Me di cuenta de que estaba insensible a las armas en una fiesta de etiquetas láser

¿Qué sentido tiene un defensor estricto de las armas si una mujer le pone un chaleco antibalas a su hijo de seis años para que esté listo para pelear? Lo hace con una sonrisa cansada, porque no quiere que la vean como una tonta.

Permítanme pintarles el cuadro: una habitación pequeña y oscura llena de 25 estudiantes de primer grado que luchan por un espacio para exhibir sus posturas de armas.

«Muéstrame cómo sostienes tus armas», dijo la burbujeante mujer morena. «Pueden dispararse unos a otros en cualquier lugar: el cuerpo o incluso la cara. También pueden disparar a los cuadrados de las paredes».

Los cuadrados deben parecer una decepción después del comienzo de esa oración. Un pequeño grupo de mamás estaba parado cerca de la puerta, riendo tontamente, reaccionando con horror fingido ante la mención de que sus hijos habían recibido un disparo en la cara.

«¡Se ven tan adorables!» dijo una mamá. «Todo ese parpadeo azul y rojo».

Me pregunto cuáles son los verdaderos sentimientos de las mamás sobre la etiqueta láser para la fiesta de cumpleaños de un niño de siete años. ¿Se sienten tan incómodos e incómodos como yo?

Comenzó la primera batalla. Al principio, todos los niños se quedaron cerca de la entrada y dispararon, dispararon, dispararon. Luego, a medida que se calentaban, comenzaron a diversificarse y explorar el entorno del espacio exterior de la habitación. Había paredes detrás de las cuales esconderse y rampas arriba y abajo a lo largo de la habitación rectangular.

Después de alejar felizmente a mi tímido hijo de mi lado, pronto se veía mareado con una gran sonrisa, acercándose sigilosamente a sus amigos por detrás y disparándoles. Las luces de neón parpadeantes, arremolinándose y fluyendo destellaron y bailaron sobre las mejillas sonrosadas de los niños. Música de lucha potente, vibrante y futurista salía de los altavoces a nuestro alrededor.

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Los niños y niñas pululaban en forma de ocho a través del laberinto de imágenes planetarias.

«¡Te tengo! ¡Te tengo!» Escuché gritar a una niña.

Se estaban divirtiendo mucho; No hubo asociaciones negativas con disparar láseres a las caras de los amigos, porque muchos de ellos a esta edad ya juegan con armas en los videojuegos.

«¡Esto esta pesado!» una pequeña niña proclamó mientras trataba de ajustar su pistola láser.

Traté de ser sociable y alejé mis sentimientos conflictivos de «¡Oh, Dios mío! Esto está tan mal». Subí por una rampa hasta donde se reunieron algunos padres. Todos estaban conversando, así que examiné la habitación.

Un niño justo debajo de mí dio unos pasos hacia la comodidad de una pared, sollozando. Arrojó su pistola láser al suelo, se desabrochó el chaleco y la dejó caer. Intenté gritarle para ver si estaba bien, pero la música era abrumadora. Hice un gesto al padre de la cumpleañera y le avisé de la situación.

Se dirigió hacia abajo y consoló al niño que se frotaba la pantorrilla.

«¿Estás bien ahora? ¿Quieres volver?» gritó el papá. Y al igual que un buen soldado, sonrió, volvió a ponerse en marcha y acunó su arma.

Para mí, apenas un mes después del Día de los Veteranos y la masacre terrorista de París, no sabía cómo procesar la experiencia. Y ahora, después de la masacre de San Bernardino, me siento igual de confundido sobre si los niños que juegan con pistolas de juguete son un problema o una diversión inocente.

Salí a trompicones de la oscuridad ahora que mi hijo estaba relajado y solo. Me hundí en el suelo del pasillo cuando un padre con cuatro hijos se acercó a la ventana.

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«Cinco, por favor», dijo.

«Serán cincuenta dólares», respondió el asistente.

«¡¿Cincuenta dólares ?!» cuestionó el niño más joven.

«Sí», dijo el padre. «Durante quince minutos.»

Corrieron emocionados por el pasillo y se prepararon para pelear.

Sé que este no es el mundo real de las armas y las peleas, pero no pude evitar preguntarme si es una diversión inofensiva o el siguiente paso para insensibilizar a mi hijo a las armas. No hay una discusión real sobre esta cuestión entre los padres. Quiero decir, ¿cómo puede ser perjudicial esto? Solo se están divirtiendo, ¿verdad?

Después, mi hijo estaba muy feliz. Volvió a alinearse con los otros niños y los siguió alegremente hacia la sala de fiestas para comer pizza y pastel.

Fue uno de los últimos niños en entrar en la bulliciosa habitación y no logró tomar asiento. Se puso de pie pegado a la pared con los ojos muy abiertos. Entré a la habitación desde la puerta y traté de convencerlo de que se sentara en el único asiento que quedaba en el medio de la mesa. Pero se negó.

Me sentí frustrado cuando se negó a sentarse, pero cuando me miró con ojos enormes y húmedos desde detrás de sus anteojos de montura metálica, volvió a ser mi niño pequeño que necesitaba mi ayuda.

Se acercó a mí fuera de la sala de fiestas y se sentó a mi lado, sin decirme por qué estaba molesto.

«¿No pudiste sentarte al lado de quien querías?»

Simplemente me miró y puso los ojos en blanco.

«Estoy tratando de ayudarte», le dije. «Tienes que comer pizza si quieres pastel».

«Está bien, mamá», dijo, sacando a la mamá durante unos segundos.

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Para cuando nos fuimos, él también tenía su corazón puesto en una fiesta de etiquetas láser. Y ahora aquí estoy, dándome cuenta de que he roto mi regla de nunca dejar que mis hijos jueguen con pistolas de juguete.

De hecho, creo que hace un tiempo me volví más relajado. Los dejé jugar con pistolas de agua porque no quería que me vieran ridículo si no permitía que se rociaran el uno al otro con agua. Luego eso creció hasta permitir que se usaran armas de estilo Nerf en las casas de otras personas. Y para Halloween, le permití a mi hijo comprar una pistola de plástico estilo pirata para su disfraz y no lo pensé dos veces.

«¿Estás bien con esa pistola?» Mi esposo preguntó inocentemente esa noche.

«¿Qué arma?» Yo pregunté.

«Ya sabes, el que acabas de comprar para nuestro pequeño pirata.»

«Oh, mierda. Ni siquiera estaba pensando en eso. Estaba feliz de que encontrara un disfraz que le gustaba y estaba feliz. Honestamente, ni siquiera registré en mi cerebro que es un arma», respondí.

Y así, ahí está. La insensibilización de la que estaba tan preocupada por proteger a mi hijo me ha sucedido a mí.

Sí, me doy cuenta de que solo son juguetes. Sé que les estoy enseñando bien a mis hijos lo peligrosas que son las armas, y que si alguna vez ven una, piensan que en la más mínima forma podría ser real, que no la toquen y corran hacia un adulto de inmediato. ¿Pero es eso suficiente?

¿La indiferencia de mis hijos al disparar a sus amigos en la cara con una pistola láser eventualmente será contraproducente?

abuelo .

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