Periodista de la ciudad de Nueva York revela la forma REAL en que las familias pueden tenerlo todo

En 1983, la legendaria editora de Cosmopolitan, Helen Gurley Brown, publicó un libro titulado Tenerlo todo, en el que describía consejos para las mujeres que esperaban tener éxito en el lugar de trabajo, en el hogar y en la cama. Los últimos 25 años han dejado los platos de las mujeres cada vez más – algunos podrían argumentar, precariamente – sobrecargados, mientras intentan mantener partes saludables de su carrera, amor y familia.

En su libro, In Her Own Sweet Time: Unexpected Adventures In Finding Love, Commitment, And Motherhood, la periodista de la ciudad de Nueva York Rachel Lehmann-Haupt explora el creciente abanico de opciones que existen para las mujeres que esperan «tenerlo todo» hoy.

OjodeSabio: Cuéntanos sobre tu libro. ¿Qué te impulsó a escribirlo?

Rachel Lehmann-Haupt: En 2001, cuando tenía 31 años, terminé una relación con alguien al mismo tiempo que una mujer llamada Sylvia Ann Hewett escribió un libro titulado Creando una vida. Básicamente, les decía a las mujeres que tenían que empezar a tener hijos más jóvenes porque la línea divisoria entre un embarazo normal y un embarazo de alto riesgo era la edad de 35 años.

Durante los siguientes dos años, soltero y saliendo, fui muy consciente de que esta edad se cernía sobre mí. Había presión para encontrar el amor y formar una familia antes de volverse «demasiado mayor».

Este pánico infantil se disparó a través de los medios de comunicación y pensé: «Esto no se siente bien». La respuesta de que las mujeres deberían empezar a tener hijos antes parecía demasiado simplista. La mayoría de nosotros que hemos ido a la escuela y queremos carreras también queremos apoyar a nuestras familias.

Encontré una estadística que decía que el número de mujeres que tienen bebés entre 35 y 44 se ha duplicado desde los años 80. Necesitan tener veinte años y, a menudo, treinta y pocos para ir a la facultad de medicina o derecho. ¿Dónde encajarán los niños en todo esto?

YT: Entonces, ¿qué consejo le daría a las mujeres que quieren tenerlo todo?

RLH: Tienes que ampliar tu concepto de elección. Tenemos la idea de que se supone que debemos hacer las cosas en el orden correcto, cuando en realidad, podría significar tener un hijo primero y luego conocer al amor de tu vida. O tal vez conoces al amor de tu vida y tienes hijos, pero tienes que dejar tu carrera en suspenso por un tiempo. O tienes una carrera, luego conoces al amor de tu vida y eso significa que tienes que usar tecnología asistida, un óvulo de donante o adopción, para tener un hijo.

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La otra cosa que es importante es que no tienes que tenerlo todo. ¿Quién puede decir que tenerlo todo es la vida más satisfactoria?

Mucha gente me ha dicho que es muy estresante tratar de equilibrarlo todo. Tal vez quieras ser un escritor realmente bueno; te concentras en eso y tú y tu pareja no tienen hijos. O tal vez solo quieras ser mamá. Tenerlo todo no tiene por qué ser el objetivo final de todas las mujeres.

YT: ¿Qué consejo le darías a una mujer soltera de 35 años que sabe que quiere tener hijos?

RLH: Lo más importante: controle su ciclo de fertilidad. Nuestros cuerpos son muy individuales. Y no es como si hubiera una ley que dice que llegas a los 35 años y de repente tu fertilidad cae por un precipicio. Entonces, la fertilidad de muchas mujeres comienza a decaer. Pero muchas mujeres se mantienen fértiles hasta los 42 años.

Ahora hay muchas pruebas que controlan su fertilidad. Uno es un análisis de sangre llamado prueba FSH, que mide una hormona en su cuerpo llamada hormona estimulante del folículo en una escala del 1 al 12, lo que le dará una idea de cuán fértil es usted. La prueba no es infalible, pero le dará una idea.

Se avecinan nuevas pruebas que comprobarán hormonas adicionales. Por ejemplo, el Dr. John Zhang del New Hope Fertility Center hace algo llamado Recuento y ecografía de folículos antrales. Él toma una imagen de ultrasonido de sus ovarios para revelar cuántos folículos le quedan y darle una línea de base sobre su fertilidad. Esto les da a las mujeres un sentido de oportunidad.

