Niños y mascotas: cómo tener una mascota le enseña a su hijo a sobrellevar el dolor de la muerte y el dolor | Dra. Katherine Agranovich

Como padres, tratamos de proteger a nuestros hijos del dolor de la vida, por lo que tendemos a mantenerlos en una ilusión, una burbuja rosada, como si la vida fuera una experiencia unilateral. Al menos, lo hago, sabiendo muy bien que la vida es tanto dolor como alegría, altibajos, luz y oscuridad. Pero recientemente tuve que reconsiderar mi enfoque de crianza, ya que había llegado el momento de superarlo y salir de mi propia burbuja de miedo.

«¡Mami, mami!» mi hijo de cinco años, Samuel, emite un chillido de emoción. «¿Podemos conseguir un cachorro también?»

Estamos en el parque, en un patio de recreo frente a un área vallada para perros, donde decenas de mascotas corren libres, persiguiendo frisbees y pelotas lanzadas por sus mamás y papás humanos. Una bomba pesada cae directamente de mi mente a mi corazón:

Hace tres años, perdimos a Max, nuestro perro de la familia, por una enfermedad.

Fue difícil más allá de las palabras. Algunos dicen que la gente siente más dolor por perder una mascota que un miembro de la familia. Quizás. Entonces, ¿cómo puedo hacer que mi hijo y yo pasen nuevamente por esta experiencia insoportable? Porque en algún momento, inevitablemente, llegará.

Más tarde, en casa, escondiéndome en el sofá y acunando una taza de té de manzanilla caliente mientras me desplazo por los canales de televisión, recuerdo todos los momentos felices que tuve con Max. Desde el primer día que lo traje a casa del evento de rescate en nuestro Petco local, una pequeña bola de pelo con enormes ojos negros, profundos y expresivos, espontáneamente reclamó mi corazón y mi almohada.

Pero luego mi mente divaga hacia algunos pensamientos abstractos y melancólicos sobre la vida y tropieza con el hecho predeterminado de que, tarde o temprano, todos perderemos a alguien querido y romperá nuestros corazones en miles de pedazos.

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Entonces, ¿qué se supone que debemos hacer? ¿Mantener el corazón cerrado y desconectarse de la gran variedad de experiencias de la vida por miedo a salir lastimado? Definitivamente, es la forma más segura, pero ¿es realmente vivir? Después de todo, no podemos escondernos del dolor de la vida.

E incluso si tratamos de meternos en algún agujero oscuro y volvernos invisibles para evitar que nos sucedan cosas malas, eso es simplemente existir y no vivir plenamente. ¿Correcto?

Creo que una variedad de experiencias enriquecen nuestras vidas, las hacen más emocionantes y satisfactorias. Entonces, la solución no es controlar el contraste de la vida, sino aprender a desarrollar habilidades de afrontamiento para resistir las tormentas.

Si tan solo pudiéramos confiar en nuestra capacidad para manejar el dolor de la vida, entonces recuperamos nuestro equilibrio emocional y la fe para seguir adelante, ¡con alegría! Y esa es la clave porque no es lo que nos sucede lo que nos causa dolor, sino nuestra respuesta emocional prolongada, generalmente la creencia de que «algo salió mal», cuando en realidad no fue así. La vida acaba de pasar.

Donde nos metemos en problemas es cuando nos negamos el derecho a sentir emociones negativas.

Lo que resistimos persiste y con el tiempo se hace aún más fuerte. Pero una vez que nos damos cuenta de que la vida es inherentemente alegría y felicidad, tristeza y dolor, y que todas las emociones son estados normales y saludables en nuestra experiencia humana, podemos hacer del dolor nuestro amigo, estrechando su mano húmeda, e inmediatamente nos sentimos mejor, porque la aceptación trae paz. Así es como funciona la psicología, la «ley del efecto dominante».

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¿Qué sucede en una habitación oscura cuando enciendes la luz? La oscuridad se disipa, y lo mismo le pasa a nuestro dolor cuando nos rendimos.

Mis ojos se posan en mi hijo, que juega en su iPod junto a mí, y sonrío. ¡Lo amo tanto! Él es mi quinto hijo, y ahora sé un poco sobre el viaje de los padres y cómo cada bache en el camino es una gran oportunidad para demostrarles a nuestros hijos cómo manejamos una crisis. Nuestros hijos, por defecto, están observando la forma en que manejamos la vida, absorbiendo todos nuestros miedos e inseguridades, internalizándolos y gradualmente incluso convirtiéndose en ellos.

Esta comprensión siempre me da escalofríos. Entonces, tal vez tener un cachorro y dejar que (¡debe ser una niña!) Llene nuestros corazones de felicidad y alegría, y disfrutar de su deliciosa presencia durante el tiempo que debe ser es lo correcto.

Y luego, cuando llegue el día triste, lloraremos juntos, lloraremos juntos y apreciaremos los recuerdos en nuestros corazones para siempre. Es una experiencia que no cambiaríamos por nada, ni siquiera por evitar el inevitable dolor de la separación.

Además, es bueno que los niños tengan una mascota.

Les enseña responsabilidad y abre sus corazones a la compasión, además de que desarrollan un sentido de contribución desinteresada y respeto por otra criatura viviente.

Y lo más importante, mis hijos desarrollarán habilidades de afrontamiento: aprenderán a lidiar con las molestias desde el principio; comprender que el dolor emocional es un aspecto normal de la experiencia humana; y encontrar formas saludables de aliviar su malestar.

Los niños aprenden esto de nosotros, sus padres menos que perfectos que intentan hacer su mejor esfuerzo, quienes (como yo) pueden escuchar música suave y meditativa, tomar un baño de burbujas con aroma a lavanda, llamar a un amigo positivo y tranquilizador o tomar un sorbo caliente. leche o té de hierbas con miel. O ver películas de Harry Potter en exceso, si todo lo demás falla. Y con el tiempo, cuando la nube de tristeza comience a disiparse, surgirá la luz de la emoción que nos guiará hacia nuevas experiencias.

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Y así, la burbuja invisible de protección alrededor de mi hijo se abre de golpe, nuestros ojos se conectan y le guiño un ojo, respondiendo a su sonrisa feliz. Después de todo, no es un niño frágil e indefenso, sino una personita segura e independiente. Me emociono por nuestra nueva aventura juntos, como si ya estuviera saboreando sus dulces besos en mis labios y su aliento de cachorro en mi mejilla.

Ya siento que su presencia cumple su propósito: enseñarme a amar pura e incondicionalmente, como ella lo hace, dejando una huella permanente de amor en mi corazón. Después de todo, las mascotas son ángeles enviados por Dios para difundir nuestra maldad humana. Entonces, ¿cómo puedo privar a mi hijo de experimentar eso?

Katherine Agranovich tiene un Ph.D. en Estudios de Salud Natural y se especializa en Salud Mental Integrativa. Es hipnoterapeuta médica y de anestesiología certificada y autora de Tales of My Large, Loud, Spiritual Family.

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