La predicción de edad y género es posible, según un nuevo estudio

Por Lauren Vinopal

Puede distinguir el patrón de habla de un niño del patrón de habla de una niña a los cinco años, sugiere una nueva investigación. Los científicos no están seguros de por qué sería eso, pero sospechan que las normas de género juegan un papel.

“Sólo recientemente hemos empezado a analizar por qué los niños y las niñas suenan diferentes unos de otros tan temprano en la vida”, Ben Munson, profesor de ciencias del habla y la audición en la Universidad de Minnesota, quien ha estudiado este fenómeno a lo largo de los años. pasados ​​14 años, le dijo a Fatherly. “¿Qué tipo de aprendizaje selectivo están haciendo que los predisponga a esto? ¿Y cuáles son las consecuencias de sonar como un niño o una niña tan temprano en la vida? Ahí es donde nos sentamos ahora mismo «.

La investigación llega en un momento crítico en el estudio de la ciencia y el género. Fatherly se sentó con Munson para discutir cómo el género y la identidad pueden afectar el desarrollo del lenguaje.

¿Qué tipo de trabajo ha estado haciendo en su laboratorio durante la última década?

Nos interesa no solo por qué los niños suenan diferentes a las niñas, sino también cómo el discurso individual se alinea con su identidad de género y cómo la forma en que producen el discurso se alinea con las normas de género para hombres y mujeres adultos, o no se alinea. Hemos recopilado una gran cantidad de datos de niños cuyos padres los identifican por no cumplir con su interpretación de las expectativas de la sociedad sobre cómo deben comportarse los niños, en términos de sus preferencias de juguetes, preferencias de compañeros, cómo se visten. A estos niños se les había dado la etiqueta de trastorno de identidad de género hasta hace poco, que ha desaparecido y ha sido reemplazada por la etiqueta de disforia de género.

¿Por qué miras a chicos con este diagnóstico específicamente?

Este es un modelo para comprender cómo la variación individual en el desarrollo de género puede predecir otros comportamientos, como los comportamientos del habla y del lenguaje. Hemos analizado a los niños con la etiqueta de disforia de género junto con las niñas y los niños sin ella, y lo que hemos encontrado en una variedad de tipos de análisis es que los niños con la etiqueta de disforia de género se clasifican como que suenan menos prototípicamente como un niño. que los niños sin la etiqueta. Esa ha sido la táctica que hemos adoptado en una serie de estudios recientes. Esta idea de que observamos las características del habla y el lenguaje en niños y niñas con expresión de género diversa.

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Sé que está estudiando los patrones del habla y del lenguaje específicamente, pero ¿esta etiqueta es problemática?

Absolutamente. Siempre que presentamos estos datos y presentamos la etiqueta de diagnóstico de disforia de género, estamos apuntando la importancia de la etiqueta. Pero para nosotros nunca se trató de la patología. Siempre se trató de encontrar niños que variaran al máximo en la forma en que el género se expresaba en su forma de hablar.

Eso tiene sentido, pero parece un equilibrio difícil de lograr, ¿no?

Para mí, entré en este proyecto diciendo que era agnóstico sobre la noción de si esto era patológico, pero cuando trabajas con una población que está definida por una etiqueta en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, eso está jugando en esa mano. Y a esa edad, el problema está en la reacción de la comunidad y no en el comportamiento en sí.

No hay nada intrínsecamente dañino en que una persona juegue con un juego de juguetes en particular, o use un juego de ropa en particular, o se identifique con un género en particular. Es cuando la sociedad dice: «No, así no debería ser porque tu biología dicta un cierto conjunto de intereses». Ahí es cuando es problemático.

Entonces, ¿cómo es el trabajo que estás haciendo potencialmente para ayudar a las personas a alejarse de esto?

