Tres hijos después, todavía amo mi cuerpo, pero en términos diferentes

Este es mi cuerpo hoy: arrugado contra el calor del pecho de mi esposo, despertado a las 2 am por la extremidad de una hija agitada.

O … equilibrado sobre tacones de cuña, inclinado sobre un escritorio, con un brazo alrededor del hombro de un estudiante.

O … agachado en la esquina de un gimnasio de gimnasia, con una mano agarrando la cámara de video, mi voz fuerte: «¡Ve, bebé! ¡Ve!»

O … mordiendo el hombro de mi esposo, apoyado contra la pared de azulejos de la ducha, una risita se escapa cuando un niño golpea la puerta cerrada del baño.

Cinco años y un tercer bebé después de que escribí este artículo sobre cómo encontrar confianza en mi figura posterior al bebé, me doy cuenta de que el viaje para amar mi cuerpo no comienza en el centro comercial. (Aunque un viaje a TJ Maxx siempre es catártico). Cuando miro mi cuerpo en el espejo, todavía veo belleza, pero ahora en términos diferentes.

Después de dar a luz a dos hijas en rápida sucesión, agradecí a mis estrías por ayudarme a acomodar una carga tan preciosa, compré una gran cantidad de sujetadores que me quedaban mejor y me deshice de la ropa de yoga diaria. En ese entonces, obtuve la paz con mi cuerpo al sentir gratitud por lo que había hecho: hacer bebés, ayudar a alimentarlos, etc.

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Como madre de tres hijas pequeñas, pienso mucho en los mensajes de belleza. No soy el tipo de madre que compra muñecas de trapo inspiradas en Waldorf en lugar de Barbies porque Mattel perpetúa una concepción social equivocada de la belleza (aunque confieso que equilibro sigilosamente la demografía racial de la colección de las niñas y que tira varias minifaldas de una pulgada). No prohíbo la ropa de vestir de las princesas de Disney ni prohíbo a mis hijos jugar con el maquillaje.

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Soy el tipo de mamá que está constantemente pendiente para asegurarse de que las niñas sepan que el maquillaje puede hacer que sus mejillas brillen o teñir los párpados de color púrpura, pero no afecta su belleza.

El cuerpo de mi hija menor es denso, rubio y blando, con un toque de toddle aún en su paso. El cuerpo de mi hija mediana es desgarbado y recto, su piel translúcida, su cabello plumoso y sus expresiones exageradas hasta el punto de alarma. El cuerpo de mi primera hija está tonificado y tenso, con una meseta del tamaño de un pulgar en la frente que enfatiza los ojos constantemente interrogantes.

Cada uno de ellos es la imagen misma de la belleza. Y yo también.

Cuando me miro al espejo, no veo solo un cuerpo. Claro, veo patas de gallo saliendo de mis ojos cuando sonrío; Veo una masa de cabello rizado. Pero sobre todo, veo a una persona: la esposa de mi esposo, la madre de mis hijos, la maestra de mis alumnos. Un futuro novelista, ¿tal vez? Amo mi cuerpo por lo que hace, no por su apariencia.

La belleza no es cuestión de trabajar hacia la imagen de una supermodelo; no se trata de ocultar tus defectos. Se trata de balancear lo que tienes, trabajar para lograr lo que quieres y perdonarte a ti mismo cuando te quedas corto.

Como escribe el legendario poeta de mi nueva ciudad natal:

«Los mismos hombres se han preguntado
Lo que ven en mi.
Lo intentan tanto
Pero no pueden tocar
Mi misterio interior.
Cuando trato de mostrarles
Dicen que todavía no pueden ver.
Digo, es el arco de mi espalda
El sol de mi sonrisa
El paseo de mis pechos
La gracia de mi estilo.
Yo soy una mujer
Fenomenalmente.
Mujer fenomenal
Ese soy yo.»

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De todos modos, ¿qué significa amar mi cuerpo? ¿Significa seguir una dieta paleo? ¿Ir al gimnasio todos los días? ¿Desechar el maquillaje y usar desodorante mineral? Si amo mi cuerpo, ¿acepto el valor estético de la cicatriz marrón púrpura que recorre mis innombrables, evidencia de empujar a tres niños a la luz del mundo?

Tal como está, no soy demasiado tímido con mi figura. Ya terminé de obsesionarme con mis senos caídos y de meterlos para empujar los sujetadores. Amo los jeans ajustados tanto como la próxima chica ajustada, y no me importa mucho la piel suelta que cae sobre la parte superior.

No es que no me gustaría que esa piel desapareciera. Es solo que sé que no importa.

Además, a mi hijo del medio le encanta ese trozo de piel. Una vez, de camino al gimnasio, me preguntó con tristeza si me iba a perder. Le dije que estaba bastante seguro de que no iba a ninguna parte. «Bien», respondió ella. «Porque es la parte más gruesa de tu cuerpo y me gusta».

Suena absurdo seguir los consejos de imagen corporal de un niño de cinco años. Pero el verdadero absurdo radica en el amor que perdemos por nuestros cuerpos a medida que crecemos.

El artículo continúa a continuación

«¿Qué es lo más hermoso de ti?» Les pregunto a mis hijas.

«Mi corazón.»

«Mis lindos dientes pequeños.»

«Mi voz.»

«¿Quién es la mujer más hermosa que has conocido?» Pregunto.

«¡Tú!» repican a coro.

«¿Qué crees que me hace tan hermosa?» Pregunto.

Mi hija mayor parece desconcertada. Mi hija menor dice: «¡Tus dedos de los pies! ¡Son tan lindos!»

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Y mi ingeniosa hija mediana le dice: «Eres hermosa porque te amo. Obviamente».

Ella ha encontrado la respuesta: en lugar de preocuparme por mi apariencia, me rodeo de personas que me aman. De esa manera, nunca me veré menos que fenomenal.

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