Por qué Estados Unidos no quiere que la gente tenga hijos

Cuando quedé embarazada de mi hijo en 2008, estaba aterrorizada. No tenía miedo de convertirme en madre, pero tenía miedo porque solo iba a tener tres meses libres del trabajo para «vincularme» con mi bebé.

Bueno, este es un procedimiento estándar, pensé. Muchas mamás en los Estados Unidos hacen esto y luego buscan cuidado de niños para sus bebés cuando regresan al trabajo.

Como era de esperar, pasaron tres meses bastante rápido y volví a trabajar. Solo que se sintió mal. Todavía estaba amamantando a mi bebé, así que tuve que ir al baño a extraerme leche materna. Cuando le pregunté a mi gerente de oficina si había un refrigerador donde pudiera almacenar mi leche materna, me miró como si tuviera tres cabezas.

Todos los días, venía al trabajo y todo lo que podía pensar era que no estaba con mi bebé. Llegué a casa y juro que se veía diferente de un día para otro.

El otro problema importante era que él no dormía mucho, así que yo tampoco. Estaba trabajando a tiempo completo con cuatro horas de sueño.

Entonces … renuncio.

Mi esposo y yo luchamos económicamente durante ese año para llegar a fin de mes. Apenas teníamos suficiente dinero para la compra, pero de alguna manera sobrevivimos. Apenas, pero sobrevivimos. No fue bonito todo el tiempo, pero no podía dejar a mi bebé a los tres meses.

Vivo en la ciudad de Nueva York, donde la guardería cuesta tanto como alquilar un estudio.

Cuando elige tener hijos aquí, parece que también tiene dos opciones: 1) quedarse en casa con ellos y ser pobre o 2) ir a trabajar y pagar miles de dólares al mes por otra persona (una guardería o una niñera) para verlos.

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Eso es un desastre.

Nuestra niñera vivió en Holanda durante siete años y me dijo que cuando una mujer trabajadora queda embarazada allí, algunas empresas le ofrecen incentivos económicos para mantener a su familia en crecimiento.

Holland tiene la idea correcta. Los holandeses también valoran el parto en casa y lo ven como la forma predeterminada de tener un bebé. (El parto en el hospital se considera una excepción a la regla).

Estados Unidos parece devaluar la idea de tener y criar bebés. Tampoco se trata solo de madres; la mayoría de las empresas no tienen licencia de paternidad y, si la hay, lo más probable es que no sea remunerada.

¿Cómo es el hecho de que todos volvamos al trabajo cuando nuestros bebés todavía son bebés aceptados como normales? No es normal.

Necesitamos más tiempo para pasar con nuestros hijos. La vida no se trata solo de trabajar para ganar dinero, se trata de valorar a nuestras familias. Los estadounidenses merecen permisos extendidos por maternidad y paternidad. Necesitamos conocer a nuestros hijos antes de volver a ser nosotros mismos en el lugar de trabajo.

Este artículo se publicó originalmente en The Huffington Post. Reproducido con permiso del autor.

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