Cuando observas las diferencias de habla entre hombres y mujeres adultos, angloparlantes en Norteamérica, si alguien dice «eres un hombre y suenas afeminado cuando no deberías», rápidamente señalaría que el habla de los hombres que son juzgado como afeminado suele entenderse más fácilmente en presencia de ruido de fondo que el habla de los hombres que suenan masculinos. Entonces, la noción de que hay algo intrínsecamente incorrecto en ese habla afeminada de hombres adultos es un juicio de valor.

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¿Y cómo se traduce esto en la investigación sobre niños?

Las niñas hablan con más claridad que los niños. Este es un hallazgo bastante bien establecido. Las niñas adquieren el habla más rápidamente que los niños y hablan con más claridad que los niños. En ese sentido, si un chico suena más como una chica, sean cuales sean tus evaluaciones negativas, lo más probable es que el chico hable con más claridad y será más fácil de entender.

Entonces, según su investigación actual, ¿puede detectar el género de habla antes de la pubertad? ¿Es esto incluso discutible en este momento?

Las personas pueden emitir juicios bastante fiables y consistentes sobre el género del habla de los niños a una edad temprana, a los cuatro o cinco años de edad. Y sean cuales sean estas diferencias, se aprenden y el aprendizaje siempre tiene lugar en una situación social particular. Entonces se aprenden y, como todas las cosas que se aprenden, son culturalmente específicas.

Y eso es a lo que parece volver todo esto: cómo aprenden los niños. ¿Por qué es esto tan importante para comprenderlo mejor?

Esta es un área tan poco estudiada y sabemos tan poco al respecto, y sin embargo, todos tenemos la sensación de que la forma en que se evalúa a los niños, y yo usé ese término genérico de manera bastante intencional, la forma en que los maestros los califican, la forma en que sus compañeros y cuidadores interactúan con ellos; tiene mucho que ver con la persona que proyectan. Entonces, simplemente comprender la forma diversa en que los niños proyectan sus personalidades a través del lenguaje hablado nos ayuda a comprender toda esta variación entre los niños en la forma en que navegan por las estructuras sociales en las que se encuentran.

Parte de esto es que este es un territorio tan intacto, y durante mucho tiempo la gente pensó en la adquisición del lenguaje como algo que sucedía casi de forma refleja. Mi generación de académicos y la generación de académicos de mis estudiantes están demostrando que las personas están haciendo mucho aprendizaje guiado y social y culturalmente específico muy temprano en la vida.

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¿Cómo puede una mejor comprensión del género ayudar a los niños a aprender de manera más eficaz?

El hecho de que hay niños que emulan a un grupo de adultos que escuchan y hay un grupo diferente de niños que emulan a un grupo diferente de adultos que escuchan, y un grupo de niños suena más a hombres adultos y otro grupo suena menos. como hombres adultos. Ese hallazgo en sí mismo sugiere que los niños aprenden de manera diferente de las diferentes personas que encuentran durante la adquisición del lenguaje y eso tiene todo tipo de implicaciones sobre cómo los niños aprenden de manera diferente de diferentes maestros, por ejemplo.

Entonces, ya sea que sus lectores estén interesados ​​o no en el género, lo vería como un estudio de caso de si los niños aprenden selectivamente de los adultos que encuentran durante el desarrollo.

¿Cuál es el peligro de diagnosticar el habla de esta manera en lugar de comprenderlo mejor?

El mayor riesgo en mi mente es el costo de oportunidad. Esto de lo que la educación ambiental de recursos limitados ya es en estos días. La proporción de maestros por estudiantes es ridícula, la cantidad de educadores especiales no satisface la necesidad de educación especial. Entonces, cada vez que toma la variación normal y la trata como una patología, le está quitando recursos a los niños que tienen discapacidades de aprendizaje legítimas y problemas de comunicación social, como el autismo. El riesgo aquí es que está perdiendo el tiempo de las personas al tratar algo que nunca debería haber sido tratado en primer lugar y al negar los servicios a los niños que realmente los necesitan.

Este artículo se publicó originalmente en Fatherly. Reproducido con permiso del autor.

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