Saludos, bodas y otras costumbres: las 18 tradiciones sociales más peculiares del mundo

Existen diferentes tradiciones sociales en el mundo que, debido a sus características, resultan llamativas. En este artículo te presentamos algunas de ellas: desde la festividad en una boda hasta la «alegría» en un entierro.

Última actualización: 17 noviembre, 2023

La cultura y las costumbres varían en gran magnitud, lo que hace que nuestro planeta sea un lugar diverso y fascinante. Dada esta situación, existen tradiciones sociales que resultan peculiares y que despiertan la atención de otros por sus características y la forma de realizarse.

Si bien algunas de estas parecen extravagantes, la búsqueda de la diferencia hace que muchas personas quieran andar por el mundo con la intención de ponerse en contacto con otras comunidades y sus prácticas. Continúa leyendo y conoce algunos de estos hábitos que despiertan tanta curiosidad.

Saludar: una de las tradiciones sociales más peculiares que existen

Aunque recorrimos un largo camino desde que empezó la civilización, algunas comunidades conservan tradiciones ancestrales. Muchas de ellas son exclusivas de ciertas sociedades y, por lo general, nacen de creencias y circunstancias locales.

Saludar, por ejemplo, es una acción habitual para cualquier persona. No obstante, hay diferentes formas de hacerlo según el lugar donde te encuentres. Enseguida te contamos cómo se saluda, de acuerdo con las tradiciones sociales más peculiares que hay en distintas partes del mundo.

1. Nueva Zelanda

Este país tiene un saludo tradicional maorí conocido como hongi. Consiste en frotarse entre sí la nariz cuando dos personas se encuentran. A menudo, acompañado con un toque en la frente, este acto se conoce como el ha (aliento de vida), una especie de símbolo de unidad.

2. En el Tíbet

Aquí dan la bienvenida sacando la lengua. El acto se practica desde el siglo IX durante la época del rey Lang Darma, cuya tradición afirma que su lengua era de color oscuro.

Conocido por su crueldad y considerando que los tibetanos creen en la reencarnación, empezaron a saludar así para demostrar que no eran la reencarnación del rey malévolo.

3. Tuvalu

El saludo tradicional de Tuvalu, un país insular de Oceanía, consiste en presionar la cara contra la mejilla de la otra persona y luego olerla profundamente durante unos segundos.

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4. Tailandia

Saludar del modo tailandés es una tradición elegante que cuenta con matices y variantes. Conocido como wai, implica hacer una leve reverencia del cuerpo y la cabeza con las palmas de las manos juntas en forma de oración. Cuanto más altas sean las manos en relación con el rostro, más respeto manifiesta quien saluda. El gesto se acompaña de la expresión sawaddee.

5. India

En la India, los locales se saludan con el gesto añjali mudrā. Se trata de juntar las palmas de las manos sobre el corazón y decir namaste.

6. Malasia

Los malayos acostumbran estirar las manos, tocar las yemas de los dedos de la otra persona y luego llevarse las manos al corazón. Simboliza que te están saludando desde el corazón.

7. Filipinas

Los jóvenes saludan a las personas mayores al sostener su mano derecha, inclinarse hacia adelante y llevar los nudillos para que presionen su frente mientras dicen mano po. Se considera un acto de reverencia y de respeto.

El matrimonio: distinto en cada rincón del mundo

Las bodas o matrimonios son otros rituales diferentes según las culturas. Y es que no en todos los países se celebra de la misma forma, como señalan los ejemplos que te ofrecemos enseguida.

8. Escocia

En el noreste de Escocia, existe una tradición previa a la boda llamada blackening. Los amigos y familiares «secuestran» a la pareja comprometida y la embadurnan con cualquier cosa, desde huevos podridos y tripas de pescado hasta comida para perros.

9. Reino Unido

Si vamos a una boda en Reino Unido, es tradicional que una pareja que se casa congele el nivel superior de su pastel de bodas y se lo coma en su primer aniversario. Se supone que hacerlo traerá suerte al matrimonio.

