¿Quiénes son The Central Park 5? ¿Cómo salieron finalmente de la cárcel?

En la noche del 19 de abril de 1989 en Central Park en la ciudad de Nueva York, una pandilla itinerante de unos 30 adolescentes, en su mayoría afroamericanos e hispanos, se apoderó del parque. Esa noche hubo varios ataques en el parque, el peor de los cuales fue la violación de una mujer caucásica que fue golpeada tan brutalmente que estuvo a punto de morir. Estuvo en coma durante 12 días y requirió años de rehabilitación y terapia. Cinco adolescentes —de nuestros afroamericanos y un hispano— fueron arrestados en relación con la violación y golpiza de la mujer conocida como The Central Park Jogger.

El juicio fue sensacionalista: en ese momento, la ciudad de Nueva York atravesaba un período de intensas tensiones raciales que contribuyeron al aumento de la violencia contra los adolescentes que fueron arrestados por la violación de The Central Park Jogger. La cuestión es que la evidencia de ADN no respalda la afirmación del Fiscal de Distrito de que estos cinco adolescentes: Kevin Richardson, 15, Raymond Santana, 14, Antron McCray, 15, Yusef Salaam, 15 y Korey Wise, 16, fueron los perpetradores de The La violación y la brutal golpiza de Central Park Jogger. Los Cinco de Central Park pasaron entre seis y 13 años en prisión. Cuatro de ellos apelaron sus condenas sin éxito. Los cinco demandaron por angustia emocional y recibieron $ 41 millones en daños de la ciudad de Nueva York. Resulta que, aunque los cinco adolescentes formaban parte del tumulto general en el parque esa noche, no violaron a The Central Park Jogger. Ese era otro hombre, un violador en serie condenado llamado Matías Reyes.

El caso de Central Park Five y The Central Park Jogger se detalla en un episodio reciente de 20/20 y en la miniserie de Netflix When They Hear Us. Ah, y por cierto, Donald Trump también tuvo una participación bastante desquiciada en el juicio de 1990 de The Central Park Five. Diez días después del ataque al Central Park Jogger, Trump sacó anuncios en periódicos por valor de $ 85,000 que pedían ejecuciones públicas de los Central Park Five. Luego, en 2016, mucho después de haber sido exonerados, duplicó su convicción de que eran culpables. Pero más sobre eso más adelante.

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¿Quiénes son los Cinco de Central Park?

1. Los arrestos

La policía detuvo a Raymond Santana y Kevin Richardson junto con otros adolescentes en Central Park West y 102nd Street alrededor de las 10:15 pm. Antron McCray, Yusef Salaam y Korey Wise fueron llevados para ser interrogados más tarde, después de que otros participantes los identificaran en los violentos eventos en Cental Park esa noche. Los adolescentes fueron asados ​​a la parrilla durante horas. El procedimiento policial normal exigía que los presuntos delincuentes menores de 16 años no se comunicaran con los medios de comunicación ni con el público. Esto no se hizo en el caso de The Central Park Five. Los medios imprimieron los nombres, fotografías y direcciones de los menores sospechosos. Cuatro de los cinco confesaron varios de los ataques en el parque esa noche y también implicaron a uno o más de los otros. Ninguno de los cinco dijo haber violado a la corredora, aunque cada uno confesó ser cómplice de la violación en el sentido de que la sujetaron.

2. Las condenas

Hubo una serie de inconsistencias en las confesiones y ninguna evidencia física que las vincule a la escena del crimen. Las pruebas de ADN no coincidían con ninguno de los cinco adolescentes procesados ​​por la violación y golpiza de The Central Park Jogger. A pesar de esto, los cinco muchachos fueron condenados. En un artículo de opinión de 2016, Yusef Salaam afirmó que los interrogadores del NYPD lo privaron a él y a los otros adolescentes de comida, bebida y sueño durante más de 24 horas mientras intentaban obtener confesiones de ellos.

Santana, McCray y Salaam fueron declarados culpables de violación, asalto, robo y disturbios en el ataque al Central Park Jogger, así como de asaltos separados contra dos corredores masculinos. Fueron condenados a entre cinco y diez años en un centro de detención de menores en el norte del estado de Nueva York. Richardson fue declarado culpable de intento de asesinato, violación, sodomía, asalto y robo en relación con esos mismos ataques. Richardson también fue sentenciado a entre cinco y diez años en un centro de detención de menores. Wise fue condenado por abuso y agresión sexual en relación con el ataque de The Central Park Jogger, pero fue absuelto de todos los cargos relacionados con los otros dos corredores. Wise fue el único adolescente juzgado como adulto y fue sentenciado a entre cinco y diez años de prisión. Los Cinco de Central Park cumplieron entre seis y 13 años de prisión. Todos ellos habían sido puestos en libertad cuando se anularon las condenas en 2002.

