Por qué NUNCA me sorprenderá cuidando a mis hijos

Por Shawn Henfling

No he cuidado a mis hijos en casi 10 años. No lo haré.

Cuidar niños no es mi responsabilidad. Soy su padrastro, no una chica de 16 años que gana $ 9 la hora. Mi trabajo es trabajar y mantenerlos en todos los sentidos. Simplemente me niego a dedicar algunas horas a la semana en algún esfuerzo equivocado por pasar «tiempo de calidad» con mis hijos. Al diablo con eso y con todo el que crea lo contrario.

No me conformaré con la noción social aceptada de cómo se supone que debe ser la paternidad. No soy un idiota torpe en el que no se puede confiar para lavar la ropa, cocinar o cambiar un pañal. De acuerdo, no confiaría en mí para cambiar un pañal, pero eso es irrelevante para la conversación.

Ningún padre debería ser etiquetado como niñera.

Colectivamente, somos mejores que eso, mejores que una noción equivocada de paternidad. Nosotros, los padres solteros, los padrastros, los padres adoptivos y los padres biológicos somos una sola cosa: los padres. Hace tanto tiempo que no cuido niños, porque comencé a ser padre en lugar de ser un marcador de posición que solo es necesario cuando mamá no está cerca. Tenemos una buena reputación en público y en los medios. De alguna manera, un padre que realmente es un padre es visto como una especie de aborrecimiento.

Las nociones tradicionales de paternidad y masculinidad han dejado la paternidad en manos de las mamás. Los papás son relegados al margen, empujados al margen con responsabilidades que no han cambiado con la evolución de la sociedad. Hace cincuenta años, éramos los disciplinarios y los ganadores de pan. Ahora, los medios nos retratan como tontos e idiotas, incapaces de realizar las tareas más simples. Los papás son niños grandes que necesitan ser controlados por sus esposas más responsables y maduras.

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Somos más de lo que se nos hace parecer.

El otro día, un papá entró en nuestra tienda con sus hijos a cuestas. Sus hijos se portaban bien y eran tranquilos, a pesar de que nosotros somos el tipo de tienda que a los niños pequeños (y a los grandes) les vuelve locos. Un compañero de trabajo, que conocía al hombre, lo saludó con un «Entonces, ¿estás cuidando niños hoy, eh?»

Sé que hice una mueca, y pude ver que el comentario picaba al hombre. No fue solo porque el comentario fue doloroso, sino que vino de otro padre y solo se sumó a la quemadura. Sé que no quiso decir nada con eso, pero de todos modos el comentario fue injustificado.

La idea de que los papás tomen un papel activo en la vida de sus hijos se ha vuelto tan extraña que muchos los miran con sospecha cuando lo ven.

Cuando las mujeres llevan a sus hijos al parque, nadie se inmuta. Si un padre se sienta en el banco para ver jugar a sus hijos, la gente lo mira con sospecha y observa a sus propios hijos un poco más de cerca. Si un hombre le sonríe a un niño en público, se supone que es un peligro. Personalmente, me han fulminado con la mirada mientras saludo a los niños pequeños incluso en mi propia compañía. Estamos condicionados a ver a todo hombre interesado en los niños como sospechoso y peligroso.

Hay un levantamiento, un cambio que está sucediendo ante nuestros ojos. Los papás se están moviendo de las sombras a la luz en un movimiento tremendo. Personas como Oren Miller, que recientemente falleció de cáncer, han inspirado a los padres de todo el mundo a hacerse cargo de lograr el cambio.

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Nosotros los papás, los que hacemos un esfuerzo, somos más que dedicar nuestro tiempo de calidad. Somos participantes activos en la vida de nuestros hijos y merecemos ser tratados como tales. Nuestras voces necesitan ser escuchadas y nuestros rostros deben ser vistos.

No somos niñeras. No solo reemplazamos a mamá mientras ella está ocupada. Somos padres y merecemos ser tratados como tales.

Este artículo se publicó originalmente en The Good Men Project. Reproducido con permiso del autor.

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