¿Tiene pesadillas sobre olvidar usar una máscara? No estás solo

Llevamos diez meses en la pandemia de Covid-19 y finalmente me he acostumbrado a usar una máscara.

Incluso me olvidé de quitarme el mío después de salir del banco ayer y conducir a casa con él.

Llevar una máscara no es gran cosa en estos días, y casi todas las personas con las que me encuentro la usan. Incluso mi hija de dos años mantiene puesta su máscara ahora …

Probablemente por eso me sorprendió cuando comencé a tener pesadillas habituales con las mascarillas hace aproximadamente un mes; Sueños en los que estoy entre una multitud de personas y me doy cuenta de que no estoy usando una máscara, o que mis hijos se han quitado la suya.

Resulta que no soy el único que tiene sueños de «Olvidé mi máscara».

Pero, ¿por qué ahora y qué significan estos sueños sobre nuestras máscaras Covid?

Después de hablar con un trabajador social clínico con licencia que se especializa en análisis de sueños, así como con docenas de personas como yo, creo que lo he resuelto.

Recuerdo las primeras veces que usé una máscara durante esta pandemia. Sentí que no podía respirar (aunque claramente podía) y el vapor flotando entre la máscara y mi cara me hizo querer arrancarla. Era una sensación tan nueva y restrictiva.

Era un N95 de un paquete que me sobró después de que nuestra casa se quemara parcialmente en el incendio forestal de Woolsey en 2018. Los compramos para clasificar nuestras pertenencias antes de tirar casi todo lo que había en nuestra casa en un contenedor de basura.

Sabía que tenía suerte de tener esa máscara, considerando que los trabajadores de primera línea estaban enfrentando una escasez de EPP al principio de la pandemia.

Saqué una máscara de la caja para cada miembro de mi familia y empaqué el resto, enviándolos a un médico amigo que trabajaba con madres positivas a Covid en un hospital de la ciudad de Nueva York. Por muy valiosa que se sintiera esa gran caja de máscaras cuando me enfrentaba a un nuevo virus en el aire, no podía justificar quedármelas.

Tenía muchas pesadillas en ese entonces, pero no se trataba específicamente de Covid-19 o máscaras. Eran más simbólicos, como huir de los zombis mientras trataba de encontrar a todos mis hijos y reunirlos.

También soñaba con estar encerrado en un búnker y no poder salir para ayudar a mi familia.

En estos días, usar una máscara no es gran cosa.

Lavarme las manos obsesivamente, usar desinfectante de manos y nunca tocarme la cara cuando estoy fuera de la casa se ha convertido en algo natural. Persigo a mi pequeña por patios de recreo casi vacíos, la levanto antes de que se acerque demasiado a otros niños y le rocía las manos con alcohol en spray con aroma a pepino.

Este no era el tipo de madre que era con mis hijos mayores, que siempre estaban sucios por luchar con sus amigos en el barro y esconderse en fuertes. Compartieron bebidas y probablemente nunca les rociaron las manos con alcohol.

Tan objetivamente extraña como es esta realidad, es lo que es la vida ahora.

Foto cortesía del autor

Es por eso que me sorprendió, hace uno o dos meses, cuando comencé a tener pesadillas de Covid regularmente nuevamente.

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En uno, mi familia estaba en Disneyland, disfrutando feliz del día, cuando me di cuenta de que todavía estábamos en la pandemia y que mis hijos no llevaban máscaras. Me toqué la cara y descubrí que tampoco llevaba una.

Miré hacia arriba y casi nadie en el parque llevaba una máscara. La gente tosía, se limpiaba la nariz con los antebrazos y luego seguía con su día.

Me desperté empapado en sudor.

Pensé que estaba solo en esto hasta que vi a tres o cuatro amigos publicar en Facebook sobre sus sueños.

Parece que mucha gente está teniendo pesadillas con máscaras: aterradoras, que provocan ansiedad e incluso vergonzosas.

Mi colega Micki me dijo que la otra noche soñó que estaba sola en un pequeño ascensor cuando un grupo de personas entró sin máscaras. Seguían acercándose y negándose a ponerse máscaras.

En el sueño, ella les dijo: «Soy asistente de vuelo, estoy rodeada de gente todo el día. ¡Los voy a enfermar!». pero ninguno quiso escuchar. Se despertó presa del pánico.

