Tiroteos masivos: cómo lidiar con la ansiedad en adolescentes que tienen miedo después del tiroteo en la escuela Santa Clarita

La noticia de otro tiroteo masivo, esta vez en Saugus High School en Santa Clarita, CA, un suburbio de Los Ángeles, ha sacudido a los Estados Unidos de América. En el momento en que llega este tipo de noticias, los padres de todas partes sienten un puñetazo en el estómago cuando imaginamos el horrible momento en que las familias de los dos estudiantes asesinados se enteraron del destino de sus hijos.

Imaginamos lo que debe ser tener un hijo en Saugus, Parkland, Newtown o Columbine y saber que alguien con un arma está disparando a los estudiantes, volver corriendo a la escuela para tratar de mantener a nuestros hijos a salvo.

Feria de la vanidad escritor Anthony Breznican, que tiene hijos en la misma zona, se incluye lo siguiente en un tweet que rápidamente se volvió viral:

«Acabo de dejar a mis hijos en la escuela primaria. Ahora los recibo. Los padres regresan corriendo, sollozando en el vestíbulo. Todos regresan a buscar a sus hijos. ‘Estaremos más seguros en casa'».

Es un mundo aterrador. Daba miedo antes del tiroteo en la escuela de Saugus, y se vuelve más aterrador cada día.

Pensando en todo esto, recordé una conversación que tuve con mi hijo no hace mucho sobre un tiroteo masivo. Me ha perseguido desde entonces.

Un día tarde, después de la práctica, mi hijo Jake se sentó a la mesa de la cocina y le envió un mensaje de texto a su novia sobre sus planes para la noche. Hablamos casualmente sobre su próximo evento deportivo, las noticias de la escuela y cuánto extrañamos a su hermano en la universidad. Tarifa bastante estándar para una madre y su hijo adolescente.

En medio de un pensamiento, dijo: «Mamá, prométeme que no irás a Walmart este fin de semana».

Parecía una petición tan extraña, incluso para un niño que constantemente hace bromas. Cuando su rostro se puso serio, supe que había más en la historia. Me explicó cuidadosamente que se había compartido una publicación en las redes sociales advirtiendo de un tiroteo y que debería evitar nuestra tienda local a toda costa.

El hecho de que la amenaza de un tiroteo masivo en nuestra pequeña ciudad se mencionara de manera tan casual fue un poco impactante. ¿Era así como los adolescentes lidian con la ansiedad en torno a la violencia armada?

Aún más inquietante fue el hecho de que no me sorprendió. La amenaza resultó ser un engaño, pero el miedo y la ansiedad producidos por amenazas de cualquier tipo son muy reales y cobran un precio muy real en nuestros hijos.

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La vida para la Generación Z, vagamente definida como los nacidos después de 1995 y principios de la década de 2000, está muy lejos de la infancia de sus padres. Atrás quedaron los tiempos de pasar el rato hasta que las farolas te llamaban a casa. Estos niños han absorbido el estrés de nuestro tiempo y el aumento de tiroteos masivos en lugares públicos, buscando salidas cuando van al cine, cargando mochilas antibalas y hablando de si piensan que pelearían o huirían en caso de una misa. tiroteo.

La amenaza de la violencia armada se siente muy real. Solo este año, nos horrorizó la noticia de que un tirador mató a compañeros de trabajo en Illinois y otro en Virginia Beach, veintidós muertos en El Paso Walmart, nueve muertos en un club nocturno de Dayton y veinte heridos y siete muertos después de un tráfico de rutina. parada en Odessa.

Todos los días parece haber otro arresto por amenazas. En Daytona Beach, seis hombres separados fueron arrestados haciendo amenazas en las redes sociales en esa área. Un hombre en Pensilvania amenazó con detonar bombas de tubo en una escuela primaria para distraer la atención de un tiroteo masivo planeado en una escuela secundaria. Una joven de 18 años en Oklahoma amenazó con dispararle a 400 personas en su antigua escuela secundaria y tenía el AK-47 para hacerlo.

Las estadísticas sobre tiroteos masivos han sido alarmantes desde que el Archivo de Violencia con Armas, una organización sin fines de lucro, comenzó a guardar datos en 2016. Este año no es diferente.

La Asociación Americana de Psicología realiza anualmente un estudio sobre el estrés en Estados Unidos. En reacción a los tiroteos masivos de este año, obtuvieron datos de su encuesta más reciente mucho antes de publicar los resultados. &;

Descubrieron que «uno de cada tres adultos siente que no puede ir a ningún lado sin preocuparse por ser víctima de un tiroteo masivo». Eso es el 32% de los adultos encuestados. Hasta el 33% declaró que cambiaron sus planes por temor a un tiroteo masivo. Los participantes se sintieron más preocupados por un evento al aire libre o un centro comercial, seguido de cerca por la escuela y los cines. Es probable que nuestros hijos tengan miedos similares.

