Life Coach: Cómo ayudan los abuelos a sus nietos en la vida | Elisabeth LaMotte

El episodio de apertura de la cuarta temporada de Downton Abbey estuvo tan lleno de lecciones de vida relevantes como siempre. Como terapeuta, encontré que la exploración del episodio del papel esencial que juegan los abuelos en la vida de sus nietos es especialmente convincente.

Cuando ocurre un trauma o una tragedia familiar, los abuelos a menudo poseen una habilidad única para intervenir y nutrir, amar y desafiar de una manera que los padres a menudo no pueden. Con frecuencia, los padres están demasiado cerca física y psicológicamente de una crisis como para ver el bosque a través de los árboles. Los abuelos, sin embargo, a menudo tienen sabiduría y la combinación ideal de cercanía y distancia para realizar una intervención transformadora.

A medida que comienza la temporada, el dolor está en todas partes: los Grantham continúan lamentando la muerte repentina de su amada Sybil, y ahora también deben enfrentar la pérdida del heredero de Downtown, Matthew Crawley. Han pasado seis meses desde el fatal accidente automovilístico de Matthew, momentos después del nacimiento de su hijo y de Lady Mary. A raíz de tanta muerte, cada personaje sufre de manera diferente. El devoto pero decidido viudo de Sybil, Tom, se lanza a la gestión de la propiedad de Downton. Lord Grantham se enfoca en la tierra y en su deseo de reinstalarse como el principal tomador de decisiones de Downton. La viuda de Mateo, María, está completamente paralizada por el dolor. Su rostro no muestra ninguna expresión. Mira fijamente al vacío, habla en tono monótono y rechaza la ayuda de los demás. Ella se niega a interesarse por su hijo recién nacido, George. María ha perdido al amor de su vida y su dolor se ha vuelto tan abrumador que se ha perdido a sí misma.

Tom intenta desesperadamente sacar a Mary de su dolor: «Es hora de que vuelvas con nosotros … te interesas en algo. No importa qué. Poesía o carpintería. Historia o sombreros».

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Tom incluso se acerca al amado mayordomo y piedra de toque de Mary, el Sr. Carson, para solicitar su ayuda. El Sr. Carson se preocupa tanto por Mary que viola la etiqueta de arriba / abajo y la confronta. Desafía a Mary a tomar un papel activo en la elaboración de estrategias para el futuro de Downton. El severo rechazo de Mary dice mucho sobre su peligroso y desolado estado mental: «Parece que no comprendes el efecto que la muerte del Sr. Crawley ha tenido en mí … Ya sea que lo apruebes o no, lamento que te sientas con derecho a excederte … paso la marca. Sugiero que no lo mencionemos de nuevo «.

El señor Carson sigue decidido a sacar a Mary de su estado de duelo parecido al de un zombi y sigue exagerando: «Se está dejando derrotar, mi señora. Lo siento si es un error decirlo, pero alguien tiene que hacerlo». . » Lord Grantham intenta, a su manera egoísta, ayudar a su hija diciéndole a Mary: «Concéntrate en sentirte mejor. No debes preocuparte por nada más». Además, Lord Grantham ruega a la familia que retroceda: «Está viviendo una pesadilla y todos debemos dar un paso atrás y esperar a que ella lo supere por sí misma».

Nadie es capaz de hacer mella en el dolor y el aislamiento extremo de Mary hasta que su abuela interviene y toma una posición. La condesa de Grantham primero insta a la madre afligida de Matthew, Lady Isobel (a quien la condesa no puede soportar) a que intente recuperar un sentido de propósito disfrutando de su nieto. Cuando Lady Isobel duda en decir que no quiere interferir, la decidida abuela responde: «¡Es el trabajo de las abuelas interferir!»

Luego, cuando Mary sale corriendo de la mesa y Lord Grantham insiste en que la dejen sola para revolcarse en su tristeza, la condesa Grantham no está de acuerdo y toma medidas. La conversación que se produce entre abuela y nieta es un ejemplo perfecto de cómo el papel emocional y psicológico de un abuelo puede salvar la vida: «Soy tu abuela. Te amo … María, has pasado por un momento horrible , pero ahora debes recordar a tu hijo. Él te necesita mucho «.

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«Lo sé. La verdad es que no creo que vaya a ser una muy buena madre … De alguna manera, con la muerte de Matthew, toda la suavidad que encontró en mí parece haberse secado y desaparecido. Tal vez sólo estaba allí en su imaginación «, responde ella. «Querida. Hay más de un tipo de buena madre. El hecho es que tienes una elección sencilla ante ti. Debes elegir entre la muerte o la vida». (Este episodio enfatiza aún más la importancia de ser abuelos cuando Cora Grantham descubre que la niñera está abusando verbalmente de su nieta. ¡Cora despide a la niñera con elegancia y eficiencia de abuela!)

En mi práctica de terapia escucho muchos ejemplos de abuelos que interfieren críticamente en nombre de su familia. Un cliente cuyo padre murió en un accidente automovilístico repentino explicó que fue la decisión de su abuela de mudarse a su casa lo que la ayudó a pasar. Un cliente cuya hermana menor tuvo un brote psicótico con la realidad recordó que sus padres negaron por completo durante meses la enfermedad de su hermana. No fue hasta que sus abuelos vinieron a visitarlos durante una semana y vieron lo enferma que se había puesto su nieta e insistieron en actuar, que llevaron a su hermana para que buscara ayuda profesional que tanto había tardado. Un cliente criado por una madre alcohólica y un padre adicto al trabajo veía a sus abuelos como sus padres psicológicos. Ella explicó: «Sé que crecí en la casa de mis padres. Pero pasé todos y cada uno de los fines de semana con mis abuelos, gracias a Dios. Ese era mi verdadero hogar. Me dieron estructura, constancia y amor incondicional. Se siente como si mis padres eran hermanos mayores imprudentes y mis abuelos eran mis verdaderos padres «.

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En mi vida personal, este fenómeno también suena cierto. Cuando a mi hija le diagnosticaron diabetes tipo uno, volvimos a casa del hospital y mi esposo y yo no pudimos conseguir que nuestra amada y aterrorizada niña de seis años se pusiera su primera inyección de insulina. Gritó y lloró y dijo que era demasiado joven para tener diabetes y que le daba demasiado miedo. Nuestros corazones estaban rotos. Gracias a Dios que mi madre estaba ahí y dispuesta a insertarse. Colocó a su nieta en su regazo y le dijo que se imaginara a sí misma en otro lugar. Se tomó su tiempo y le dio a su querida nieta espacio y calma. Ella era la única que podía ayudarla a relajarse. Nosotros, sus padres, estábamos demasiado asustados y conmocionados.

Y lo mismo ocurre con Mary en Downton Abbey. Después de la «interferencia» de su abuela, se quita el vestido negro, es elocuente durante la reunión de negocios de Downton y encuentra al Sr. Carson para disculparse: «Lamento molestarlo tan tarde. Pero creo que sabe por qué he venido … . para disculparme … supongo que sabes que mi abuela está de acuerdo contigo … sé que he pasado demasiado tiempo en la tierra de los muertos «.

Es cierto que gran parte de mi práctica terapéutica se centra en la importancia de establecer límites y límites y aprender psicológicamente a separarse de los padres. Y, sin embargo, esta apertura de temporada de Downton Abbey nos recuerda que es igualmente importante respetar el papel único y esencial que los abuelos pueden desempeñar en la vida de sus nietos y en la experiencia de sus familias.

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