Otro hombre soñó que estaba caminando por el museo de niños de Boston donde nadie llevaba una máscara. Dice que lo extraño es que no ha estado allí en más de cinco años.

Mary, mi amiga de la infancia, dice que sus sueños suelen ser una variación de estar en público y ser el único sin máscara, incapaz de alejarse de la gente.

«En mi sueño», dice, «me levanto la camisa para cubrirme la cara, deambulo buscando una salida, me siento cada vez más frenética porque nadie puede ayudarme y yo no puedo escapar».

Al leer los comentarios en los hilos de Facebook de mis amigos sobre los sueños con máscaras, conté a más de 50 personas que dijeron que recientemente comenzaron a tener estas pesadillas.

Linda Yael Schiller, LICSW y autora de Modern Dreamwork: New Tools for Decoding your Soul’s Wisdom, dice: «Cuando soñamos, nuestra mente soñadora a menudo elige para nosotros la información más relevante para nuestra vida actual, o lo que necesitamos averiguar. o resolver «.

Esto tiene sentido para mi. Tuve mi primer sueño con una máscara en agosto, unas semanas después de que mi padrastro falleciera de EPOC.

Mi mamá y mi padrastro, Tom, han vivido en nuestra casa de huéspedes todos los inviernos durante muchos años, así que pasé los primeros meses de la pandemia en un estado de casi pánico tratando de mantenerlos a salvo. Hice sus compras en las tiendas de comestibles casi vacías junto con la mía, hice recados para ellos y mantuve a todos alejados.

Aunque sabíamos que Tom se acercaba al final de su vida debido a la fibrosis pulmonar, la idea de que él y mi mamá fueran separados por Covid o, peor aún, murieran solo en un hospital en lugar de en casa como siempre lo había planeado, era horripilante.

Una o dos semanas después de su muerte, soñé que estábamos todos en un evento escolar para mis hijos y que la gente no llevaba máscaras.

Recuerdo empujar físicamente a la gente y gritarles que se pusieran máscaras.

No pudimos encontrar una salida, pero a Tom no parecía importarle nada. Se rió con su famosa risa y luego dijo: «Está bien, Joey, no tienes que preocuparte por mí ahora. Estoy bien».

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Sí, lloré como un bebé. Pero también se sintió como una liberación de todo ese miedo y ansiedad reprimidos.

Un amigo de un amigo mencionó que soñaba con tratar de proteger a su padre de las personas sin máscaras. En la vida real, su padre falleció hace veinte años.

Schiller dice: «Las emociones son nuestra guía: los eventos de nuestra vida sobre los que tenemos las emociones más fuertes, para bien o para mal, pueden ser lo que luego soñamos».

Kirsten Clodfelter, escritora y madre de tres hijos, tuvo su primer sueño pandémico hace solo unas semanas, donde estaba en un lugar muy concurrido sin una máscara.

Pero esta pesadilla era algo más que la ansiedad del virus.

«Todos a mi alrededor seguían diciéndome que estaba bien y que estaba exagerando, por lo que la luz de gas de la vida real está definitivamente en lo más profundo de mi subconsciente», me dijo.

Seguir los sentimientos que experimentamos en nuestros sueños Covid relacionados con las máscaras, como explica Schiller, parece ser clave para comprender lo que significan.

Para mí y para la persona que también perdió a su padre, esos sentimientos de pérdida y la necesidad de proteger a las personas vulnerables en nuestras vidas están en el centro del significado.

Para Clodfelter, la confusión de cómo se utilizan las máscaras (y el virus en sí) como armamento social y político claramente está pasando factura.

Para cada sueño y cada soñador, hay otro significado único.

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Además de ayudarnos a procesar el dolor, la ansiedad o el miedo, nuestros sueños y pesadillas también pueden ser simbólicos.

Schiller sugiere preguntarnos: «¿Cuáles son mis asociaciones con este objeto o persona, a qué me recuerda?» al tratar de averiguar qué significan nuestros sueños.

Obviamente, el sueño de mi padrastro consistía en dejar de lado el papel que asumí como protector de mis padres y dejar ir toda la preocupación general que tenía por mi padrastro durante el final de su vida.

