La verdad sobre ser madre soltera en cupones de alimentos

Por Stephanie Quinn Jackson

Hace un par de semanas, mi hijo de 13 años me llamó para compartir conmigo algo que había escuchado en la radio conservadora en el auto de su abuela.

“El año pasado, el gobierno otorgó cupones de alimentos a un récord de cuarenta y seis millones de personas. El Servicio de Parques Nacionales también tiene letreros que le dicen que no alimente a los animales, o se volverán dependientes de la comida humana. Es irónico y tiene sentido, ¿sabes? «

Días después, cuando Max y su hermano de 9 años regresaron de la casa de la abuela, senté a mi hijo mayor en el sofá y le expliqué que somos una familia de cupones de alimentos. Estaba sorprendido, avergonzado y se disculpó.

Tratando de no expresar mi propia incomodidad y vergüenza, le expliqué gentilmente que se había convertido en una necesidad durante la separación y el divorcio, que no había querido agobiarlo a él ni a su hermano con los detalles, pero que tampoco quería que lo hiciera. comprar en las representaciones de los medios de comunicación de derecha de las familias del bienestar como holgazanes de por vida y drenajes del sistema.

Desde fuera, no encajamos en la noción preconcebida de una familia de bienestar. Vivimos en una casa de clase media muy modesta en un bonito suburbio de Atlanta. Tenemos un coche decente y vestimos ropa decente. Max y yo tenemos modelos de iPhone más antiguos.

La verdad es que el divorcio sacudió nuestro mundo. Por diversas razones, mi exmarido estuvo sin trabajo el año pasado y no pudo pagar la manutención de los hijos durante cinco de esos seis meses. Había sido ama de casa durante casi trece años en ese momento, porque eso era absolutamente lo mejor para nuestros hijos, y de repente me enfrenté a tratar de encontrar un trabajo en un mercado laboral terrible, si se estaba recuperando. . Todo mientras trataba de ser madre soltera de hijos pequeños que todavía necesitaban cuidados después de la escuela.

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Y, oh sí … Me enfrentaba a una tiroidectomía que probablemente me quitaría la voz de forma permanente, además de la recuperación y el ajuste a la nueva medicación, además de otros problemas de salud crónicos con los que luché todo el año. Mi ex no pudo ayudar con los niños más allá de su horario regular de visitas alternas de fin de semana.

Tras un año de separación, estábamos desesperados.

Vendí todo lo que no estaba atado. Finalmente encontré tres trabajos de medio tiempo que me permitirían estar con mis hijos cuando regresaran de la escuela, tratando de mantener sus vidas lo más estructuradas y normales posible, además de ahorrarme $ 100 + por semana en cuidado de niños, lo cual es sustancial cuando gana $ 12 la hora.

Pedí prestado dinero a mi familia solo para mantener la luz y el agua. Eliminé todos los elementos no esenciales que pude. Todavía no fue suficiente.

Mi papá me recordó que había contribuido al “sistema” durante toda mi vida laboral. Incluso cuando estaba a cargo de la casa para que mi ex pudiera trabajar en su trabajo de alto perfil y bien remunerado y mantener nuestro estilo de vida de clase media alta, estaba pagando de manera conjunta y solidaria una alta tasa de impuestos para financiar programas sociales.

Me atraganté con el nudo en la garganta cuando llené la solicitud en línea de ayuda, mortificada de que alguien, en algún lugar, tuviera alguna idea de que yo no podía cuidar de mis hijos por mi cuenta. Lloré cuando el representante del Estado llamó para repasar algunas preguntas finales conmigo, diciéndome qué papeleo tenía que presentar en persona. En la oficina local del Departamento de Servicios Humanos, principalmente me miraba los pies para evitar hacer contacto visual con cualquiera que pudiera ver que era un fracaso.

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Los beneficios ya no son en forma de cupones de alimentos reales, esos trozos de papel que eran tan reconocibles que cualquiera que estuviera detrás de un destinatario en la fila de la tienda de comestibles gemiría en voz baja y miraría hacia otro lado. Ahora es una tarjeta de débito, aunque el verde brillante con los melocotones naranja neón es fácilmente identificable.

La primera vez que usé la tarjeta, fui a una tienda de comestibles a diez millas de mi camino, solo para asegurarme de que nadie que yo conociera pudiera verme. Cargué mis bolsas de comestibles en mi auto y lloré en el estacionamiento. Todavía trato de usar el autopago cuando puedo para evitar tener que enfrentarme a nadie. Soy consciente, siempre, de cómo estoy vestido cuando uso la tarjeta, especialmente si vengo del trabajo o de la clase. No quiero que nadie sepa que soy madre soltera con cupones de alimentos.

El proceso en su conjunto es desmoralizador, no importa cuán anónimo y silencioso intente hacerlo el Estado. En algún lugar hay constancia de que era incapaz de cuidarme a mí misma y a mis hijos, que me convertí en una estadística más cuando debería haber superado esas probabilidades.

Pero el divorcio hace eso. Es devastador emocional y económicamente. No importaba lo que mi ex les había prometido a nuestros hijos cuando les dijimos que nos separábamos; las cosas no iban a ser iguales, solo que sin papá en nuestra casa ya. Todavía no teníamos todo lo que queríamos cuando lo queríamos. A veces ni siquiera teníamos lo que necesitábamos.

Casi nueve meses después, estoy ganando un poco más de dinero, por lo que nuestra prestación familiar se ha reducido. Todavía tengo tres trabajos a tiempo parcial y también estoy en la escuela a tiempo completo para convertirme en asistente legal. Tomará al menos otro año, y luego podré comenzar el proceso de tratar de encontrar un trabajo estable y bien pagado que pague lo suficiente para alimentar, vestir y albergar a mi familia modestamente y mantenerlos en una buena escuela. Papá se mudó fuera del estado y no tenemos familia aquí.

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Soy yo quien hace esto, obteniendo ayuda cuando y donde puedo para hacer la mejor vida posible para mis hijos, dadas estas circunstancias que alteran la vida.

No quiero que esto sea mi vida entera. Me rompo el culo todos los días para asegurarme de que mis hijos coman, hagan sus deberes y se amen, pase lo que pase. Estoy haciendo todo lo posible por modelarles a mis hijos cómo hacer de sus vidas lo que ellos quieren que sean, cómo lograr sus propias metas, cómo no rendirse cuando es tan difícil que no tienes más remedio que pedir ayuda. Cómo a veces hay cosas mucho más importantes que tu propio orgullo.

Sí, hay abusos en todos los sistemas. Yo no soy uno de ellos. Todas las personas que luchan, por cualquier razón, para sacar lo mejor de sus vidas a veces merecen un poco de ayuda. Nadie tiene derecho a hacernos sentir menos a mí oa mis hijos si no es porque la situación y las circunstancias nos desviaron. Hacer lo que es correcto para mis hijos y tratar de aplacar una visión piadosa y crítica de la sociedad estadounidense no puede coexistir pacíficamente.

No soy un animal gordo y callejero que busca una comida fácil. No soy una criatura salvaje que toma lo que quiere y caga por todo el mundo. Soy un puto ser humano y soy una madre que hace todo lo posible por cuidar a sus bebés.

Este artículo se publicó originalmente en Huffington Post Parents. Reproducido con permiso del autor.

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