Los principales riesgos existenciales para la humanidad

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Los riesgos existenciales abarcan situaciones, circunstancias o factores que tienen el potencial de poner en peligro la supervivencia de la especie. Actualmente, hay cuatro que se consideran de gran relevancia.

Última actualización: 12 noviembre, 2022

Los riesgos existenciales están siendo objeto de debate, quizás porque hay muchos eventos globales que alimentan la sensación de que estamos, como especie, cerca de un abismo. Lo cierto es que, por muy actual que sea, este tema es más antiguo de lo que parece. De hecho, las primeras reflexiones sobre la extinción de nuestra especie datan de una época muy cercana al origen mismo del hombre.

El ser humano siempre se ha enfrentado a riesgos existenciales. En los albores de nuestra especie había muchas amenazas y pocos recursos. Un volcán, un meteorito, una simple enfermedad, etc., podrían haber extinguido la especie. Esto no sucedió, pero el riesgo no ha desaparecido; tenemos unos límites, aunque a veces los ignoramos e incluso podríamos considerar que, en comparación con otras especies, nuestra capacidad de adaptación es muy limitada.

Por otro lado, hoy estamos en condiciones de controlar muchos factores, pero no todos. Fruto de ello, en 2012 se creó el Centro para el Estudio del Riesgo Existencial en la Universidad de Cambridge (Inglaterra). A partir de ahí se ha postulado que en la actualidad existen cuatro factores básicos que podrían acabar con la especie. Son los siguientes.

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“En nuestro tiempo, los mayores riesgos a los que nos enfrentamos tienen una alta probabilidad de ser el resultado de nuestras actividades”.

-Seán Ó hÉigeartaigh-

Inteligencia artificial, ¿el mayor riesgo existencial?

muchos expertos creen que la inteligencia artificial Es uno de los frentes donde más problemas podríamos tener. Daniel Dewey, un científico de prestigio, indica que comenzamos a confiar en una tecnología que parece dar resultados positivos, pero de la que no conocemos muy bien los antecedentes. Sabemos que existe un modelo, pero la sofisticación es tal que quizás no conozcamos realmente su trasfondo. Sabemos que, bajo ciertos parámetros de entrada, tiene éxito y bajo otros, falla. ¿Pero por qué?

Existe el riesgo de que la inteligencia informática se ponga al servicio de intereses hegemónicos, con el propósito de ejercer dominio y control absoluto sobre los humanos. También es posible que los propios sistemas acaben siendo capaces de programarse y crear una superinteligencia, superior a la de cualquier ser humano. Estamos hablando de una ciencia ficción que cada vez es menos ficción.

Cambio climático

Otro de los grandes riesgos existenciales es el cambio climático. Es un fenómeno que ya está presente y contra el cual no se ha actuado con la rapidez y eficacia que se debería. Los datos indican que durante el último siglo los 20 países más ricos del mundo han consumido más materias primas y más recursos energéticos no renovables que todos los seres humanos a lo largo de su historia y prehistoria. Al mismo tiempo, desde mediados del siglo XX han nacido más personas que en toda la historia.

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El riesgo es que el consumismo y el uso intensivo de tecnologías sucias provocan cambios irreversibles en el clima. A partir de esto, puede ocurrir el agotamiento de recursos básicos, como el agua, así como cambios en los ecosistemas que acaben con varias especies. Esto podría conducir a nuestra extinción.

biotecnología

Los experimentos con microorganismos, que hoy en día incluso se pueden hacer en casa, podrían dar lugar a la creación de una plaga planetaria descontrolada. Igualmente, la manipulación genética tiene el potencial de desencadenar una secuencia de eventos imprevistos dando lugar a un gran accidente biológico.

Por otro lado, la nanotecnología también está dentro de los riesgos existenciales. Estos robots microscópicos que se pueden insertar en el cuerpo podrían generar una «plaga gris». Es decir, una reproducción descontrolada que se centra en consumir materia viva.

guerra nuclear

Durante la Guerra Fría hubo muchas ocasiones en las que estuvimos a punto de iniciar una guerra nuclear, principalmente por errores en los informes o mala interpretación de los hechos. No hace falta que dos naciones con armas nucleares choquen para que ocurra una catástrofe atómica.

Si hubiera una guerra nuclear entre las grandes potencias, millones de personas morirían por la radiación. Después de esto vendría lo que se conoce como «invierno nuclear»: el exceso de materia en la atmósfera taparía los rayos del sol, provocando oscuridad extrema y frío. Esto reduciría drásticamente la producción de alimentos y pondría en riesgo la supervivencia de la especie..

Los riesgos existenciales a menudo se ven como factores extraños en la vida de la mayoría de las personas. Ese es precisamente uno de los factores que los hace tan peligrosos. Es muy importante que todos seamos conscientes de estos peligros y que, estemos donde estemos, contribuyamos a reducirlos.

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