Tus creencias pueden engañar a tu estómago: este experimento lo demuestra

Tus pensamientos y emociones pueden afectar tu cuerpo, incluso cambiando ciertos marcadores biológicos. Descubra cómo lo que cree sobre su comida puede alterar algunas de sus reacciones biológicas.

Elena Sanz

Escrito y verificado por el psicólogo. Elena Sanz.

Última actualización: 25 de enero de 2023

Aunque los separemos conceptualmente, lo cierto es que mente y cuerpo están conectados. Nuestros pensamientos y estados de ánimo afectan nuestra biología. más de lo que pensamos como lo demuestran ciertas enfermedades psicosomáticas y el conocido efecto placebo. Pero, ¿sabías que incluso tus creencias pueden engañar a tu estómago? Esto se demuestra mediante el experimento discutido a continuación.

En realidad, se trata de un fenómeno que ha sido verificado en diversos contextos y situaciones experimentales y viene a poner de relieve una afirmación tal vez difícil de creer: con frecuencia no experimentamos las consecuencias de lo que está pasando, sino de lo que creemos que está pasando. Y, en muchos casos, esta relación es incluso medible a través de marcadores biológicos.

Así es como tus creencias pueden influir en tu estómago

Como decíamos, la idea de que las creencias influyen en la biología no es nueva. La investigación sobre el efecto placebo ha demostrado que pensar que está recibiendo un remedio para el malestar puede proporcionar beneficios similares a los que realmente obtiene. Del mismo modo, su contrapartida, el efecto nocebo, muestra cómo la expectativa de empeoramiento o efectos adversos nos lleva a sufrirlos en mayor medida que si no los esperáramos.

Ahora, esta interconexión entre mente y cuerpo ha sido investigada en el contexto de la nutrición, revelando cómo nuestras expectativas hacia los alimentos pueden variar la forma en que el cuerpo los procesa. Uno de los estudios más interesantes al respecto, publicado en la revista Health Psychology, midió el comportamiento de la grelina (sustancia responsable del apetito) en base a creencias respecto a la comida lo que se ingiere.

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En este caso, los participantes se dividieron en dos grupos y a ambos se les ofreció una bebida de 380 kcal. Sin embargo, a algunos les dijeron que iban a consumir un batido de 620 kcal (el típico que tomamos por diversión y placer, a pesar de saber que no es recomendable). Y a otros les dijeron que tomarían un batido saludable y nutritivo de tan solo 180 kcal (el que nosotros optamos por la salud, aunque no sea muy apetecible).

Los niveles de grelina (un marcador biológico del hambre) se midieron en tres ocasiones:

  • antes de comenzar el experimento.
  • durante el período de anticipación. Un momento en el que los participantes ya sabían qué tipo de batido iban a tomar y mientras observaban y puntuaban una imagen impresa (engañosa) del batido y sus componentes.
  • Después del consumo, después de beber el batido y calificarlo.

Resultados sorprendentes

Los resultados fueron sorprendentes, ya que demostraron que la grelina se había modificado en función de lo que los participantes creían que estaban consumiendo, y no basado en el valor nutricional real de lo que consumieron.

Específicamente, en la medición del período anticipatorio, aquellos que esperaban el batido «indulgente» experimentaron un aumento moderado de grelina (lo que implica un deseo fisiológico por el batido que anticipan). En cambio, aquellos que esperaban una sacudida «sensata» mantuvieron los niveles casi planos.

Por otro lado, después de consumir el batido, los niveles de grelina se redujeron drásticamente en aquellos que creían que habían consumido el batido alto en calorías, quedando casi igual en el otro caso. Todo esto evidenció que el organismo responde más a las expectativas que a la realidad. Y que, en cierto modo, tus creencias pueden engañar a tu estómago.

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Esto, por ejemplo, puede afectar a quienes buscan hacer dieta consumiendo alimentos etiquetados como saludables, pero que en realidad contienen un alto porcentaje de azúcar y grasa. Por lo tanto, no solo estarían consumiendo alimentos poco saludables, sino que al considerarlos dietéticos, es posible que su grelina no se suprima adecuadamente y continúen sin sentirse saciados.

Otros estudios al respecto

Esta no es la única vez que se han observado tales hallazgos. y es que Un experimento similar al anterior se llevó a cabo con pacientes con diabetes tipo 2. Los participantes bebieron la misma bebida, pero fueron engañados (mediante etiquetas engañosas) para que pensaran que lo que estaban consumiendo tenía más o menos azúcar.

Al medir sus niveles de glucosa en sangre después de la ingestión, se observó que esta medida variaba en función de lo que la persona creía sobre su bebida y no en función de la realidad. R) Sí, aquellos que pensaban que bebían una bebida más azucarada mostraron mayores aumentos de glucosa que el otro grupo.

Y se observó un efecto similar en un estudio diseñado para evaluar las creencias sobre la propia dieta en la pérdida de peso. En este caso, ambos grupos seguían una dieta equilibrada o isocalórica, pero solo a uno de ellos se le hizo creer que estaba en un régimen deficiente en calorías.

Después de participar en ambos grupos en las mismas sesiones de ejercicio durante varias semanas, se observó que el porcentaje de tejido graso, la masa corporal y el IMC habían disminuido en el grupo experimental, y no en el grupo control.

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Tus creencias pueden engañar a tu estómago, pero no a tus pensamientos.

Un buen volumen de estudios, incluido el anterior, llama la atención sobre el importante papel de las creencias en el metabolismo de los alimentos. Por supuesto, esta no es la única variable involucrada, pero los procesos psicológicos parecen tener un efecto significativo sobre las reacciones fisiológicas, mayor de lo que comúnmente se considera.

En cualquier caso, los hallazgos anteriores no deben hacernos caer en el pensamiento mágico o ilusorio de que podemos controlar nuestra fisiología con nuestra mente. y es que con solo anticipar que un alimento tendrá un efecto determinado, no necesariamente lo tendrá.

Las respuestas del cuerpo no se basan en lo que piensas de manera específica, sino en lo que crees con certeza. Por ejemplo, las personas con diabetes saben que el azúcar afecta el nivel de glucosa, y esa es la realidad que vivieron en el experimento.

En cualquier caso, la relación mente-cuerpo necesita ser estudiada con mayor profundidad, para poder utilizarla en nuestro beneficio en términos de cuidado de la salud y bienestar.

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