Por qué es importante definir la ansiedad y los trastornos de ansiedad | Dra. Alicia H. Clark

Cuando te sientes ansioso, ¿es algo normal o algo de lo que deberías preocuparte? Las respuestas no son tan sencillas como podría pensar.

Los trastornos de ansiedad, en términos de definición, son difíciles de precisar. Muchas personas están confundidas sobre el papel de la ansiedad en sus vidas.

Muchas definiciones de trabajo sostienen que algo de ansiedad es normal, mientras que demasiada ansiedad es mala. Pero pocos discuten la calidad real de la ansiedad o cómo la ansiedad y el estrés moderados pueden correlacionarse con un funcionamiento óptimo.

A medida que la ciencia evoluciona, los psicólogos, médicos, investigadores y científicos están aprendiendo más sobre la experiencia y el propósito de las emociones en general y, lo que es más importante, cómo se puede ejercer el control.

Hay diferencias marcadas en lo que muchos experimentan con la ansiedad y los trastornos de ansiedad. Comprender estas diferencias es importante tanto para las personas que lidian con la ansiedad con regularidad como para los profesionales que ayudan a tratar la ansiedad.

Definir qué es realmente la ansiedad no es tan sencillo como podría pensar.

Muchos usan sinónimos de ansiedad para describir una variedad de experiencias de ansiedad, lo que se suma a una posible confusión. Pero, ¿hay alguna diferencia entre preocupación, estrés, miedo y pánico?

La preocupación se define como «un estado de ansiedad e incertidumbre sobre problemas reales o potenciales». La preocupación es la parte cognitiva de la ansiedad, la parte del pensamiento necesaria para imaginar posibles soluciones.

El estrés, por otro lado, tiene que ver con nuestra experiencia de una demanda de cambio. Un término acuñado originalmente por Hans Selye en la década de 1930, el estrés es la motivación para ajustar su comportamiento a lo que se requiere.

El miedo se define como «la respuesta emocional a una amenaza inminente real o percibida».

El pánico refleja la forma más extrema de experiencia clínica de ansiedad: «Una repentina oleada de miedo intenso o malestar intenso que alcanza un pico en minutos» e incluye una variedad de síntomas.

La ansiedad se define como la «anticipación de una amenaza futura».

La ansiedad es diferente para cada persona que la siente.

Describir cómo es la ansiedad puede ser difícil, ya que la experiencia varía para todos. La forma en que defina su experiencia resulta ser una parte importante de su ansiedad.

Si bien existen algunas diferencias clave en las definiciones anteriores de ansiedad, estrés, preocupación, miedo y pánico, todavía hay líneas borrosas y una superposición considerable que las separa.

Al igual que con todas las emociones, la forma en que defina la ansiedad tiene tanto que ver con quién es usted y cómo se siente al respecto, como la experiencia real de ella.

La ansiedad es una palabra amplia que se usa para describir una amplia gama de experiencias.

Comprender qué es la emoción de la ansiedad y qué es un trastorno de ansiedad puede ayudar.

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La Asociación Estadounidense de Psicología (APA) define la ansiedad como «… una emoción caracterizada por sentimientos de tensión, pensamientos de preocupación y cambios físicos, como aumento de la presión arterial».

La Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión (ADAA) describe la ansiedad de esta manera:

“La ansiedad es una parte normal de la vida. Es una reacción biológica: la forma en que el cuerpo nos dice que algo no está bien. … Si interfiere con sus actividades diarias habituales, o incluso las hace imposibles, es posible que tenga un trastorno de ansiedad «.

Más allá de la preocupación o el miedo temporales, los trastornos de ansiedad se caracterizan por una preocupación intensa y excesiva que es difícil de controlar, interfiere con las actividades diarias y persiste durante largos períodos de tiempo.

Cuando la ansiedad no se siente controlable, tiende a persistir y empeorar, lo que genera más síntomas y angustia.

Hay cuatro tipos comunes de trastornos de ansiedad.

