Si su hijo carece de estas 5 habilidades, ¡está criando una pesadilla! | Dra. Gina Hassan

Lo ha escuchado un millón de veces: los padres de niños mayores reparten la advertencia a los padres de niños pequeños: «¡Esperen hasta que sean adolescentes!»

Los nuevos padres miran hacia el futuro con un presentimiento de lo que está por venir. Que se le advierta que «no quiere ir allí» cuando no hay ningún otro lugar adonde ir pero hay una pastilla difícil de tragar.

Después de todo, la trayectoria del desarrollo humano no ofrece una opción de «exclusión voluntaria» o de «retención aquí» en una etapa determinada. No podemos decir: «Tomaré la infancia y su edad adulta, pero me saltearé los molestos años de la niñez y la adolescencia».

Entonces, ¿qué debe hacer un padre? Nuestros adorables niños se convertirán en adolescentes en algún momento.

¿Son los adolescentes como pesadillas una inevitabilidad? ¿O son los adolescentes horribles simplemente un subproducto de la crianza que reciben (es decir, cómo criamos a nuestros hijos pequeños ahora da forma al adolescente en el que se convertirán)?

Los adolescentes, por supuesto, tienen la reputación de ser: impredecibles, imposibles, irresponsables, de mal humor, irrespetuosos, dramáticos, con derechos y simplemente difíciles de rodear.

¿Es esto algo que como padres debemos sonreír y desnudar? O, como sugieren expertos como Julie Lythcott-Haims: ¿Es posible que la cultura contemporánea de la crianza de los hijos (donde el comportamiento irresponsable e irrespetuoso, así como los mimos y la crianza en helicóptero, son la norma) tenga algo que ver con nuestra experiencia de «adolescencia»? como-pesadilla? »

La adolescencia en Estados Unidos es diferente a la adolescencia en otras partes del mundo.

Los niños de muchas otras culturas asumen grandes responsabilidades a los 14 años, o incluso mucho antes.

En Estados Unidos, por otro lado, una parte significativa de los adolescentes, e incluso los adultos jóvenes, todavía dependen en gran medida de sus padres para sus necesidades básicas. Los adolescentes estadounidenses son generalmente menos independientes que sus compañeros de la misma edad que crecen en culturas donde hay altas expectativas desde la primera infancia.

Según Laurence Steinberg, autor de Age of Opportunity, «los adolescentes estadounidenses son miserables … Les va mal en casi todos los aspectos en comparación con los adolescentes de otros países desarrollados, aunque los procesos biológicos y neurológicos del desarrollo en la adolescencia son los mismos en todo el mundo. «

Si bien la investigación sugiere que el cerebro humano se desarrolla de acuerdo con ciertos patrones: la cultura, el entorno y la forma en que somos padres, todos influyen en el inicio de ciertas fases del desarrollo.

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Por ejemplo, los adultos jóvenes que crecen en culturas que enfatizan la interdependencia y la interconexión tienden a desarrollar la capacidad de imaginar cosas desde la perspectiva de otra persona a una edad más temprana que sus compañeros de la misma edad que crecen en culturas que enfatizan la independencia y se enfocan en el individuo.

Si queremos adolescentes cooperativos, reflexivos y comprometidos, tal vez debamos ocuparnos en implementar prácticas de crianza durante los primeros años que los ayuden a desarrollar estas mismas características.

Entonces, si quiere evitar a un «adolescente terrible», aquí hay cinco cosas que debe enseñarle a su hijo menor AHORA:

1. Responsabilidad

Enseñar a los niños a asumir una cantidad cada vez mayor de responsabilidades apropiadas para su edad rinde frutos más adelante en la vida. Cuando los niños asumen un papel de contribución a la familia, tienden a tener una mayor autoestima y es menos probable que se comporten mal durante la adolescencia.

En los centros preescolares Montessori, por ejemplo, se enseña a los niños a participar en «ejercicios de la vida práctica» que fomentan un sentido de competencia, autonomía, independencia y ser parte de una comunidad. Los niños aprenden desde una edad temprana que sus acciones son importantes, valoradas y que se espera de todos trabajar juntos y contribuir al bien mayor.

Entonces, si queremos que nuestros hijos de 16 años ayuden constantemente en la casa, entonces debemos preparar el escenario temprano. La mayoría de los niños de 3 años pueden ayudar a poner la mesa, limpiar sus juguetes o poner su ropa en la canasta.

Muchos padres sienten que es más fácil hacer la tarea ellos mismos, en lugar de depender de sus hijos, que son lentos y / o se distraen con facilidad. Pero si lo que enseñamos a nuestros hijos ahora impacta en quiénes son en cinco a diez años, claramente vale la pena el tiempo extra (y la paciencia) necesarios para dejarlos salir adelante hasta que mejoren al completar la tarea.

