Perder mis senos durante una mastectomía forzada a ser vulnerable

¿Alguna vez te preguntaste por qué todos estamos tan locos por los senos? Porque son tan deseables, por eso.

Esta es una realidad con la que todas las mujeres que se han sometido a una mastectomía se enfrentan a diario.

La historia de amor de la sociedad con los senos es un recordatorio diario de que nuestra búsqueda de la confianza en nosotros mismos será un poco más tortuosa que la de otras mujeres.

Si nunca ha visto un sitio de mastectomía, puede imaginarse un plano liso de piel y tejido cicatricial moldeado magistralmente en un seno impecable en virtud de un procedimiento milagroso llamado reconstrucción: todas las partes hermosas, intactas y listas para su primer plano.

Cuando Angelina Jolie escribió un artículo del New York Times sobre su decisión de someterse a una mastectomía doble preventiva y la reconstrucción de sus senos, noté que las reacciones entre mis amigos y conocidos, además de la admiración, eran del tipo «Oye, ella es Angelina Jolie. Será fácil para ella. Dale un par de días y volverá a la alfombra roja con el mejor trabajo de mama de todos los tiempos «.

Es comprensible que la palabra «reconstrucción» sea muy reconfortante para una mujer que acaba de recibir un diagnóstico de cáncer, más aún cuando ese diagnóstico es seguido rápidamente por una cita con un cirujano plástico.

La idea de la reconstrucción es como una gran manta de seguridad que nos hace sentir que sea lo que sea por lo que estamos a punto de pasar, estaremos bien y a la perfección en poco tiempo.

Pero como mujer que perdió un seno a causa del cáncer y se sometió a una reconstrucción, puedo decírselo de primera mano: es más complicado que eso.

La realidad del cuerpo de una mujer después de la mastectomía, y la forma en que la hace sentir, es un tema muy delicado para una mujer, y para su pareja, de hecho. Es más fácil generalizar toda la experiencia asumiendo que todos los trabajos de mama son iguales. Simplemente, no lo son.

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La verdad es que la reconstrucción, que no debe confundirse con el aumento, no le brinda los mismos senos ni mejores que los que tenía antes, sin importar el éxito de su cirugía.

Una vez que pierde sus senos por cáncer o cirugía profiláctica, lo que sea que obtenga en su lugar es con lo que tiene que vivir, ya sea un plano plano no reconstruido, una obra maestra de la cirugía estética o un trabajo chapucero.

Y a diferencia de un aumento, del que muchas mujeres se sienten lo suficientemente orgullosas como para hacer alarde, nadie habla mucho sobre sus senos reconstruidos; simplemente se siente demasiado personal.

La pérdida de un pecho te obliga a aprender el significado de la vulnerabilidad emocional.

Y a pesar de su fuerza y ​​resolución, esa vulnerabilidad se mostrará en la forma en que se percibe a sí mismo, en las relaciones, en los muros protectores que construye. Cuanto más tiempo vivas con estas cicatrices, que son un 10 por ciento físicas y un 90 por ciento psicológicas, por cierto, más fuerte te vuelves.

Pero la más vulnerable de todas las preguntas siempre persiste: «¿Sigo siendo deseable?»

El otro día, un amigo mío quería saber si estaría dispuesto a hablar con la esposa de su amigo, una mujer a punto de someterse a una mastectomía radical doble debido a un cáncer.

Una de las cosas que me dijo fue que su amigo, el esposo de la mujer, fue tan sincero en sus esfuerzos por hacer que su esposa se sintiera amada y apoyada durante el proceso que le prometió un «nuevo par de compras en la tienda, tan grandes como A ella le gustaría.»

Era su forma de decir: «No te preocupes por tus senos, cariño, te compraremos un par mejor tan pronto como hayas terminado con toda esta terrible experiencia». Suena genial en teoría, y estoy seguro de que mi esposo tenía buenas intenciones, pero ¿era ella la que estaba preocupada por el tamaño, el aspecto y el reemplazo inmediato de sus senos … o era él?

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La preocupación de un esposo por la apariencia de los nuevos senos, la curiosidad de un novio por las cicatrices o una señal que indique algo más que una completa aceptación pueden socavar la confianza de una mujer.

No estoy diciendo que no tenga derecho a preocuparse por su apariencia, pero lo último que necesita después de perder sus senos es estar atrapada en la idea de otra persona de lo que es estéticamente mejor para ella.

Luego está la logística. Comencemos diciendo que los implantes «comprados en la tienda» no tienen el mismo efecto cosmético en el sitio de una mastectomía que en una mujer que aumenta sus propios senos naturales.

El aumento de senos es un procedimiento que desliza un implante (que varía en tamaño) debajo del tejido graso del seno para básicamente rellenar lo que está arriba, haciendo que un seno natural parezca más grande. La apariencia externa, la piel, la forma y el tamaño, el pezón; todo, una vez que se le coloca un implante, tiene un aspecto más grande y lleno.

Una mastectomía extirpa todo el seno, lo que no deja tejido graso, pezón ni piel adicional para colocar un implante debajo.

La mujer debe primero someterse a un proceso de estiramiento de la piel para acomodar el implante; eso se hace colocando un expansor de tejido debajo de la piel tensa, que luego se reemplaza en otra cirugía por un implante de silicona o solución salina.

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El camino hacia la reconstrucción es largo.

¿Cómo se ve una reconstrucción terminada? Parece un montículo pequeño, redondo, sin rasgos distintivos de color carne en lugar de donde alguna vez estuvo el pecho.

Es bastante suave y agradable y es de gran comodidad para una mujer. Si lo desea, puede optar por un pezón (por tatuaje o injerto de piel) en una fecha posterior. Pero muchas mujeres se cansan de todas las cirugías y simplemente aceptan el montículo del seno como está.

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Entonces, ya sea que seas Angelina Jolie, yo o cualquier mujer que haya tenido que decir ta-ta a un pecho o dos, no importa cuánto dinero tengas o no tengas si eres uno de los las mujeres más bellas de la Tierra o simplemente una simple Jane viviendo una vida sencilla; perder una parte de ti que está tan estrechamente ligada a ser mujer es un desafío que es a la vez abrumador y superable.

Es abrumador debido a la vulnerabilidad que introduce en tu vida: es difícil sentirse tan frágil, tan emocionalmente crudo, tan solo.

Lo que se puede superar es la idea errónea de que te has convertido en algo menos de lo que eres. Eso lo puedes superar. Yo hice. De hecho, dale suficiente tiempo y lo superarás todo, te lo prometo.

No eres feo, indeseable, arruinado, desafortunado o inútil, como pensé que era durante tanto, tanto tiempo. Se necesita tiempo para aclimatarse a las cicatrices de la batalla que se convertirán en parte de su historia de fondo.

Y cuando todo lo demás falla, siempre hay humor.

¿Quieres asustar a tus amigos y familiares? Nada funciona mejor que sacar un montículo de senos sin pezones en su próxima barbacoa. El tiempo, y la risa, cura todas las heridas.

Dori Hartley es retratista, ensayista y periodista. Ha sido publicada en The Huffington Post, ParentDish, The Daily Beast, Psychology Today, XOJane, MyDaily y The Stir. Sus libros de arte ‘Beauty’, ‘Antler Velvet’ y ‘Mads Mikkelsen: Portraits of the Actor’ están disponibles en Amazon.

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