Una carta abierta a mis amigos que me molestó cuando estaba en un esquema piramidal

Dios mío, chicos, lo siento mucho. Si hubiera sabido en qué horrible bestia infernal se convertiría toda la cultura del marketing multinivel (MLM) aquí en estas crueles calles suburbanas, nunca te hubiera pedido que me compraras nada.

Por favor acepte mi disculpa por haber sido un amigo más que quedó atrapado en un esquema piramidal.

Por favor, crea que mi incursión en la Comunidad del Culto de las Pirámides comenzó inocentemente. Era una madre primeriza en una ciudad nueva durante una recesión cuando pensé que haría un buen uso de mi amor por hablar con franqueza sobre el sexo al educar a las amas de casa sobre las novedades para adultos en fiestas privadas en casa a través de una importante empresa de MLM especializada en sexo. juguetes y ayudas para el romance.

Está bien, multa. Obviamente, había visto los horrores de perder amigos por esquemas piramidales, pero pensé que el tipo de trabajo que estaba haciendo sería diferente.

Personalmente, estaba impartiendo educación a mujeres curiosas que nunca iban a poner un pie en un sex shop por terror a lo desconocido. Les estaba enseñando a las mujeres sobre sus cuerpos y cómo disfrutarlos a través de preguntas y respuestas gratuitas sobre educación sexual que incluían una oportunidad de compra completamente voluntaria al final. ¡Yo era el paseo y la tienda de regalos en tu propia sala de estar! Para mí, esto era un servicio público tanto como un trabajo y, lo que es más, fue muy divertido ver a las mujeres abrirse, hacer preguntas y reírse de cosas que nunca antes habían podido.

Incluso me uní a un par de otras de estas compañías de MLM para obtener algo de efectivo de bajo perfil. En los tres casos, les dejé en claro a mis supervisores que nunca iba a recurrir a técnicas de ventas agresivas y que no iba a contratar a nadie para que trabajara debajo de mí. Soy demasiado vago para ser el jefe de alguien y presionar a mis amigos para que compren cosas que no necesitan se sintió asqueroso.

Los tres supervisores de «línea ascendente» estuvieron de acuerdo con mi método, y pasé un par de años casualmente lanzando jardines hidropónicos, envolturas de uñas de vinilo artístico y consoladores a cualquiera de mis amigos que los quisiera. No fue una mala actuación.

Desafortunadamente, lo que no sabía era que me estaba inscribiendo para ser parte de una cultura aparentemente omnipresente de Crazy. Me tomó alrededor de un año darme cuenta de que ser parte de la industria de los representantes de ventas a domicilio no era algo de lo que quisiera formar parte. Dios era un ingenuo.

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Muy bien, no estaba completamente desorientado. Como cualquier persona nacida en los 80, conocía al menos a un representante de Tupperware en el vecindario que venía a llamar con tanta frecuencia como Avon Lady, y había estado en más de unas pocas «fiestas de cambio de imagen» de Mary Kay. Pero no estaba en absoluto preparado para la explosión de popularidad en estos trabajos de ventas de marketing multinivel que habían crecido desde que era un niño, y estaba aún menos preparado para combatir a sus ejércitos de «consultores independientes» que venían en masa, generalmente disfrazados de amigos. .

Estas mujeres entraron en estampida noticias, compitiendo agresivamente por la atención para tapar descaradamente productos mediocres y al mismo tiempo exaltar maniáticamente los méritos de sus «empleadores».

Me atraparon en mis bandejas de entrada, saliendo de la carpintería para tratar de venderme velas, bolsas de mano, batidos para bajar de peso con mucha cafeína y leggings endebles. Me desperté y descubrí que me habían agregado a grupos secretos y fiestas en línea en Facebook, lo que me obligó a atravesar un diluvio de publicidad descarada para excusarme sin llegar a los golpes con alguien que solo intentaba que le comprara su crema antiarrugas de $ 700.

Publicaron sin descanso, ensalzando las virtudes de lo que de alguna manera les han lavado el cerebro para creer que es su «propio negocio !!!!!!!!!!» a pesar de no ser propietario de ninguna parte de la empresa, no tener ningún control sobre la gestión o el modelo de negocio, y tener que desembolsar toneladas de dinero en efectivo para materiales de marketing que no tienen voz en el desarrollo.

Me invitaron a fiestas aparentemente inocuas con amigos solo para encontrarme a mí mismo como un troyano con argumentos de venta y tácticas de reclutamiento, a veces después de una oración comunitaria para que las víctimas sin pretensiones desarrolláramos rápidamente el síndrome de Estocolmo y nos subiéramos a este desvergonzado desfile.

Como dije: lo siento mucho haber sido parte de este lío.

En una época en la que se espera que las mujeres “lo hagan todo”, un trabajo que permite a algunas quedarse en casa durante el día con nuestros hijos si queremos y hacer nuestro propio horario es muy atractivo. No hay absolutamente nada de malo en eso.