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3. Condenas anuladas

Los Cinco de Central Park mantuvieron su inocencia todo el tiempo y continuaron afirmando que sus confesiones fueron forzadas. Sin embargo, nadie les creyó hasta junio de 2002, cuando Matías Reyas se atribuyó la responsabilidad exclusiva de la violación y golpiza de The Central Park Jogger. Reyes era un violador en serie y asesino convicto que cumplía una sentencia de prisión de 33 años cuando confesó el crimen. Su ADN coincidía con la evidencia encontrada en la escena del crimen. Además, pudo brindar detalles específicos del asalto que llevaron a la policía a tomarse en serio su confesión. Como resultado, las condenas de The Central Park Five fueron anuladas. En 2014, después de demandar a la ciudad, recibieron $ 41 millones en daños por una demanda civil. Reyes no fue juzgado por la violación de The Central Park Jogger ya que el plazo de prescripción había expirado.

4. La conexión Trump

En cada vuelta del circo mediático en torno al arresto y los juicios de los Cinco de Central Park, Donald Trump, entonces un desarrollador inmobiliario de la ciudad de Nueva York, se metió en la refriega. Días después del ataque, publicó anuncios de página completa en cuatro importantes periódicos de la ciudad de Nueva York que costaban 85.000 dólares y decían: «¡Recupera la pena de muerte, trae de vuelta a nuestra policía!». Los anuncios continuaron defendiendo el restablecimiento de la pena de muerte para que los Cinco de Central Park pudieran ser ejecutados por sus presuntos delitos, diciendo: «¿En qué momento cruzamos la línea de la fina y noble búsqueda de libertades civiles genuinas? ¿A la atmósfera imprudente y peligrosamente permisiva que permite a criminales de todas las edades golpear y violar a una mujer indefensa y luego reírse de la angustia de su familia? Quiero odiar a estos asesinos y siempre lo haré. No busco psicoanalizarlos ni comprenderlos. estoy buscando castigarlos … ya no quiero entender su enojo. Quiero que ellos comprendan nuestro enojo. Quiero que tengan miedo «.

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Los anuncios de Trump intensificaron la mentalidad de linchamiento en la ciudad de Nueva York en ese momento. Pat Buchanan escribió que Korey Wise, el mayor de los cinco con 16 años, debería ser «ahorcado en Central Park». También escribió que los otros muchachos deberían ser «desnudos, azotados y enviados a prisión».

Cuando llegó el acuerdo civil de $ 41 millones de 2014 para los Cinco de Central Park, Trump escribió un artículo de opinión para el The New York Daily News. Escribió: «Mi opinión sobre el arreglo del caso de Central Park Jogger es que es una vergüenza. Un detective cercano al caso, y que lo ha seguido desde 1989, lo llama ‘el atraco del siglo'», escribió. «Llegar a un acuerdo no significa inocencia. Habla con los detectives del caso y trata de escuchar los hechos. Estos jóvenes no tienen exactamente el pasado de los ángeles».

Luego, cuando Trump estaba haciendo campaña para presidente en 2016, continuó con esta retórica, a pesar de que habían pasado casi 15 años desde que los Cinco de Central Park habían sido exonerados de los crímenes. Trump le dijo a CNN: “Admitieron que eran culpables. La policía que realiza la investigación original dice que eran culpables ”, dijo Trump en el comunicado. “El hecho de que ese caso se resolviera con tanta evidencia en su contra es indignante. Y la mujer, tan gravemente herida, nunca volverá a ser la misma ”.

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En un artículo de opinión en The Washington Post en 2016, Salaam lamentaba que Trump nunca se disculpara por pedir la muerte de los adolescentes. También dijo que las últimas declaraciones de Trump mostraron su «parcialidad, racismo e incapacidad para admitir que está equivocado».

Amy Lamare es una escritora independiente con sede en Los Ángeles que cubre el entretenimiento, la cultura pop, la belleza, la moda, el fitness, la tecnología y la intersección de la tecnología, los negocios y la filantropía. Está profundamente dedicada a su labrador chocolate y es una ávida corredora de largas distancias. Puedes encontrarla en Instagram y Facebook.

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