Si descubre que su fertilidad está cayendo por un precipicio y tiene 35 años y es soltera, hay muchas opciones para las mujeres de hoy. Algunas mujeres simplemente están poniendo el carro delante del caballo y tienen al bebé por su cuenta, con la esperanza de que luego llegue el hombre adecuado.

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Muchas mujeres eligen congelar sus óvulos, aunque la tecnología todavía se considera experimental. A medida que más mujeres lo hagan, aprenderemos más sobre él y en algún momento no se considerará experimental. La congelación de óvulos podría convertirse en una tecnología casi tan importante como la píldora anticonceptiva.

Y luego muchas mujeres simplemente se están sumergiendo en la escena de las citas y trabajando muy duro para encontrar al Sr. Perfecto. Si eso le resulta natural, hágalo.

YT: Explica el concepto de familia instantánea.

RLH: La familia instantánea significa que se conoce, se casa y tiene un hijo en dos años. Acuñé el término para describir la ventana estrecha del noviazgo y el tiempo que se necesita para formar una familia cuando eres mayor que la edad «tradicional» para contraer matrimonio.

Digamos que conoces al chico o chica de tus sueños cuando tienes 37 años. Probablemente te conozcas mucho mejor y, por lo tanto, podrías tomar estas decisiones mucho más rápido.

Casarse más tarde significa que su fertilidad podría estar en mayor riesgo, por lo que piensa para sí mismo, como pareja: «Si nos casamos, es mejor que sigamos adelante y tengamos el hijo». Esto está sucediendo a menudo ahora.

Pero, por supuesto, también tiene algunas desventajas: hay muchos divorcios instantáneos y personas que se apresuran a casarse y tener hijos por razones equivocadas.

YT: ¿Es difícil encontrar el amor cuando también te preocupa tener hijos? ¿Los hombres tienen más miedo al compromiso si se habla de bebés demasiado pronto en una relación?

RLH: Escuché esa historia cliché: mencionas que quieres tener hijos en la primera o segunda cita y el chico sale corriendo por la puerta mientras estás en el baño.

Muchos hombres también quieren tener hijos. Algunos hombres me dijeron en la primera o segunda cita: «Quiero casarme y tener hijos». Lo tomé como una buena señal porque significaba que iban en serio.

Pero no hay nada peor que una persona en pánico sentada frente a ti. Hablé con mis amigos más cercanos sobre esto, y se sientan allí y se preguntan: «¿Me quieres o simplemente quieres un bebé fuera de mí?»

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Entonces, si realmente quieres un bebé, ¡solo ten un bebé! Y tal vez eso te libere para tener amor real.

YT: En la introducción del libro, describe una época en la que sus amigos se estaban estableciendo. ¿Cree que la necesidad de establecerse tiene una motivación biológica o social?

RLH: Tuve un grupo completo de amigos que se casaron a finales de los veinte y principios de los treinta. Y muchos de esos matrimonios se están rompiendo ahora.

Esa presión para asentarse está, creo, muy motivada socialmente. Existe una enorme presión de grupo para casarse, especialmente para las mujeres. Todavía existe esta idea en nuestra sociedad de que una mujer casada tiene un poco de superioridad, que es algo que ha «logrado».

Espero que mi libro ayude a cambiar esta cultura para que el matrimonio sea realmente una elección, y sea una que tomes porque amas a alguien y no porque creas que deberías estar casado.

YT: Señala que la fertilidad masculina disminuye con la edad, al igual que la de una mujer. ¿Crees que este hecho llamará más la atención una vez que salga tu libro?

RLH: Ya ha llamado la atención de la prensa. En mi libro hablo con varios hombres que se han dado cuenta de que también enfrentan problemas de fertilidad. No es tan drástico como la fertilidad de una mujer: los hombres pueden concebir bebés hasta bien entrados los cincuenta. Pero están surgiendo más estudios que dicen que esos niños tienen un mayor riesgo de esto o aquello.

Es importante que los hombres piensen en la fertilidad tanto como las mujeres. Creo que los hombres a menudo culpan a las mujeres por su histeria de fertilidad, pero los hombres deben darse cuenta de que ellos también tienen la responsabilidad.

Deben considerar la fertilidad de su novia, prometida o esposa, y deben saber que su fertilidad también disminuye con la edad, aunque no tan drásticamente como las mujeres.

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