Manía navideña de familias mixtas: cómo estoy protegiendo mi cordura

Existe una buena posibilidad de que quien parafraseó al Honest Abe diciendo «Puedes complacer a todas las personas algunas veces, y a algunas personas todo el tiempo, pero no puedes complacer a todas las personas todo el tiempo», se enfrentara a la planificación de las vacaciones con una gran familia. Y si no lo hubieran hecho, creo que tendría que acuñar la frase yo mismo este año. Cuando me casé, sabía que estábamos combinando dos familias, y sabía que combinar las tradiciones navideñas sería un desafío, pero subestimé por completo que desafiante.

Lo que nadie me dijo es que dos pares de padres divorciados, un total de cuatro hermanos con su propio par de suegros y nueve hijos se sumarían a un conjunto de expectativas navideñas completamente inmanejables. Y esto ni siquiera tiene en cuenta a nuestros abuelos, tías, tíos, primos … oh, Dios. He escuchado a gente bromear con autocrítica sobre sus celebraciones que se parecen a los Griswold, y permítanme decirles ahora, si lo peor con lo que tienen que lidiar es la explosión de un tanque séptico y una ardilla en su árbol, cambiaré lugares con en un abrir y cerrar de ojos de Rudolph.

Como el hijo mayor está casado con un hijo mayor, siento mucha responsabilidad en lo que respecta a la planificación de las vacaciones, pero cuando me senté a tratar de redactar un calendario de vacaciones para 2011, estuve a punto de huir a Aruba. Los requisitos para encajar en todas las celebraciones necesarias eran absolutamente alucinantes. Una cuñada siempre hace un brunch con su familia. El otro siempre cena. Este pariente no le habla a ese, y cada uno de nosotros tiene hijos con horarios de siesta que considerar.

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Santo ponche de huevo, Santa. Creo que puede ser más fácil conseguir una sala llena de manifestantes de Occupy Wall Street para tener una cena pacífica con Mitt Romney y Donald Trump que coordinar las celebraciones navideñas para mi familia. Por favor, dime que esto te suena al menos un poco familiar.

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Aproximadamente la tercera vez que corrí hacia mi esposo listo para huir del país hasta enero, me preguntó cuáles eran nuestras prioridades de vacaciones. Cuando comencé a revisar los esquemas de a quién necesitábamos ver pero no podía asistir a tal o cual evento, me detuvo.

«La familia más importante para que pasemos tiempo con esta Navidad es la nuestra, cariño», dijo. «Tú, yo y los niños. Deja que todos los demás tomen sus propias decisiones». Y así, me dio exactamente lo que necesitaba. Una pequeña dosis de perspectiva y un buen ajuste de mis prioridades. (Amo a ese hombre.)

Sin consultar a nadie más ni a sus horarios, envié una invitación para la cena de Acción de Gracias. Di la bienvenida a los que pudieron asistir y echamos de menos a los que no. Hicimos lo mismo por Navidad. Establecimos una invitación abierta para el brunch y acordamos que estaríamos disponibles para una cena.

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A pesar de nuestras mejores intenciones, mi calendario social de esta semana es un poco intimidante. Con la excepción de las dos comidas navideñas, he tratado de limitarnos a un evento al día, dos solo si podían acomodar las horas de la siesta de mis hijos. Se esperaba que las parejas divorciadas archivaran sus diferencias hasta después de las vacaciones, y su familia y la mía tendrán que superponerse un poco si quieren vernos.

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Sé que es más fácil decirlo que hacerlo, pero tomamos la decisión de reclamar alegría por nuestras vacaciones y enfocarnos en hacer que toda la temporada sea especial para nuestros hijos. Nuestro calendario está repleto, pero es manejable. Estamos haciendo todo lo posible para evitar el estrés. Si bien hay una larga lista de personas con las que realmente queremos pasar tiempo, las personas a las que realmente tenemos la responsabilidad de proporcionar recuerdos especiales son nuestros hijos. Vamos a elegir las cosas que van a significar más para ellos, y vamos a tomar la decisión, a veces difícil, de decir que no a todo lo demás. Estoy seguro de que esta no será una decisión popular y no funcionará para todos, pero fue necesaria para mi cordura.

Deséame suerte.

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