La historia de la loba alfa de Yellowstone, la matriarca del bosque

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¿Sabes? Los líderes de la mayoría de las manadas de lobos no son hombres, sino mujeres. Las lobas alfa existen, las hemos pasado por alto, y tienen características únicas para favorecer la supervivencia del grupo.

Última actualización: 18 de noviembre de 2022

En el mundo de la naturaleza, como en el territorio de los seres humanos, muchas veces reforzamos ideas un tanto sesgadas. Somos producto de nuestra cultura, de lo que se nos transmite y muchas veces, con esta visión limitada, nos perdemos la maravillosa grandeza de este mundo que habitamos. Porque… ¿Qué pasaría si te dijéramos que necesitamos repensar completamente el concepto de «lobo alfa»?

Así nos cuenta el naturalista, escritor y fotógrafo Rick McIntyre en su último libro The Alpha Female Wolf: The Fierce Legacy of Yellowstone’s 06. Las hembras son las verdaderas líderes de las manadas de lobos.. Los lobos alfa existen y vagan por los frondosos bosques cazando, guiando, cuidando a las crías y eligiendo en qué territorio vivir.

Tienen características únicas que los convierten en excelentes guías para su grupo. Son jefes natos por carácter, por instinto y por actitud. Además, por si esto no fuera determinante, es interesante saber que actúan como modelos de aprendizaje para los jóvenes varones. Sin duda hemos descuidado el papel femenino en la naturaleza salvaje donde también gobiernan.

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06 era un lobo gris que vivía en el Parque Nacional de Yellowstone. Su vida fue documentada durante mucho tiempo por el naturalista Rick McIntyre, hasta que un cazador le disparó y lo mató.

Los lobos alfa favorecen con su comportamiento la supervivencia de la manada.

0-Six, el lobo alfa de Yellowstone

Antes de revelar la magnífica pero trágica historia del lobo alfa de Yellowstone, debemos hablar de esa figura que la conoció más que nadie. Rick McIntyre es un naturalista y fotógrafo, alguien a quien Jane Godall llama «el gurú del comportamiento del lobo». Pocas personas conocen, saben y han pasado tantas horas observando y estudiando la vida de estos animales, llueva, truene o nieve.

Ha trabajado durante más de cuarenta años como guardabosques e investigador de lobos para el Servicio de Parques Nacionales de EE. UU. Sus libros han ganado premios en todo el mundo y el último, publicado hace apenas un mes, fue precisamente La loba alfa. En sus páginas nos cuenta la vida de 0-Six, un lobo nacido en Yellowstone y de la manada Agate Creek Wolves.

La historia de vida de este animal es solo un pequeño ejemplo de una realidad que, según McIntyre, es más frecuente de lo que pensamos. Después de cuatro décadas de estudiar lobos salvajes en Alaska y Yellowstone, puede decir inequívocamente que los rebaños son dirigidos por hembras.

El macho alfa trabaja para el lobo alfa.

A menudo asumimos que, en las manadas de lobos, el macho más grande y conspicuo asume el papel de líder. Sin embargo, la realidad es diferente. Mcintyre explica que, en realidad, los machos alfa trabajan para los lobos alfa, los verdaderos dominantes en los grupos. Están al mando y actúan ejecutivamente bajo su influencia y guía.

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O-Six, el lobo alfa de Yellowstone, fue un buen ejemplo.. Nacida en 2006, rápidamente se convirtió en una hembra reproductora dominante. Con solo tres años, dejó su hogar natal para reclamar otro territorio y ser la líder de la manada de Lamar Canyon. Allí había un río, había abundante caza y era un lugar ideal para que los jóvenes crecieran seguros.

Era un animal con pelaje gris y distintivos óvalos negros alrededor de sus ojos. Lo más llamativo de 0-Six era su fuerza, agilidad e inteligencia. Podía matar sin ayuda presas grandes como alces y siempre estaba pendiente de los cachorros para que no se separaran del grupo.

¿Qué tienen de especial los lobos alfa?

El lobo alfa de Yellowstone era un animal ferozmente protector. Durante todos los años que Rick Mcintyre la siguió, nunca dejó de asombrarse por sus habilidades. En el transcurso de su corta vida, crió tres camadas de cachorros y todos sobrevivieron. No perdió a ninguno de ellos, a pesar de tener que enfrentarse a más de un oso pardo que buscó para devorar a sus pequeños.

  • La principal obligación del lobo alfa es luchar por la protección de su grupo, especialmente de los cachorros.
  • Una hembra líder tendrá peleas violentas con otras hembras alfa de manadas cercanas por el territorio de caza.. Esta rivalidad entre especies es frecuente y lo que hacen en estos casos es hacerse acompañar de los lobos machos más fuertes para apoyarlos en estos enfrentamientos.
  • Una cosa que el naturalista Rick Mcintyre ha descubierto en sus observaciones es que Los lobos alfa tienen una mejor capacidad de planificación que los machos. Son los que toman las decisiones más decisivas, las que luego el grupo acepta.
  • Los lobos machos los siguen y obedecen porque fueron criados por una hembra, y esta influencia los determina de por vida a asumir respetuosamente el liderazgo de las matriarcas.
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El comportamiento y liderazgo de los lobos alfa asegura la supervivencia de las manadas en los bosques.

Nuestros bosques están dirigidos por muchas matriarcas, lobas alfa que cuidan de sus crías y guían a su manada.

O-Six, la matriarca de Yellowstone Park que se convirtió en leyenda

Se decía que O-Six, el lobo alfa de Yellowstone, era la estrella del parque. Fue porque se dejó fotografiar, porque era fácil verla con sus cachorros y porque los turistas venían con frecuencia solo para verla. Sin embargo, si este animal también se convirtió en leyenda entre los amantes de los lobos fue por su trágico final.

En 2012, O-Six cometió un error del que ni siquiera se dio cuenta. El parque de Yellowtone es territorio protegido, pero quería explorar otra área y llegó hasta Crandall, Wyoming, durante la temporada de caza de lobos en 2012. Murió de un disparo de un cazador. La noticia llegó de inmediato al New York Times y se discutió nuevamente la ley que permite matar a estos animales.

La matriarca de los bosques de Yellowstone fue objeto de un documental de National Geographic y, por supuesto, Rick McIntyre le dedicó un libro con prólogo de la propia Jane Godall. El fuego, la ternura, la inteligencia y el desenfreno de los lobos alfa es una realidad que inspira e invita a la reflexión. Su legado y su presencia sigue recorriendo nuestros bosques.

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