No se echará a perder, ya que un pastel convencional de este tipo está hecho de tarta de frutas empapada en alcohol, cubierta con mazapán y glaseado.

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10. Alemania

En la tradición de polterabend, en Alemania, antes de la boda, los amigos y familiares de los novios se reúnen y rompen platos. Luego, los novios limpian el desorden. De esta manera, se plantea que aprenden a «trabajar juntos en tiempos difíciles». También se cree que el acto ayuda a alejar a los malos espíritus.

Costumbres fúnebres

La forma en que se trata a los muertos suele presentar varias particularidades según el lugar, lo que lleva a que muchas de estas tradiciones sociales estén dentro del grupo de las más peculiares.

11. Dinamarca

A los daneses les parece apropiado convertir sus cementerios en áreas para socializar. Todos están bien cuidados y llenos de lugareños cuando el clima empieza a calentarse.

El cementerio de Assistens Kirkegård, en Copenhague, es un ejemplo perfecto de ello. En dicho punto, podrás pasar un rato ameno junto a una gran compañía, ya que muchos daneses famosos están enterrados allí, incluido Hans Christian Andersen.

12. Madagascar

Los malgaches abren las tumbas de sus muertos cada poco y los envuelven en ropas frescas. Cada vez que lo hacen, también bailan cerca de la tumba al compás de la música.

Este ritual, conocido como famadihana, busca acelerar la descomposición para llevar al espíritu de los muertos hacia el más allá.

13. Ghana

El baile de los entierros en Ghana, en África occidental, fue un video que se hizo viral en la época del confinamiento por COVID-19. En este se refleja parte de los servicios funerarios que se ofrecen en dicho país, donde es muy común desarrollar el ritual cuando el fallecido alcanzó una edad superior a los 60 años. Una de las razones es que la esperanza de vida en este país africano es de 63 años.

14. Tíbet

El entierro en el cielo es una costumbre en el Tíbet entre algunos grupos de budistas. En este ritual, los cuerpos se dejan en la cima de una montaña, a menudo cortados en pedazos, para que los pájaros u otros animales los devoren. Se trata de un tipo de excarnación (extraer la carne antes del entierro).

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El uso de gestos y ruidos

Lo que en algunos sitios puede ser usual o no generar ningún tipo de reacción, en otros resulta ofensivo o desagradable. Algunos ejemplos de esto son los que te reseñamos ahora.

15. Apuntar con el pulgar

Hay culturas en donde señalar con el dedo no es lo más educado del mundo. Por ejemplo, en países como Malasia e Indonesia, puede verse como algo bastante ofensivo. Sin embargo, es costumbre hacer gestos hacia las cosas con el pulgar, ya que se considera una opción más educada.

16. Señalar solo cosas

En varios países de África, solo se pueden señalar objetos inanimados, lo que lleva a que nunca se haga con personas o animales.

17. ¡Usar la mano derecha!

Usar la mano izquierda para comer u otras actividades en ciertos países se considera grosero e insultante. A menudo, las culturas de estas regiones emplean la mano izquierda para limpiarse después de utilizar el baño y, por lo tanto, se considera sucia. Esta regla se aplica a varios lugares del mundo, incluido gran parte del Oriente Medio, Sri Lanka, India y partes de África.

18. Comer con ruidos

En las culturas occidentales, consumir alimentos ruidosamente se considera de mala educación. Caso contrario de países como Japón, en donde sorber con ruido mientras se come tiene un significado diferente: hacer sonidos mientras comes fideos demuestra que los disfrutas.

Tradiciones sociales peculiares: un amplio legado por conocer

Después de repasar algunas de las tradiciones sociales más peculiares, esperamos que despertara tu interés por conocer más de otros sitios y sus culturas. Si bien algunas de las prácticas enunciadas quizás te parecen extrañas, vale la pena aprender más de ellas para entender con mayor claridad su significado.

Recuerda: que haya personas con costumbres diferentes no debe representar un obstáculo en la forma de relacionarnos. Esto antes debe invitar a compartir conocimientos y tradiciones.

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Gracias por leer ojodesabio.com. ¡Hasta pronto!

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