Después de ese sueño en particular, pude recordar mejor a Tom como la persona vibrante, divertida y enérgica que fue toda mi vida, en lugar de la persona que estuvo tan enferma durante el último año.

Para otros, los sueños que tenemos sobre las máscaras pueden indicarnos que busquemos más profundamente o aprendamos una lección importante.

«No tener uno u olvidar uno puede ser un símbolo de ansiedad por el virus y de propagarlo o contraerlo», dice Schiller.

«¿Es el sueño un mensaje para tener más cuidado?» pregunta: «¿O practicar más el distanciamiento social? ¿O haber sido juzgada o el miedo a ser juzgada por otros?»

Tal vez, en el fondo de sus entrañas, sepa que no ha sido lo suficientemente cuidadoso. O tal vez estás procesando el hecho de que temes perder amistades porque otros que han sido menos cuidadosos ya no te incluyen en sus planes. O tal vez temes haber reaccionado exageradamente.

Entonces, ¿por qué ahora?

El momento de nuestros nuevos sueños no es exactamente una coincidencia.

De todos los comentarios e historias que he leído, parece que estos sueños comenzaron alrededor de Halloween y se han intensificado durante las vacaciones de invierno. Creo que eso se debe a que estas fiestas son como palos de tienda o anclas en nuestras vidas.

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Muchos de nuestros recuerdos se basan en estos días festivos, y verlos cambiar tan drásticamente: truco o trato cancelado, cenas de Acción de Gracias a través de Zoom y tanta gente celebrando la Navidad y Hanukkah solos, lejos de sus familias, refuerza que el El mundo no es el mismo, lo que amplifica los temores de que las cosas nunca volverán a la normalidad.

El uso de máscaras y el distanciamiento social son las únicas cosas que la mayoría de nosotros podemos hacer para poner fin a la pandemia, y ese es un sentimiento muy impotente, especialmente para las personas sensibles o analíticas (de las cuales yo soy las dos).

A medida que el virus se ha intensificado y estamos entrando en una oleada sobre otra oleada, no es de extrañar que nuestros sueños también se hayan intensificado.

Miles de personas mueren a causa de Covid-19 todos los días en este momento. ¡No es de extrañar que tengamos pesadillas!

Si desea profundizar más en el significado de sus sueños, Schiller sugiere llevar un diario de sueños y buscar patrones.

«Habla con tus amigos o familiares para ver si otros tienen alguna idea que te hayas perdido», sugiere. Resolver lo que desencadena los sueños en la vida real, cuando sea posible, o simplemente hablar de ellos puede ayudarlo a manejar la ansiedad que puede alimentar los sueños estresantes o aterradores.

Por supuesto, hablar con un terapeuta de sueños u otra persona de apoyo puede estar en orden si sus pesadillas son particularmente angustiantes o perturbadoras.

Pero la esperanza está en el horizonte, y los sueños con máscaras de algunas personas también lo reflejan.

Algunos de mis amigos, sin embargo, están soñando con lo que mi amigo Robert Burke-Warren llamó «el After Times».

Robert publicó en Facebook diciendo que tuvo un «sueño vívido anoche de estar en una habitación llena de gente y de repente darse cuenta de que no tenía máscara. Un momento de preocupación porque lo había olvidado. Luego miré a mi alrededor, y todos los demás también estaban sin máscara.» Fue el After Times «.

Otro amigo, Brent, soñó que tenía amigos en su patio trasero y aparecían muchos amigos y colegas. Todos se dieron la mano y mi amigo se dio cuenta de que no llevaban máscaras. Dijo que todos fueron muy frívolos al respecto, porque, en el sueño, estaban al final del virus.

No es sorprendente que ambos sueños ocurrieran la semana en que se lanzó la primera vacuna.

Son sueños sobre la esperanza, esa pequeña semilla que vive dentro de nosotros y que nos mantiene en movimiento cuando todo lo demás se siente oscuro.

Todavía no he tenido un sueño como este, pero espero con ansias la noche en que lo tenga.

Joanna Schroeder es escritora feminista y crítica de medios con un título en estudios de género de UCLA. Su escritura ha aparecido en The New York Times, Time, Redbook, Cosmopolitan, BuzzFeed, Esquire, Vox y más. Síguela en Gorjeo para más.

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