¿Qué es el trastorno afectivo estacional (TAE)? Causas, síntomas y tratamientos de la ‘tristeza invernal’ | Mitzi Bockmann

A medida que avanzamos hacia el final de los meses de otoño, los días se acortan y la temperatura comienza a bajar, es posible que se sienta frustrado al trabajar duro para resistir la rendición a un tipo de tristeza debilitante que normalmente no experimenta.

Normalmente, se siente perfectamente bien, por lo que cuando lo golpean los niveles cada vez más profundos de depresión, es comprensible que se pregunte qué podría estar pasando.

Es posible que esté experimentando lo que algunas personas ignoran como la «tristeza invernal», pero en realidad es un tipo de depresión clínica conocida como trastorno afectivo estacional (SAD).

¿Qué es el trastorno afectivo estacional?

Según la definición de la Clínica Mayo, «el trastorno afectivo estacional (TAE) es un tipo de depresión que se relaciona con los cambios de estación; el TAE comienza y termina aproximadamente en las mismas épocas cada año. Si usted es como la mayoría de las personas con TAE, sus síntomas comienza en el otoño y continúa en los meses de invierno, lo que agota tu energía y te hace sentir malhumorado. Con menos frecuencia, el TAE causa depresión en la primavera o principios del verano «.

Las investigaciones indican que «el trastorno afectivo estacional ocurre cuatro veces más a menudo en mujeres que en hombres y se estima que la edad de inicio es entre los 18 y los 30 años», aunque debe tenerse en cuenta que «es difícil determinar la prevalencia, ya que el trastorno puede ir no denunciado y, en consecuencia, infradiagnosticado «.

Los factores de riesgo adicionales para el TAE incluyen antecedentes familiares, antecedentes clínicos de depresión mayor o depresión bipolar y vivir más lejos del ecuador.

Si no se siente usted mismo en estos días y cree que el TAE podría ser la causa, aquí hay 5 cosas que debe saber sobre los síntomas, los factores de riesgo, los tratamientos y cómo entran en juego las vacaciones.

1. ¿Qué causa la aparición del TAE?

Si bien los médicos no están seguros de por qué ocurre el TAE, tienen algunas teorías.

La primera razón es que a medida que los días se acortan, nuestro ritmo circadiano, el reloj interno de nuestro cuerpo, se altera y no dormimos tan bien y nuestros cuerpos no funcionan de manera óptima. Esto puede provocar depresión. Además, la cantidad reducida de luz solar brillante puede reducir nuestros niveles de serotonina y dopamina, lo que a menudo conduce a la depresión. Y finalmente, el cambio estacional también puede causar un desequilibrio en los niveles de melatonina, lo que tiene un efecto negativo en el sueño y el estado de ánimo.

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Para mí, cuando llega el otoño empiezo a tener frío. Me siento con ganas de trabajar porque mi cuerpo trabaja tan duro para mantenerse caliente que me cuesta más regular mi estado de ánimo. De hecho, puedo sentir el cambio en mi cuerpo y puede dar miedo.

Independientemente de la causa específica, es importante recordar que el TAE no es culpa suya. No eres débil porque puedas estar sufriendo. Está sucediendo debido a fuerzas externas a ti.

2. ¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas del trastorno afectivo estacional son similares a los de otros tipos de depresión, excepto que, en lugar de soportarlos durante todo el año, la aparición típica de las personas con TAE comienza y termina aproximadamente en la misma época todos los años.

incluir:

  • Sentirse triste la mayor parte del tiempo
  • Tener poca o ninguna energía
  • Sentirse desesperanzado, ansioso o irritable.
  • Tener problemas para dormir
  • Cambios en el apetito o el peso
  • Tener pensamientos frecuentes de suicidio.

A menudo se piensa que el SAD es una depresión que ocurre solo cuando el otoño se convierte en invierno, pero también puede ocurrir durante la primavera y el verano. Nuevamente, se cree que los cambios en el ritmo circadiano de nuestro cuerpo a medida que los días se alargan conducen a un cambio en la química de nuestro cuerpo.

Los síntomas del TAE de inicio en primavera o verano son similares a los del TAE de inicio en otoño o invierno, aunque dormir demasiado es más común en invierno, mientras que el insomnio es más común en verano. Es casi como si el cuerpo se estuviera recargando después de un largo sueño invernal y tuviera problemas para adaptarse a esa carga.

