¿Por qué nunca terminamos con la insatisfacción? (adaptación hedónica)

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Que las alegrías sean efímeras tiene más que ver con lo efímero de la experiencia psicológica que con el rápido desarrollo de los acontecimientos de la vida. En este artículo te contamos la verdadera razón por la que la alegría dura tan poco.

Última actualización: 07 septiembre, 2022

Todos experimentamos una adaptación hedónica, es decir, nos acostumbramos tan rápido a nuestras emociones que ya no tienen una intensidad protagónica.. Este proceso está directamente implicado en que nos sintamos más o menos felices o que la felicidad dure poco tiempo. Además, tiene mucho que ver con cómo reacciona nuestro cerebro ante los diferentes acontecimientos de la vida o, por ejemplo, con cómo organizamos nuestra agenda.

Además, la adaptación hedónica también es responsable, por ejemplo, de que pasemos un tiempo odiando esa comida que tanto nos gustaba, pero de la que nos hemos dado un buen atracón. También es responsable de que la alegría de un aumento de sueldo, una mejora en las condiciones laborales o una felicitación de nuestro jefe dure muy poco si lo comparamos con el tiempo que llevamos anhelándolo.

Lo anterior seguramente desencadenará un torrente de preguntas, pero seguramente la primera sea la siguiente: ¿Qué es la adaptación hedónica?

La adaptación hedónica se da en situaciones positivas, pero también negativas.

¿Qué es la adaptación hedónica?

Es el fenómeno psicológico por el cual los seres humanos se adaptan rápidamente a los eventos positivos o negativos, y, por lo tanto, dejamos de obtener placer o dolor de ellos. En otras palabras, la adaptación hedónica hace que nos acostumbremos a los eventos positivos y negativos.

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Esta adaptación puede ocurrir con relativa rapidez, por lo que las personas pueden pasar de sentir una gran alegría a sentir solo una felicidad leve, o de sentir un dolor intenso a sentir solo una incomodidad moderada, en un período de tiempo relativamente corto.

Hay varias teorías sobre por qué ocurre la adaptación hedónica, pero una de las más populares es que es una adaptación evolutiva que ayuda a los humanos a sobrellevar los eventos difíciles de la vida. De lo contrario, si no nos adaptamos a los eventos positivos o negativos de la vida, probablemente nos sentiremos tan abrumados por ellos que no podremos funcionar.

R) Sí, puede ser de gran ayuda ante el duelo o la pérdida, pero también una tendencia a apagar los estados de ánimo positivos después de que ocurren los eventos que los alientan o los producen. La adaptación hedónica a menudo se ve de manera muy simple en las personas que ganan la lotería.

Al principio, pueden sentir una gran alegría. Sin embargo, con el tiempo, es probable que se adapten a su nueva situación financiera y esa alegría se evaporará. El hecho de que ganara la lotería deja de ser tan significativo en comparación con otros hechos que se están dando en el presente. Además, es probable que antes hayas podido comprar todo lo que deseabas, apareciendo nuevos deseos materiales que no puedes satisfacer (porque no tienes suficiente dinero para hacerlo).

La insatisfacción como motor en la vida

Así es como la insatisfacción comienza a crecer dentro de ti nuevamente. Es como si los acontecimientos pudieran destruir los pétalos, las flores y los tallos de esta flor, pero no pudieran erradicar las raíces de la insatisfacción. Todos o casi todos tenemos instalado en nuestra mente una especie de programa que hace, cuando alcancemos esa meta que nos parecía suficiente, dejar de parecer suficiente.

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Ante la adaptación hedónica, podemos intentar cambiar nuestro entorno o cambiar nuestra perspectiva. Por ejemplo, si ganamos la lotería, podemos espaciar la satisfacción de las necesidades materiales. Así, conseguiríamos varios años para jugar una lotería en lugar de uno solo.

Aunque nos enojó un poco, la forma en que veíamos las series antes de que existieran las plataformas de transmisión era mejor para nuestra salud mental. Una serie tardaba mucho más en aburrirse o cansarse, casi obligándonos a alargar el placer en el tiempo. De hecho, incluso los anuncios eran una buena medida contra la adaptación hedónica, ya que en el espacio publicitario nuestra mente tenía la oportunidad de reciclarse ante la ironía o la acción que tanto nos gustaba en ese contenido audiovisual.

De pequeños, casi todos hemos tenido la fantasía de asaltar el quiosco y salir de allí cargados de buenas bolsas de gominolas. Sin embargo, cuando nuestra economía empezó a permitírnoslo, ¿lo hicimos? ¿Cuántas veces lo hicimos? Después de que lo hicimos, ¿fuimos al día siguiente por más gomitas?

La adaptación hedónica abarca el placer y la adaptación.

La felicidad y nuestra base hedónica

La idea de felicidad relativa ya existía en 1978, cuando Brickman et al. comenzaron a comprender el placer hedónico en el marco de la teoría del nivel de adaptación de Helson. Esta teoría sostiene que la percepción de la estimulación depende de la comparación de estimulaciones previas. Y si, Si nos gusta o no un evento o un artículo tiene mucho que ver con lo que ha pasado antes.

La idea de “cuanto más nos guste, mejor” no funciona. Un plato nos puede encantar y podemos querer repetirlo. Y repetir. Y cuando repitamos es muy probable que no sepa tan bien como la primera vez. Los grandes chefs saben que hay platos que saben mejor que otros. Entonces sí, el placer que podemos sentir ante un determinado estímulo depende, y mucho, de lo que pasó antes de exponernos.

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En su artículo Más allá de la rueda de ardilla hedónica, revisando la teoría de la adaptación del bienestar, Diener, Lucas y Scollon (2006) concluyeron que no somos hedonicamente neutrales.. Ya Brickman y Campbell, en su artículo Hedonic Relativism and Planning the Good Society (1971), argumentaron que los seres humanos tienen un «punto de referencia» para la felicidad.

Este punto dependería de nuestros genes y de nuestro entorno. Esta teoría del punto fijo ha sido respaldada por investigaciones posteriores, que han encontrado que las personas se adaptan a los cambios de vida positivos y negativos con el tiempo.

Hablamos de una línea de base a la que todos tenderíamos a volver independientemente de lo que nos pase. En pocas palabras, afirman que, de alguna manera, hay personas que tienden a sentirse satisfechas con su vida y otras que apenas disfrutan de este sentimiento. Así, ante la satisfacción (felicidad), seríamos como una especie de resorte y los diferentes acontecimientos vitales, las fuerzas que nos estirarían o comprimirían.

Este tema es más complejo, ya que esa línea de base bien podría no ser una, sino varias. Por ejemplo, podríamos tener uno sobre la satisfacción con nuestra vida en general y otro sobre la satisfacción con nuestra vida actual.

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