Son ansiedad social, trastorno de ansiedad generalizada, fobias específicas (p. Ej., Ansiedad por separación) y trastorno de pánico.

También hay trastornos de ansiedad menos comunes que incluyen el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

La ansiedad social se refiere a la ansiedad que suele estar relacionada con las interacciones sociales o la anticipación de ellas. Es la forma más común de ansiedad.

El trastorno de ansiedad generalizada (TAG) se caracteriza por una ansiedad persistente y excesiva acerca de una variedad de eventos y actividades acompañada de síntomas físicos.

Las fobias son miedos extremos e irracionales que provocan ansiedad, como el miedo a los payasos, a separarse de la familia o amigos, al número 13, o incluso a salir de casa.

Los trastornos de pánico son a menudo sinónimo de ataques de pánico, lo que significa un inicio agudo de ansiedad severa a menudo marcada por los síntomas fisiológicos de una «respuesta de amenaza», es decir, «modo de lucha o huida».

El estrés significa algo diferente en el contexto de la ansiedad.

El estrés es algo que la gente admite de forma rutinaria, a veces incluso se usa como una insignia de honor, lo que indica que estás ocupado, comprometido y necesitado. ¿Quién no le ha dicho a alguien que está preocupado por algo importante?

Pero cuando se trata de hablar de ansiedad, la palabra es más pesada y para la mayoría trae un poco de pausa.

Quizás porque los trastornos de ansiedad se denominan «trastornos» de ansiedad, lo que corrompe la palabra y le otorga el estigma de los problemas de salud mental, aunque la preocupación, el estrés, el pánico y el miedo son síntomas de ansiedad.

La ansiedad en sí misma no es un trastorno. La ansiedad tampoco es una emoción anormal y malsana. La ansiedad puede ser una parte completamente normal de la vida humana.

¿Qué es la ansiedad normal?

Si bien las organizaciones clave de salud mental hacen referencia a la ansiedad normal ocasional, ninguna explica específicamente la ansiedad normal o cómo la ansiedad puede ser una emoción útil y constructiva.

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Dado que la psicología clínica ha evolucionado a partir del modelo médico de estudiar la enfermedad mental, rara vez se ha estudiado o definido la ansiedad normal.

En mi opinión, la mejor definición de ansiedad es: «… tanto la sensación de darse cuenta de que algo que le importa puede estar en riesgo como los recursos que necesita para protegerlo».

Básicamente, la ansiedad es una poderosa emoción que todos experimentamos de vez en cuando. Es una emoción humana normal que puede guiarte hacia tu mejor yo o ser el catalizador de la incomodidad.

Hay tres «voces» de ansiedad.

La ansiedad se manifiesta en tres voces internas diferentes: gritos, parloteos y susurros.

Lidiar con la ansiedad por «gritos».

Gritar es ansiedad en su forma más severa. Este es el lugar donde los síntomas son inconfundibles, perturbadores, profundamente incómodos y aterradores.

En algunos casos, los gritos internos causan angustia física o pánico, lo que limita su capacidad para manejar la vida cotidiana. Activa su respuesta de amenaza fisiológica, lo que le hace sentir miedo, pavor y la sensación de que están sucediendo cosas fuera de su control.

Cuando la ansiedad por “gritar” ataca, excede lo que es mejor para su bienestar, y todo lo que desea es hacer que desaparezca. Volver a colocarlo en un rango más moderado es fundamental para poder usarlo de manera efectiva.

Esto comienza con enfrentar su miedo y saber que puede manejarlo. No importa cuán incómoda, intensa y aterradora pueda ser la ansiedad, sigue siendo un sentimiento que fundamentalmente no puede lastimarte. Puede manejar la ansiedad, incluso los síntomas más intensos, siempre que sepa que puede hacerlo.

La ansiedad de “charlatanería” es la forma más común de ansiedad.

