Lecciones aprendidas del cáncer: tener cáncer como madre de niños pequeños es difícil, pero las lecciones no tienen precio | Scott y Bethany Palmer

Octubre es un gran mes para nuestra familia. Concienciar y celebrar a las sobrevivientes del cáncer de mama a lo largo de este mes es algo muy cercano a nuestro corazón.

Soy una sobreviviente de cáncer de mama HER2 positivo en etapa 3, soportando seis cirugías y TODAS las afecciones laterales posibles, incluidos los tubos en los globos oculares para la cirugía del conducto lagrimal. ¿Conoces esa sensación molesta cuando tienes algo en el ojo? ¿Cómo se siente enorme una mota diminuta? Agregue un par de tubos grandes que pueda ver y esa sensación molesta se dispara.

El cáncer de mama HER2 (receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano) se produce cuando el gen HER2 muta y provoca un aumento incontrolado de lo que normalmente es un proceso necesario que promueve el crecimiento celular. Los cánceres de mama positivos para HER2 tienden a crecer más rápido y es más probable que se propaguen que otros cánceres de mama.

Susan G. Komen y otros equipos de investigación combinaron sus mentes brillantes para combatir este cáncer de rápido crecimiento y desarrollaron varios medicamentos solo una década antes de mi diagnóstico que me salvaron la vida.

Por un lado, no le desearía cáncer a nadie y, sin embargo, no borraría el cáncer de nuestra historia, tampoco porque nuestra familia cambió para mejor.

Las redes sociales pueden hacer que parezca que todos están siempre felices, siempre hermosos y los niños siempre están sonriendo, nunca peleando. Cuando vive un trauma, sabe con certeza que eso no es cierto.

Todos llevan algún tipo de carga. El viaje de casi cinco años que me llevó sentirme mejor después de mi batalla contra el cáncer nos hizo a todos más conscientes de eso que nunca.

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Y ahora estamos convencidos de que recibimos 3 regalos inesperados del cáncer:

1. Aprendimos a aceptar la generosidad de los demás.

Somos «hacedores». Estábamos acostumbrados a dar y no a recibir. Quizás tú también lo estés. Alguien se ofrece y le dices que estás «bien» o «todo está bien».

Bueno, llegamos a un punto en el que no fue necesariamente del todo bueno. Estaba tan enferma por la quimioterapia y Scott y yo todavía estábamos trabajando y, por alguna razón, los niños, de tres y cinco años en el momento del diagnóstico, todavía querían ser alimentados y necesitaban cuidados y energía.

Necesitamos ayuda. Y muchas, muchas, muchas personas se unieron para hacer lo que simplemente no teníamos la fuerza para hacer.

Nuestra cuñada coordinó 188 comidas en nuestra casa. ¡Suficientes comidas para alimentar a nuestro grupo hambriento durante un año y medio! La gente ayudó de todo tipo de formas prácticas. De vez en cuando, alguien de nuestra iglesia pasaba por allí con una gran tina de Legos y jugaba con los niños para que Scott pudiera salir a correr o cuidar de mí. Los amigos cortaron el césped, prepararon más comidas y la maestra de preescolar de Cade incluso trajo su máquina de coser a la escuela para ayudarlo a coser un gorro de lana con estampado de leopardo para su madre. La gente es muy atenta y amable.

Aprendimos en esta nueva y rosada temporada de nuestra vida a simplemente recibir. Dejamos de lado la noción de que dar es recíproco. Tú me das algo, yo te doy algo. No. Aprendimos a aceptar la generosidad con un corazón bondadoso y agradecido.

2. Aprendimos a dar abrazos con más frecuencia y a decirle a la gente que los ama. LOTES.

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Nunca se sabe lo que el mañana puede traer. Entonces, el cáncer nos recordó que debemos dar más abrazos y decirle a la gente cuánto los amamos.

Scott se convirtió en esa persona que te abraza más allá del punto de esa cortés palmadita en tu espalda. Tú sabes de qué estoy hablando. Or sabes a qué me refiero. Hay una longitud estándar y educada para un abrazo, y él abraza solo un poco más que eso en estos días.

Cuando nuestro hijo mayor, Cole, invita a sus compañeros de fútbol, ​​les digo que los amo.

Al principio, pensaron que era extraño, pero ahora creo que lo extrañarían. Saben que me preocupo por ellos. Saben que los veo y valoro su presencia en nuestra vida.

Si pasa por algo como esto, ayuda a poner las cosas en perspectiva. ¿Importan los juguetes del suelo? ¿Es necesario que cada grado escolar sea fantástico? ¿Necesitan hacer equipo universitario? Ahora pienso con regularidad: «¿Estoy moldeando a mis hombres para que sean mejores hombres ladrándoles o diciéndoles que los amo?» ¡Les digo mucho “te amo”!

Decir «te amo» mucho ha transformado a nuestra familia. Es gratis. Es poderoso. Y no querrás esperar a mañana para arrepentirte de no haberlo dicho hoy.

3. Buscamos oportunidades para celebrar nuestras victorias.

No tiene que ser algo enorme en tu vida, pero encuentra algo para celebrar. Creemos que hay un valor real y alegría en celebrar las grandes y pequeñas victorias en la vida. Celebramos las tonterías y las cosas serias, pero siempre estamos buscando algo, cualquier cosa para celebrar.

Después de nueve meses de quimioterapia, Scott planeó una fiesta sin cáncer. Lo planeó todo. Invitaciones a nuestro hogar, limpieza, catering y 250 globos en nuestro techo.

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Íbamos todos los viernes por la noche al restaurante On The Border en Colorado Springs y nos hicimos amigos de Patrick y los empleados allí. Y pusieron «Fiesta for the Cure», recaudando dinero en honor a mi lucha. ¡Y atendieron la «pequeña» celebración en nuestra casa que comenzó con 75 personas y se convirtió en 175 amigos en nuestra casa celebrando en una fiesta fantástica!

La vida se pone ajetreada y es fácil olvidarse de celebrar. Pero estamos esforzándonos más para tener más en nuestra casa. ¿Somos geniales en eso? No. Pero estamos esforzándonos más para celebrar las victorias. ¿Qué puedes celebrar?

Estamos muy agradecidos por los muchos milagros que vimos a lo largo del viaje del cáncer de Bethany, por nuestra fe, por las personas en nuestra vida, por la recuperación de Bethany y por nuestros niños pelirrojos, ahora muy altos, no tan pequeños.

Le animamos a que se involucre con una organización benéfica que también ayude a otros.

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