Si bien estos problemas afectan a más que solo a la Generación Z, están en primera línea como adolescentes activos. Ellos son los que están en los conciertos, compran en los centros comerciales y asisten a la escuela. Con eso en mente, ¿cómo podemos, como padres, aliviar el estrés?

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Después de todo, como nos recuerda el tiroteo en Santa Clarita, todos somos vulnerables.

La consejera profesional licenciada Denisa Millette actualmente ve más estrés en los adolescentes en su práctica clínica de Atlanta, Georgia, Safe Emotions, LLC. “Definitivamente hay mucha ansiedad, una especie de nerviosismo por no saber qué esperar. Dependen de tantas fuentes de comunicación, redes sociales y mensajes de texto, y se pierden y confunden tanto acerca de lo que es verdad y lo que se pretende «.

El resultado final para los padres parece ser abrir las líneas de comunicación.

Millette tiene sugerencias claras para ayudar a navegar la conversación: “Lo más importante es hacerles saber que estás ahí y que estás disponible para escuchar. Es importante ser muy real. Muchos padres tienden a proteger a sus hijos, especialmente cuando sucede algo. En realidad, no hablar de un evento genera más ansiedad en los adolescentes. Sea honesto y abierto con ellos, incluso acerca de sus propios sentimientos «.

La violencia parece tan generalizada, pero esto también se debe a una dieta constante de medios sociales y reportajes noticiosos.

La violencia con armas de fuego afecta a más de 2000 adolescentes por año, lo que es terriblemente alto en comparación con otras naciones desarrolladas. Según el Centro de Leyes de Giffords, «los estadounidenses tienen 25 veces más probabilidades de morir a causa de la violencia con armas de fuego que los residentes de otras naciones».

Pero a nivel individual, en comparación con una población de más de 42 millones en los EE. UU., Morir en un tiroteo es en realidad bastante raro. Hay áreas de este país, por supuesto, donde la muerte por arma de fuego es más común (particularmente en áreas de alta criminalidad), pero para la mayoría de los niños, puede ser reconfortante saber que parte de la razón por la que tenemos tanto miedo a los tiroteos masivos es porque son tan públicos, tan impredecibles, tan exclusivamente estadounidenses, pero no porque sean una forma común de morir en la mayoría de los adolescentes.

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En un artículo de opinión del Washington Post, Sergio Peçana teoriza que todas las noticias, los simulacros de encierro y la preparación para tiroteos masivos aumentan innecesariamente el miedo y la ansiedad de los niños.

«Más niños han muerto a causa de los rayos que de tiroteos masivos en las escuelas en los últimos 20 años. Aún así, no nos obsesionamos con ellos», explica Peçana.

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Si pensar en la rareza estadística de la muerte de un adolescente en un tiroteo masivo no es un consuelo, tomarse un descanso del flujo de malas noticias puede ayudarlos a reducir la ansiedad. Un estudio publicado por Common Sense Media encontró que los adolescentes pasan un promedio de nueve horas al día en línea. Eso hace que Internet sea más una fuerza impulsora que los maestros, amigos o padres.

Aún así, los padres pueden ayudar. Pueden explicar las medidas de seguridad disponibles en un evento, la escuela del adolescente o donde sea que ocurra el motivo de preocupación.

Hablar de nuestros propios sentimientos y preocupaciones es importante, así como modelar la empatía y la compasión. Los padres también pueden discutir el efecto de los medios en los pensamientos, abriendo las puertas a la alfabetización mediática para sus hijos. Esto también es clave para asegurarse de que su hijo comprenda que a menudo hay mucha información errónea sobre eventos individuales, o tiroteos masivos en general, en línea.

Si me hubieras dicho cuando comencé mi vida como padre que estaría preocupado cada vez que mis hijos se fueran a un concierto o festival al aire libre, o incluso durante su día escolar normal, no te habría creído.

Nos hemos movido gradualmente hacia la insensibilización, acostumbrados a escuchar las horribles noticias de otra serie de asesinatos a manos de un tirador masivo. Los adolescentes han aceptado la amenaza de la violencia como su realidad, pero es probable que la ansiedad y el estrés de estas posibilidades afecten su crecimiento y desarrollo.

Los padres son la primera línea de defensa para nuestros hijos, una presencia segura y reconfortante contra lo que parece una creciente amenaza de estrés constante. Es importante recordar esto, mientras hablamos con nuestros hijos sobre el tiroteo en Saugus High o cualquiera de los otros tiroteos masivos que me temo que estamos destinados a enfrentar en el futuro. Tenemos que ser tranquilos y tranquilizadores, incluso cuando estamos asustados.

Estoy abriendo mis oídos y ojos para ayudar a mi hijo adolescente a enfrentar un mundo cambiante. Y ese fin de semana, no fui a Walmart. Pero sé que esconderme no puede durar para siempre.

Jessica Farthing es una escritora independiente y una madre que ama su vida cerca del océano. La mayoría de los días, puedes encontrarla haciendo una lluvia de ideas sobre nuevos temas de comida o pasando el rato en el establo con su caballo, Henry. Puede ver más de sus clips de escritura en su sitio web y síguela en twitter.

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