Chatter es el tipo de ansiedad constante que te motiva a prestar atención, concentrarte en la tarea y seguir adelante. Es demasiado fuerte para ignorarlo, pero lo suficientemente suave como para no ser ensordecedor o debilitante.

En muchos sentidos, este es el mejor tipo de ansiedad con la que trabajar, porque es tangible pero no está fuera de control. Estrés es el otro nombre que usamos para describir este tipo de ansiedad por “charlatanería”.

Para la mayoría de nosotros, alguna forma de estrés es constante. En el mejor de los casos, el estrés te motiva a concentrarte en la tarea y seguir avanzando.

La ansiedad por “susurros” es más tranquila y, a menudo, se confunde con otras cosas.

Este es el tipo de ansiedad que te fastidia, a veces te irrita, te impulsa a prestar atención y a prestar atención. Esto incluye esos sentimientos que le recuerdan que algo simplemente no está bien.

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Al igual que otras formas de ansiedad, el trabajo de la ansiedad de “susurrar” es seguir molestándote hasta que prestes atención y comiences a concentrarte en las soluciones. Pero a diferencia de otras formas de ansiedad, la ansiedad por “susurros” no es urgente.

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Es un recordatorio sutil de que las prioridades aguardan su atención. De esta manera, la ansiedad por «susurrar» puede ser sigilosa y se manifiesta como procrastinación, sueños, preocupaciones e irritabilidad.

La ansiedad, ya sea positiva o negativa, es un cálculo del estrés.

Evalúa el impacto potencial de un evento y cómo anticipa sentirse al respecto.

Si bien las definiciones clínicas de la ansiedad se centran en la angustia emocional que rodea a un peligro potencial, la forma en que metaboliza el estrés no tiene por qué ser negativa o trabajar en su contra. Existe el «buen estrés» que se puede aprovechar para ayudarlo.

Cómo utilizar el estrés y la ansiedad de forma positiva en tu vida.

Ahora que sabe cómo identificar la ansiedad, ¿cómo puede usarla para bien en su vida? Conocer la diferencia entre la ansiedad saludable y la no saludable no siempre es sencillo.

Pregúntese: ¿Cuánto está afectando la ansiedad a mi vida? ¿Cuánto miedo siento por la ansiedad? ¿Qué estoy haciendo con esta ansiedad?

Estas preguntas ayudan a describir su experiencia con la ansiedad y, a su vez, a determinar qué tan bien la sobrelleva. Lo que siente acerca de la ansiedad también puede dar pistas sobre la dificultad que causa en su vida.

Cuando estás ansioso y eres bastante práctico al respecto, estás lidiando con una ansiedad tolerable y, con suerte, útil. Pero cuando hablas de sentir ansiedad con miedo o tristeza, te está pasando factura.

Cómo piensas sobre la ansiedad es muy importante.

Su actitud puede moldear su experiencia en casi todos los sentidos, incluida la forma en que define la ansiedad en su vida. Según un estudio, si puede ver el estrés y la ansiedad como recursos útiles, puede usarlos para su mejora en lugar de para su detrimento.

La forma en que etiquetamos la ansiedad también es muy importante. Si etiqueta la ansiedad como algo positivo, como la emoción o la disposición, lo experimentará. Si lo etiqueta como algo aterrador, aumenta su angustia.

Simplemente definir su experiencia puede brindarle un gran control sobre ella, más de lo que nunca se imaginó.

Así que la próxima vez que esté lidiando con la ansiedad, nómbrela, defínela y cambie su perspectiva. Úselo para hacer que su experiencia sea positiva en lugar de negativa, ¡y observe lo que puede lograr!

La Dra. Alicia Clark es psicóloga clínica con licencia. Para obtener más ayuda con el manejo del estrés y la ansiedad, consulte su blog sobre ansiedad, descargue su libro electrónico gratuito o suscríbase a su boletín.

Este artículo fue publicado originalmente en Alicia Clark Psy D .. Reimpreso con permiso del autor.

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