Por qué comprar regalos de Navidad para niños no les traerá verdadera felicidad

Por Cameron LeBlanc

Reprimirse por la comercialización de la Navidad es una tradición navideña tanto como colgar medias y decorar un árbol. Y, sin embargo, continúa sin cesar, con cada Black Friday una avalancha de ofertas más grandes que el año anterior y a los niños se les vende una mitología que equipara ser bueno con obtener juguetes.

Los padres, en particular, deberían preguntarse y se preguntan qué le está haciendo a sus hijos la cultura del consumo masivo, sobre todo teniendo en cuenta el tono frenético que alcanza durante las vacaciones.

“Sabemos que el materialismo es solo una receta para la miseria”, dice Christine Carter, PhD, socióloga y miembro principal del Greater Good Science Center de UC Berkeley.

Entonces, ¿qué pueden hacer los padres para defenderse? Dar obsequios basados ​​en la experiencia en lugar de los materiales es un gran lugar para comenzar.

«Si miras la investigación, definitivamente deberías brindarles experiencias en lugar de cosas», dice Carter. «Lo que experimentamos cuando abrimos un regalo, aparte del tipo de elemento sorpresa, no es realmente una emoción positiva».

En otras palabras, abrir cosas nuevas activa el sistema de recompensas en nuestro cerebro a nivel superficial; no es un mecanismo que pueda proporcionar sentimientos de felicidad más profundos y duraderos.

Recibir regalos físicos por Navidad conduce inevitablemente a la adaptación hedónica, un fenómeno en el que por muy bien o mal que nos haga sentir algo, con el tiempo nos acostumbramos y volvemos a nuestro nivel de felicidad anterior. Esto sucede porque los efectos inmediatos del evento desencadenante (por ejemplo, descubrir cómo jugar con un juguete nuevo) se desvanecen con el tiempo.

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E incluso los efectos que quedan (por ejemplo, jugar con ese juguete cuando lo desee) se convierten en parte de la «nueva normalidad». Otra palabra para este fenómeno es la cinta de correr hedónica, porque comprar regalos para hacer felices a tus hijos es como correr en una cinta de correr: te cansa, pero no te lleva a ninguna parte.

Regalar experiencias, por otro lado, provoca reacciones neuroquímicas completamente diferentes que se experimentan como emociones realmente positivas, como la felicidad o la alegría. La simple razón es que las experiencias terminan antes de que tengamos tiempo de adaptarnos a ellas.

Es contradictorio: ¿el regalo que permaneció el tiempo suficiente no proporcionaría sentimientos felices durante un período de tiempo más largo? – pero probado por numerosos estudios.

Carter dice que, además de felicidad y alegría, las experiencias también pueden traernos cosas que son más significativas: «amor y conexión, fortalezas de carácter compartidas, curiosidad por algo … cosas que tienen enormes beneficios».

Por supuesto, rehacer sus tradiciones navideñas es más fácil de decir que de hacer, especialmente cuando la cultura popular predica el mensaje opuesto y sus hijos tienen la edad suficiente para acostumbrarse a temporadas de vacaciones más materialistas.

He aquí algunos consejos prácticos.

1. Establezca tradiciones familiares conectadas a los valores que desea que sus hijos asocien con la festividad, en lugar del materialismo predeterminado de desenvolver los regalos.

No se limite a darles una experiencia; Explique que es porque ustedes, como familia, valoran el multiculturalismo y la aventura.

2. Si tienes niños más pequeños, serás parte de la experiencia, así que no lo conviertas en algo que te costará superar.

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Si va a estar exhausto y estresado todo el tiempo que esté en Disneyland, su hijo lo sentirá y dañará su experiencia. Ambos estarán más felices si eligen algo que ambos puedan disfrutar.

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3. Una vez que los niños tengan la edad suficiente para hacer las cosas por sí mismos, puede darles más libertad para pedir lo que quieran, pero también debe permitirles que pongan un poco de piel en el juego.

Por ejemplo, si su hijo adolescente quiere visitar a un amigo en el otro lado del país, pague los vuelos, pero déjelo ahorrar para comprar recuerdos.

4. Puede dar obsequios materiales que estén relacionados con las experiencias, para que sus hijos aún puedan desenvolver algo.

Si a tus hijos les encanta esquiar, puedes conseguirles un pase de esquí, el regalo basado en la experiencia, junto con gafas o guantes nuevos, cualquier material que necesiten para disfrutar de su tiempo en la montaña.

“Simplemente sabemos que el materialismo es una receta para la miseria”, dice Carter. Al deshacerse de los regalos materiales y dar experiencias en su lugar, puede rehacer las vacaciones en una época del año que usted y sus hijos esperan con ansias cada año y mirar hacia atrás con un mayor sentido de agradecimiento.

Cameron LeBlanc es un escritor que se enfoca en la familia, el amor y la salud y el bienestar. Para obtener más información sobre su contenido familiar, visite su perfil de autor en Fatherly.

Este artículo se publicó originalmente en Fatherly. Reproducido con permiso del autor.

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