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Y aunque todo el concepto de “esquema piramidal” parece problemático para los de afuera, debe entenderse que absolutamente todos los que participan saben en lo que se están metiendo; Los reclutadores explican por adelantado todo el modelo de “línea descendente / ascendente” a los posibles consultores. Todos los que se registran dan su consentimiento para ganar dinero para todas las personas que están por encima de ellos y, realmente, ¿en qué se diferencia eso de cualquier otro trabajo de ventas? Al menos los consultores independientes no tienen que fichar, usar uniforme o lidiar con el estacionamiento del centro comercial.

Es solo el resto lo que se ha vuelto tan tóxico y agotador.

¿Puede alguien explicarme por qué se consideraría una tontería presumir de la cantidad exacta en dólares que he ganado cada mes con todos en mi vida en circunstancias normales, pero de alguna manera es socialmente aceptable que los representantes de MLM en esquemas piramidales publiquen sus ingresos precisos? sobre las redes sociales como un medio para conseguir más subordinados?

De manera similar, ¿por qué está bien que mis amigos representantes de ventas me supliquen repetidamente que los «ayude» a alcanzar sus metas interminables de auto nuevo / vacaciones soñadas / promoción gastando más dinero en el producto de su señor, cuando ciertamente no podría hacer ¿Lo mismo si no estuviera chequeando algún merchandising sobrevalorado por mi cuenta?

¿Por qué las personas de mi pasado piensan que está bien salir de la nada, poner la energía para programar una cita para tomar un café, luego sentarme y tratar de que compre bebidas energéticas o me una a lo que todavía creen que es un «negocio único» oportunidad»?

¿Y por qué, cuando me dirijo con delicadeza a estos atroces pasos en falso a amigos atrapados en esta extraña mentalidad de culto, me acusan de «no apoyar su éxito», cuando todo lo que sugiero es tal vez tener un poco de dignidad y negarme a ser un cómplice estúpido? para una empresa que no se preocupa lo suficiente por sus empleados como para pagarles lo que valen, proporcionar materiales de marketing obligatorios de forma gratuita o incluso reconocer legalmente a los empleados para que puedan proporcionar beneficios decentes y pagar impuestos como lo hacen las empresas normales?

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Sí, he visto las recompensas e incentivos que se dan a los mejores vendedores en casi todas las principales empresas de MLM. ¿Nadie se da cuenta de lo poco que le cuestan estas recompensas a la empresa en comparación con lo que realmente ganan estas recompensas? Es el equivalente adulto a elegir un juguete en el mostrador de premios de una sala de juegos cuando podrías haberlo comprado por una fracción de lo que gastaste en boletos para «ganarlo».

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Consiguen representantes para atraer a conocidos cercanos para ventas y reclutamiento porque saben que los amigos tienen más posibilidades de recibir recomendaciones de amigos que de extraños. Es una práctica controvertida conocida como «marketing de referencia» y se utiliza absolutamente de forma deliberada.

El éxito de ventas de un representante de MLM se debe solo en parte a lo que está vendiendo y, sobre todo, a que la gente se siente demasiado incómoda para enfrentarse a sus amigos. Nadie quiere llamar a alguien a quien ama y decirle que estas tácticas enseñadas por sus líneas ascendentes son groseras, desvergonzadas y vergonzosas.

Para aquellos a los que se aplican estos últimos párrafos: sé que no se siente como si estuvieras jugando tú mismo, pero si lo hiciera, no seguirías haciéndolo.

Estoy divagando.

Tengo un puñado de amigos que venden casualmente algunas cosas aquí y allá por algo de dinero, pero no son detestables en sus tácticas de venta. Veo que están ahí fuera pero, como yo, están eclipsados ​​por esta masa cada vez mayor de empujadores de productos que no saben cuándo detenerse.

Hasta el día de hoy, cuando considero que al menos uno de mis amigos pensó “Oh Dios, alguien más fue absorbido por un esquema piramidal. ¡¿Qué está tratando de hacerme comprar ahora ?! » sobre mi propia incursión en esa vida, me estremezco mucho.

Honestamente, aunque me gustaría que más personas hicieran el mismo tipo de introspección, supongo que es valioso saber cuáles de mis amigos están dispuestos a condenarme al ostracismo solo por el bien de una compañía que ni siquiera poseen.

Mire el video a continuación para ver cómo funcionan los esquemas Ponzi y los esquemas piramidales:

Liz Pardue-Schultz es una escritora y activista con sede en Carolina del Norte, donde comparte su extraño viaje a través de la enfermedad mental, la recuperación, la crianza y la supervivencia de los suburbios del sur en su blog o en cualquier lugar donde pueda publicarla. Sus palabras han aparecido en Huffington Post, Time.com, XOJane, Ravishly, ThoughtCatalog y una vez en la sección Letters to the Editor de Playboy.

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