Por qué los padres egoístas son los MEJORES padres

El economista Bryan Caplan, autor de Selfish Reasons to Have Kids, ofrece una sugerencia para los padres que, al principio, suena obvia y peligrosa en la sociedad actual de hiperpaternidad: ¿Quiere ser un padre más feliz? Aléjate de la paternidad. Crianza en helicóptero, eso es.

En lugar de sentirse como si necesitara rondar a su hijo en todos los momentos de vigilia, si siente que su propia cordura comienza a fallar, podría ser el momento de poner un DVD, llamar a la niñera y dedicar algo de tiempo a sus necesidades personales.

Las ideas de Caplan no deben sonar egoístas o ridículas, considerando que todos necesitan un breve descanso de sus responsabilidades de vez en cuando. Sin embargo, existe la preocupación de que los niños que carecen de la crianza adecuada experimentarán dificultades para realizar su potencial natural para sobresalir.

¿Recuerdas el alboroto de la «mamá tigre»? Muchos padres creen que sin un entrenamiento riguroso (como lecciones de música y tutoría) sus hijos no aprenderán la disciplina o el arte adecuados. Si los padres no controlan la vida social de sus hijos, es posible que se mezclen con la gente equivocada. Si bien la orientación suena bien intencionada y, a menudo, conduce a grandes resultados (la hija de la «mamá tigre» Amy Chua fue aceptada en Harvard), puede agotar a los padres y los matrimonios.

En respuesta al debate sobre naturaleza versus crianza, Caplan cita investigaciones sobre gemelos y niños adoptados. Los estudios muestran que los niños criados por padres con educación universitaria tienden a tener un vocabulario más amplio que los niños criados por la deserción de la escuela secundaria, por lo que se podría pensar que los niños adoptados por padres con título universitario tendrían tendencias similares.

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Para sorpresa de muchos, el Proyecto de Adopción de Colorado descubrió que los niños de 2 años adoptados en familias de alto rendimiento solo mostraban habilidades enriquecidas durante los primeros años de vida. A medida que crecieron, sus habilidades se volvieron más similares a las de sus padres biológicos.

Dado que las tendencias naturales influyen fuertemente en los niños adoptados, Caplan sostiene que las personas pueden cambiar los estilos de crianza sin preocuparse demasiado por el resultado de sus hijos.

Todos los padres experimentan agotamiento, pero la paternidad no tiene por qué arruinar su vida o su matrimonio. Según la investigación sobre adopción, los padres pueden tomarse un descanso sin poner en peligro el futuro de sus hijos.

Para aliviar el estrés, Caplan sugiere supervisar menos. Si ni usted ni su hijo disfrutan de una actividad recreativa, permítale dejar de fumar y pasar a otra cosa. Deje que sus hijos vean televisión y jueguen videojuegos con moderación. Planifique unas relajantes vacaciones familiares en lugar de unas súper ambiciosas (corte las visitas turísticas históricas, por ejemplo). Si tiene el dinero, ponga a sus hijos en una guardería o contrate una niñera.

El tiempo lejos de sus hijos no significa perder horas preciosas con ellos, y ciertamente no lo convierte en un padre ausente. Significa que tendrás más energía para jugar y apreciarlos cuando estén juntos. Y ahí es donde realmente comienza a funcionar la magia de la paternidad.

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