La regla del pico y el final: un curioso sesgo de tu memoria

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¿Sabías que las emociones tienen mucho que ver con el desempeño de tu memoria? ¿Y que estas emociones inducen o alimentan ciertos sesgos? Por tanto, conocer cómo actúan los sesgos cognitivos en el cerebro permite tener un mayor control sobre las decisiones.

Última actualización: 18 de diciembre de 2022

Nuestra memoria es juguetona, engañosa y traicionera.. Sin embargo, no somos responsables de los pliegues de su naturaleza; Simplemente, nuestro cerebro no guarda toda la información de cada experiencia vivida. Entonces opta por economizar, por hacer una selección, equivocándose en su intención de guardar la información más significativa de la forma más veraz posible.

La gente juzga ciertas experiencias por la experiencia final que nos dejó. Un ejemplo de esto es comer en un restaurante. No importa que el primer y segundo plato tengan sabores muy planos, si el postre fue extraordinario, es probable que guardemos un buen recuerdo de la calidad de la comida en general.

Algo similar ocurre en las rupturas de pareja. La convivencia puede haber sido desastrosa, pero si al final la forma en que decidimos salir de esa relación es respetuosa y madura, es probable que guardemos un recuerdo «mejorado», en forma de residuo, de lo que fue la relación. era -al revés también funciona-. Estos fenómenos nos muestran que la forma en que articulamos los recuerdos no siempre es del todo correcta, y esto puede condicionar decisiones futuras.

Las personas no juzgamos los acontecimientos por las experiencias completas, sino por pequeños fragmentos en los que nuestras emociones fueron las protagonistas.. Se trata de un tipo de sesgo cognitivo que llamó la atención de dos figuras relevantes de la psicología: Barbara Fredrickson y Daniel Kahneman.

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Las experiencias pico y final son muy utilizadas en las empresas de marketing. Saben que transmitir emociones positivas en el medio y al final mejora la memoria.

Las personas recuerdan mejor aquellos eventos que generaron un pico de emoción más intensa.

El sesgo de la regla del pico y el final: ¿alguna vez lo ha tenido?

¿Alguna vez has salido a celebrar tu aniversario con tu pareja y al final de la velada surge una discusión y todo se desdibuja? Ese incidente final puede hacerte recordar ese día con malestar; no importa que el resto del tiempo lo pases en felicidad y armonía. La mente articula sus recuerdos a partir de los picos emocionales que acompañan a determinadas experiencias.

Fue en 1993 cuando Fredrickson y Kahneman publicaron un estudio en el que revelaban la forma en que evaluamos nuestros recuerdos. No importa la duración de un evento, lo que importa es lo que sentimos mientras se desarrolla ese episodio vital. Nuestras emociones articulan no solo la memoria, sino también nuestros juicios futuros.

Esto se ve a menudo en un tipo muy particular de sesgo. La regla del pico y el final nos dice que nuestra memoria etiquetará una experiencia en función de dos situaciones: su momento más intenso y su resolución. Un ejemplo de esto es el parto. Es cierto que son dolorosas, pero la mayor intensidad emocional llega al final de la misma, cuando la madre tiene a su bebé con ella. El resto se olvida…

Nos quedamos con la emoción más intensa y no con toda la experiencia.

El cerebro no es como la cámara de video que monitorea un área de seguridad. No puedes grabarlo todo y lo que haces es quedarte con aquellas partes que han causado mayor impacto. Ante la imposibilidad de salvar cada momento de la vida, la mente lo que hace es quedarse con esas piezas vitales empapadas de las emociones más intensas.

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Esto nos ahorra espacio, pero claro, puede distorsionar un poco la calidad de la memoria. Algo así puede hacer que si vamos a un concierto y la organización es pésima, pero la canción que ponen al final es nuestra favorita, evoquemos esa experiencia como positiva. Cuando en realidad, esto no ha sido del todo óptimo y satisfactorio.

¿Por qué le damos más valor a cómo termina una experiencia?

La regla del pico y el final nos dice que las personas valoran las experiencias en función de las emociones que surgen al final. Daniel Kahneman explica que este sesgo actuó a lo largo de nuestra evolución como mecanismo de supervivencia. Así valorábamos si algo era un beneficio o una amenaza.

Si entramos en un área donde había comida, pero nuestro grupo social fue atacado por un animal o por otros grupos, lo más probable es que no regresemos a ese lugar. Si una cueva fuera casi inaccesible, pero nos ofreciera protección, lo más probable es que intentáramos alcanzarla de nuevo.

Necesitamos ser más conscientes de que nuestras mentes están articuladas por numerosos sesgos cognitivos. Nuestra memoria nunca es exacta, sino que tiene una tendencia casi innata a interpretar la realidad para guardar información.

Estrategias comerciales que debes conocer

Las empresas de marketing son grandes expertas en los mecanismos de los sesgos cognitivos. Los usan para manipular nuestras tendencias de compra. Por lo tanto, La regla de punta y fin es un recurso que se suele aplicar durante todo el año en muchos sectorescomo la moda o la tecnología.

Consiste en subir los precios de los productos en un momento dado, y al cabo de unos días proceder a bajarlos. (es decir, dejarlos a su costo habitual). Esto es común en las campañas de blackfriday. Nos quedamos sólo con el dato positivo final, la reducción del coste del artículo.

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Muchos de los recuerdos que hemos etiquetado como positivos o negativos pueden no ser exactamente como los recordamos.

Ojo, la memoria te puede engañar y este sesgo no siempre te beneficia

La memoria nos engaña persistentemente. Piensa en los que no dejan de repetir que “antes todo era mejor”. Si pudieran analizar en detalle lo que vivieron en su niñez y juventud, es posible que terminen dudando de dicha sentencia. Porque la mente a menudo tiene una tendencia innata a quedarse solo con lo bueno. Así es como encontramos la fuerza para seguir.

El peligro de la regla del pico y el final es que puede distorsionar la percepción de los hechos pasados ​​y condicionar las decisiones futuras.. Si el dentista que me atendió fue amable, pero me lastimó durante un procedimiento, puedo decidir no volver a poner un pie en una clínica dental. Con lo que eso implica.

Si voy a clases de inglés y los profesores son buenos, pero no apruebo el primer examen, este sesgo puede hacer que decida no volver. Lo hago porque me enfoco solo en ese resultado final adverso, olvidando que los profesores y las clases fueron geniales. En estas circunstancias en las que, en ocasiones, nos dejamos llevar únicamente por picos emocionales en nuestras vivencias, lo mejor es detenerse y reflexionar.

Nuestra mente está dominada por múltiples sesgos y las emociones a menudo nublan nuestro juicio y la oportunidad de ver las experiencias como un todo. No se basa en su resolución.

Tratemos de aplicar enfoques mentales más analíticos y menos impulsivos. Entender cómo funciona nuestro cerebro nos dará mayor poder sobre nuestras decisiones y sobre la realidad que nos rodea.

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