La mente predictiva: el poder del cerebro para anticipar realidades

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Tu mente, lo creas o no, está constantemente haciendo predicciones. No somos adivinos. Somos entidades que analizamos el pasado para poder predecir lo que podría pasar y así adaptarnos mejor a los retos y adversidades.

 

Última actualización: 27 abril, 2022

Es fascinante cómo el cerebro, una masa de una libra y media encerrada dentro de un cráneo óseo, puede realizar tareas tan sofisticadas como «predecir el futuro». De hecho, el poder de la mente predictiva es una práctica que aplicamos sin darnos cuenta y que define buena parte de nuestro día a día.

No somos superhéroes, es cierto, pero tenemos cualidades extraordinarias. Tanto es así que muchos neurocientíficos suelen referirse al cerebro como «una máquina predictiva». lo hacen porque A pesar de que vivimos nuestras existencias en el presente, hacemos predicciones del mañana casi a cada momento. Y lo hacemos para sobrevivir, para adaptarnos a un entorno siempre incierto.

Un ejemplo. Estamos realizando un proyecto en el trabajo con otros compañeros, tenemos tareas asignadas y cada uno debe llevar a cabo una serie de objetivos. Ahora, nuestra mente está especialmente fija en uno de los miembros de ese equipo. Lo sabemos y sabemos que no es fiable.

La mente predice que lo mejor es estar preparado para la probabilidad de que esta figura nos falle. No tenemos una bola de cristal, pero nuestro universo mental analiza múltiples probabilidades y variables para intentar anticiparnos a lo que sucederá. Tenerlos en cuenta nos permite actuar con mayor eficacia…

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“Nunca dejes que el futuro te perturbe. Lo enfrentarás, si es necesario, con las mismas armas de la razón que hoy te arman contra el presente.

-Marco Aurelio-

El cerebro siempre tiene en cuenta lo que ha sucedido antes para anticipar lo que podría venir a continuación.

¿Qué es la mente predictiva?

La mente predictiva define un tipo de cognición que nos permite hacer predicciones sobre el futuro. En este mecanismo no entra ninguna variable fantástica o sobrenatural, sino que se utilizan procesos analíticos más bien sofisticados. En realidad, lo que hacemos es anticiparnos al mañana recordando experiencias pasadas; ese es el punto de partida, y esa es la variable que nos permite prever lo que puede pasar.

Tener en cuenta esta realidad es nuevo en el mundo de la psicología. Hasta ahora se había dicho que las personas están determinadas por dos momentos temporales: el pasado y el presente.. Todos somos, de alguna manera, lo que nos pasó ayer y lo que tratamos de hacer aquí y ahora. Sin embargo, habíamos pasado por alto que el cerebro está muy interesado en el futuro.

Vamos a pensarlo. La cognición anticipatoria es un proceso crucial para el ser humano por múltiples razones. Vivimos en entornos complejos donde siempre aparecen riesgos y desafíos. Nos vemos obligados no sólo a adaptarnos, sino a aprovecharlas. La mente predictiva hace que sea más fácil adivinar/predecir lo que podría pasar bajo ciertas condiciones tener una o varias respuestas listas.

El cerebro no escucha, no ve, no siente… Sin embargo, hace continuas predicciones sobre lo que nos puede pasar y cómo actuar.

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Tu cerebro está un paso por delante de la realidad.

Cuando escuchas una canción o pieza musical específica y, por el motivo que sea, se detiene, puedes predecir cómo continuará. Tu mente ya tiene un patrón concreto de esa secuencia y más o menos, imagina cómo se puede desarrollar. Lo mismo ocurre con muchas otras realidades o procesos.

Compras regalos para ciertas personas porque sabes cómo reaccionarán. Evita conducir en ciertas áreas porque anticipa que puede haber demasiado tráfico y eso puede ser peligroso. Tu cerebro siempre va un paso por delante de la realidad y lo hace porque dispone de una valiosa información previa.. Aquel con el que hacer inferencias y predecir el futuro.

Anil Seth, profesor británico de Neurociencia Computacional y Cognitiva en la Universidad de Sussex, escribió un libro muy interesante sobre la mente predictiva llamado Siendo tú: una nueva ciencia de la conciencia. En él, nos recuerda algo extraordinario. El cerebro es un órgano encerrado en un “recipiente óseo”. Esta oscuro. No ve, no oye, no siente…

Sin embargo, realiza constantes simulaciones predictivas del mundo exterior casi cada segundo.. Nos dice en quién confiar y en quién no. Nos dice cuándo ser cautelosos, qué peligros regatear y qué planes poner en marcha. Sus predicciones nos permiten sobrevivir mejor gracias a sus futuras especulaciones.

La mente predictiva y la máquina neuronal que la gobierna

Puede que nos sorprenda, pero las creencias son producto de la mente predictiva. Ese conjunto de principios ideológicos que todos albergamos en nuestro cerebro no son más que suposiciones sobre lo que creemos que es verdad. También lo que puede suceder en ciertos contextos/situaciones.

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Estos patrones de pensamiento nos permiten movernos por el mundo asumiendo que la realidad y las personas que la componen son predecibles, al menos hasta cierto punto. Como bien sabemos, muchas veces nos equivocamos, pero ese mecanismo es precisamente el que rige la mente predictiva. Asimismo, esta capacidad de anticipar probabilidades se rige por un mecanismo neuronal muy específico.

Fue el doctor Daniel L. Schacter de la Universidad de Harvard, quien explicó en una investigación que el cerebro tiene una compleja red de neuronas especializadas en dos procesos muy específicos: analizar el pasado (nuestra experiencia) y predecir el futuro. Esta red neuronal se conecta con regiones como el lóbulo temporal medial, la corteza prefrontal medial, la corteza temporal lateral y las regiones posteriores de la corteza parietal medial y lateral.

La mente predictiva nos permite prepararnos para el mañana recordando el ayer.

Nuestro cerebro constantemente hace predicciones, pero a veces falla y esos errores nos permiten seguir aprendiendo.

El cerebro, un órgano casi perfecto: a veces nuestras predicciones fallan

La mente predictiva comete errores. El cerebro no es una máquina perfecta y, como cualquier analista de probabilidades, a veces falla. Como lo hacen, por ejemplo, nuestras creencias, nuestras expectativas y suposiciones. Ahora… ¿Tiene esto algo adverso o punible? En absoluto, todo lo contrario.

Equivocarnos en nuestras conjeturas al predecir el futuro nos permite aprender de esos razonamientos. Es experiencia adquirida. Nos facilita almacenar más datos para que podamos hacer inferencias más eficientes más adelante. Después de todo, nadie tiene el poder de predecir siempre y con precisión lo que va a suceder.

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