Para mí, la primavera es, con mucho, el peor momento. Para muchas personas como yo que viven con trastorno bipolar, el TAE primaveral puede provocar sentimientos de manía.

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Piense en el conejito energizante. Ese soy yo.

3. ¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

Afortunadamente, muchos casos de TAE se pueden tratar sin medicamentos.

La fototerapia es uno de los métodos de tratamiento más conocidos y existen lámparas específicas disponibles para este propósito.

Para mí, cuando siento que se acerca mi SAD caída, saco mi caja de luz. Mi caja de luz es una caja que emite luz natural que imita al sol. El sol auténtico puede ser muy raro en Nueva Inglaterra y mi caja de luz me da acceso a él cuando lo solicito.

Todas las mañanas, cuando estoy desayunando, paso tiempo frente a mi caja de luz. Incluso una pequeña cantidad de tiempo puede ayudar a elevar los niveles de serotonina y dopamina en mi cuerpo, lo que realmente puede ayudar con mi depresión SAD.

Otra cosa que realmente me ayudó fue cuando comencé a tomar suplementos de vitamina D.

Las mejores fuentes de vitamina D para los seres humanos son la luz solar y la leche fortificada con vitamina D. Debido a que no bebo leche y mi exposición al sol es limitada en el invierno, tomar vitamina D ayuda a proteger mi cuerpo de la pérdida de serotonina y dopamina. La vitamina D ayuda a evitar que me abrume la depresión del SAD.

Y finalmente, lo que puede ayudar a todo tipo de depresión, especialmente al SAD, es el ejercicio.

Nada eleva los niveles de serotonina del cuerpo tanto como el ejercicio. Por lo tanto, si está luchando contra el TAE, lo mejor que puede hacer es levantarse del sofá y salir a caminar.

4. ¿Cómo entran en juego las vacaciones?

Para muchas personas, la temporada navideña es un momento muy difícil. Para las personas que luchan contra el TAE, puede ser aún más difícil.

La razón por la que las vacaciones son mucho más difíciles es que las mujeres que viven con SAD ya están luchando con la tristeza y es mucho más probable que sucumban a las presiones y expectativas de las vacaciones.

Por lo tanto, si ya está trabajando duro para controlar su SAD, haga un esfuerzo por cuidarse durante la temporada navideña.

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Para mí, este año me invitaron a la casa de mi padre para el Día de Acción de Gracias. Por mucho que quisiera ver a mi papá, sabía que mi madrastra haría todo lo posible para hacer mi vida miserable, como siempre lo hace. Y sabía que si pasaba por eso, mi SAD podría empeorar muy fácilmente.

Entonces, me quedaré en casa para el Día de Acción de Gracias. E ir a México en Navidad por un poco de sol para pasar el largo invierno de Nueva Inglaterra.

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5. ¿Por qué es tan importante obtener ayuda?

Si bien existen formas naturales de tratar el TAE, para algunas mujeres, simplemente no funcionan.

Si descubre que su depresión SAD se está saliendo con la forma en que vive su vida, si está interfiriendo con su trabajo o sus relaciones, le recomiendo encarecidamente que busque tratamiento.

Concierte una cita con su médico de atención primaria de inmediato y hable con ella sobre la mejor manera de controlar su depresión.

La buena noticia es que el SAD a menudo pasa a medida que el invierno y el verano se convierten en la norma, por lo que el manejo químico de la depresión puede ser de corta duración.

El SAD no es algo que deba tomarse a la ligera. Es una forma de depresión que puede tener efectos debilitantes en su trabajo y su vida.

Afortunadamente, el TAE es bastante fácil de diagnosticar y tratar. Eche un vistazo a la lista de arriba. ¿Este Eres tu? La conciencia es un paso clave para descubrir qué está pasando con su estado de ánimo y mejorar.

¡Puedes hacerlo! usted será feliz de haberlo hecho.

Mitzi Bockmann es una asesora de vida certificada y defensora de la salud mental con sede en Nueva York, que trabaja exclusivamente con mujeres para ayudarlas a ser todo lo que quieren ser en este mundo loco en el que vivimos. Para obtener más información, envíele un correo electrónico o lea sus escritos, que se han publicado en The Huffington Post, Prevention, Psych Central, Pop Sugar, MSN y The Good Man Project, entre otros.

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