agua y él la agarró perfectamente con la mano izquierda. Al final del juego, cuando los niños chocan los cinco entre sí, hizo un ligero giro con su cuerpo para usar su brazo no protésico para chocar los cinco con los niños. También parecía ser uno de los niños más alegres de la cancha con una gran actitud y espíritu de equipo.

No podía dejar de pensar en este chico y en lo que debió haber sucedido en su casa para que él apareciera y participara de la forma en que lo hizo. Porque en algún momento, este niño tuvo que acercarse a sus padres y decirles: «Me gustaría jugar al voleibol». Sus padres podrían haber dicho fácilmente: «Lo siento hijo, pero no puedes porque tienes un brazo protésico y necesitas dos brazos que funcionen para jugar al voleibol». Obviamente, no lo hicieron y en su lugar debieron haber dicho algo como: «Claro que puedes. Veamos cómo».

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¿Y no es ese el caso de todos nuestros hijos? Todos tienen algo con lo que están luchando, ya sea físico o emocional. Tal vez tengan una enfermedad crónica, una discapacidad de aprendizaje, inseguridades, miedos, capacidad atlética limitada o una enfermedad mental. ¿Y no es nuestro trabajo enseñarles que, a pesar de estas limitaciones, pueden hacer casi cualquier cosa que se propongan? ¿Estamos realmente ayudando a nuestros hijos si les compadecemos o les permitimos aferrarse a sus luchas como excusa para no enfrentar sus miedos o tener éxito en tareas difíciles? ¿Pasar el cursor sobre ellos y microgestionar sus vidas es realmente la forma de hacer que digan «yo puedo» en lugar de «no puedo»?

Como adultos, la mayoría de nosotros nos hemos dado cuenta de que nuestros éxitos provienen de superar nuestras propias limitaciones. Sin embargo, parece que no estamos dispuestos a permitir que nuestros hijos hagan lo mismo. ¿Cuántos de nosotros, como adultos, nos hemos dado cuenta de que podemos ser débiles en una habilidad académica o en una tarea física y hemos tenido que aprender a compensarlo mediante el ingenio o la práctica? ¿Por qué no permitiríamos que nuestros hijos aprendan de la misma manera? ¿Por qué interferimos con todos los maestros y entrenadores cuando si nos sentamos y dejamos que nuestros hijos lo resuelvan, en realidad les estaríamos enseñando que pueden encontrar la manera de tener éxito?

Nuestros hijos dejarán nuestro nido y nuestra mirada atenta y cuando lo hagan queremos que sean independientes, fuertes, capaces y creyendo que pueden lograr lo que se proponen. Si le está diciendo a su hijo que no puede hacer algo debido a una limitación percibida, tal vez no lo esté ayudando en absoluto. En su lugar, considere decir: «Sí, puede. ¿Cómo puedo ayudar?» Permítales sufrir a través de sus luchas y perseverar incluso cuando sea difícil. Cuando finalmente lo logren, su confianza y alegría crecerán exponencialmente. Un niño seguro de sí mismo, que sabe que puede a pesar de las dificultades, es un niño que está destinado a una vida llena de picos asesinos y éxitos de por vida.

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Lisa Kaplin es psicóloga, entrenadora de vida y madre de tres hijos en www.smartwomeninspiredlives.com. Puede comunicarse con ella en Lisa@smartwomeninspiredlives.com

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