2. Cómo expresar respetuosamente las emociones difíciles

La cultura de crianza actual anima a los niños a expresar sus sentimientos. Enseñar a los niños a comportarse y comunicarse con respeto es una habilidad importante. Y es absolutamente algo que los niños son capaces de aprender desde el principio. Si enseñamos esta lección de manera constante y la reforzamos con frecuencia, se convierte en parte del tejido de quiénes son nuestros hijos.

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También es imperativo que nosotros, los adultos, modelemos la comunicación respetuosa de las emociones difíciles, incluida nuestra propia frustración y enojo.

Ofrecer a los niños formas alternativas de expresar su frustración (por ejemplo: «Me siento realmente enojado cuando no puedo ir al parque cuando quiero», versus «Te odio, ¡eres la peor mamá de todas!» ) es una forma concreta en que podemos ayudarlos a desarrollar habilidades de comunicación efectivas Y respetuosas.

Es importante enseñar a los niños a «usar sus palabras» en lugar de expresar su frustración a través del comportamiento.

Nuestro trabajo es ayudarlos a comprender que todos tienen derecho a que se consideren sus necesidades y que la frustración es una experiencia con la que todos debemos aprender a vivir. Enseñar esta lección temprano puede ayudar a reducir la cantidad de horas que pasan discutiendo cuando los niños creen que solo importan sus necesidades y / o sus necesidades deben tener prioridad sobre las de los demás.

3. Manejo del estrés y tolerancia a la frustración

El sistema límbico, a veces denominado «cerebro emocional», es la parte de nuestro cerebro responsable de la regulación de las emociones. Cuando nos sentimos en peligro, ya sea físico o emocional, el sistema límbico se activa, preparándonos para luchar o huir.

El sistema límbico es responsable, en gran parte, de la supervivencia de nuestra especie. Dicho esto, no poder asistir a una fiesta de cumpleaños no tiene el mismo nivel de «amenaza» que ser atacado por un tigre (aunque, inicialmente, se activa la misma respuesta primaria de lucha o huida). Como tal, aprender a regular las emociones, mantener la perspectiva y calmarnos son habilidades importantes que ayudan a los niños (y adultos) a sentirse más en control.

La regulación de las emociones también nos ayuda a tener un mayor acceso a nuestro cerebro pensante. El cerebro pensante generalmente se apaga cuando el cerebro emocional está altamente activado. Por eso, es importante enseñar a los niños pequeños cómo calmarse a sí mismos y cómo identificar los signos de estrés.

Incluso los niños de 4 años pueden aprender a prestar atención a las señales físicas del estrés enseñándoles a prestar atención a su respiración, a tomarse un tiempo y a participar en una «actividad de reducción» cuando se sientan Exagerado.

4. El valor del trabajo duro y la paciencia

En la cultura actual de la gratificación instantánea, el trabajo duro no siempre se reconoce como algo valioso, sin embargo, es esencial para el éxito en la edad adulta. La capacidad de aplicar un esfuerzo constante para completar una tarea (ya sea que la tarea sea «divertida» o no) es un requisito vital para la mayoría de los lugares de trabajo modernos. Al disciplinarnos para seguir adelante, aprendemos que el trabajo arduo puede conducir a la maestría y que la maestría es profundamente satisfactoria. Nuestros niños ganan confianza a medida que superan la resistencia y enfrentan desafíos.

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En el famoso experimento del malvavisco, a los niños pequeños se les ofreció la opción de un malvavisco ahora, o dos malvaviscos más tarde. Los niños capaces de retrasar su gratificación y tolerar la frustración tuvieron más éxito más adelante en la vida que sus contrapartes en busca de gratificación inmediata.

5. Que siempre estarás ahí para ellos

Es cierto que esta no es una «habilidad» en sí misma. Pero una relación sólida con su hijo sienta las bases para que se sientan seguros de apoyarse en el aprendizaje de las habilidades descritas anteriormente … y para que permanezcan conectados con usted mientras exploran identidades alternativas durante la adolescencia más adelante.

Según la investigación de Alan Booth, los padres tienen un impacto significativo en el desarrollo del cerebro de sus hijos. Al evaluar las diferencias entre los adolescentes que tenían una relación cercana con sus padres y los que no la tenían, Booth encontró que los adolescentes que son propensos a comportamientos de alto riesgo tienen significativamente menos probabilidades de participar en ellos si tienen una relación sólida con sus padres.

Cuán desafiantes son los años de adolescencia de su hijo depende en gran medida de si usted lo apoya en el dominio de las habilidades básicas para la vida en una etapa temprana de la vida.

Enseñarles la importancia del trabajo duro, la paciencia, la comunicación respetuosa, la regulación de las emociones y la contribución al bien común probablemente resultará en adolescentes más responsables, con una mayor autoestima y con un comportamiento menos autodestructivo.

Si no queremos que nuestros hijos se vuelvan egocéntricos, que tengan derechos, que busquen riesgos y que no les vaya bien … es mejor que nos ocupemos de criarlos bien ahora.

Dentro de diez años, cuando te encuentres con uno de esos padres que te dijo «espera hasta que sean adolescentes», puedes sonreír y decir: «No tengo ni idea de lo que estabas hablando».

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