La curiosa amistad entre Albert Einstein y Sigmund Freud

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Aunque Albert Einstein era algo escéptico con el psicoanálisis, admiraba a Sigmund Freud. Tanto es así que iniciaron una amistad a través de cartas en las que reflexionaban sobre aspectos como la guerra, la irracionalidad humana, la violencia y la paz.

Última actualización: 16 octubre, 2022

Hay muchos tipos de amistad, y uno de ellos florece a través de la admiración mutua. Un ejemplo fue la relación entre dos grandes personalidades del siglo XX. Posiblemente, dos de los más representativos de esta época. Ambos eran judíos y aunque no entendían mucho de las profesiones del otro, trazaban un vínculo muy interesante.

Albert Einstein y Sigmund Freud se vieron solo una vez en sus vidas. Fue en 1927, cuando el primero, de 47 años, decidió visitar a Freud cuando el segundo ya contaba con 70 años. Un amigo le había recomendado hacer terapia, pero el padre de la relatividad expresó que él, en realidad, prefería quedarse en la oscuridad de alguien que nunca se ha psicoanalizado.

Eso no impidió que los dos se conectaran entre sí, como suelen hacer las mentes dominadas por la curiosidad. Sigmund Freud tampoco sabía nada de física, pero era consciente de que este hombre de cabello extraño tenía muchas similitudes con él. Fue otro pionero en su campo de conocimiento y ambos se alzaron, de algún modo, como precursores de la ciencia en aquel convulso siglo.

Sin embargo, no fue solo ese aspecto lo que los unió en una amistad significativa. Fueron sus puntos de vista similares sobre la naturaleza humana y la necesidad de combatir la violencia. lo que trazó en ellos una armonía intelectual que ahora recordamos.

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«¿No comparte el sentimiento de que el cambio podría lograrse mediante una asociación libre de hombres cuyo trabajo y logros anteriores ofrecen una garantía de su capacidad e integridad?»

La carta de Einstein a Freud

Einstein soñó con la idea de un gobierno mundial dirigido por una élite intelectual.

Albert Einstein y Sigmund Freud, una amistad filosófica

Si conocemos los detalles de la amistad entre Albert Einstein y Sigmund Freud es por el libro El siglo invisible, publicado por Richard Panek en 2009. En esta obra se nos transmite una interesante metáfora. Ambos gigantes del conocimiento trabajaron en dimensiones sumamente complejas que escapaban a nuestros sentidos. Sus aportes pertenecían al ámbito de lo intangible.

Cada uno de ellos dedicó su vida a entidades invisibles: Freud a la psique humana y Einstein a la relatividad., este último concepto que nos sitúa en ideas completamente imperceptibles como el espacio curvo o la cuarta y quinta dimensión. Durante mucho tiempo, las teorías de ambos fueron concebidas como meras especulaciones.

Sin embargo, el tiempo hizo de sus aportes una base decisiva para el avance de las ciencias de la psicología y la física, respectivamente. Era casi imposible que uno no se interesara por el otro y viceversa. Ese interés mutuo los llevó a intercambiar más de una carta. con los que profundizar en aspectos filosóficos y psicológicos.

Ambos habían sido exiliados de sus países por el avance de Hitler y luchaban en la misma angustia. En las mismas dudas existenciales relacionadas con la guerra, la violencia y la irracionalidad humana. ¿Qué solución podrían tener esas dimensiones tan inherentes al comportamiento de las personas?

“Admiro mucho su pasión por descubrir la verdad, una pasión que ha llegado a dominar todo lo demás en su pensamiento. Has mostrado con irresistible lucidez cuán inseparablemente ligados están los instintos agresivos y destructivos en la psiquis humana con los del amor y la voluntad de vivir.

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-Carta del 29 de abril de 1931, de Einstein a Freud-

Invitación de Einstein a Freud al Comité Internacional para la Cooperación Intelectual

El Instituto para la Cooperación Intelectual fue creado en 1922 con un objetivo: reunir a científicos, intelectuales, profesores, investigadores y artistas para discutir cómo mejorar el mundo. A raíz del avance del nazismo en Alemania, eran habituales las reuniones para ahondar en los riesgos de dicha realidad.

En 1931, Einstein invitó oficialmente a Freud a este evento.. Había leído sus obras, tuvo un encuentro con él en 1927 y lo consideraba la figura más preparada para ahondar en las raíces de la violencia. Ella lo admiraba y quería saber sus ideas sobre lo que estaba pasando en Europa.

La pregunta que propuso debatir fue la siguiente: ¿Es posible promover la evolución mental del hombre para combatir la psicosis del odio y la destructividad? La respuesta de Freud no podría haber sido más interesante. “Toda mi vida he tenido que decirle a la gente verdades que eran difíciles de tragar. Ahora que soy viejo, ciertamente no quiero engañarlos».

Lo que pudiera decir en ese evento, por lo tanto, no sería nada alentador. No quiso amargar ese encuentro con su pesimismo, por lo que declinó la invitación.. Sin embargo, a raíz de esa propuesta se inició entre ellos un interesante intercambio epistolar.

“La pregunta que me hizo: ¿qué se debe hacer para librar a la humanidad de la amenaza de la guerra? Me tomó por sorpresa. Y luego me sorprendió pensar en mi incompetencia en este tema; porque esto me parecía más una cuestión de política práctica”.

-Freud a Einstein, 1922-

La carta en la que hablaban de guerra, gobiernos e intelectuales

Uno de los temas de conversación más recurrentes entre Albert Einstein y Sigmund Freud fue la guerra. El padre de la relatividad lamentaba, en una carta de 1931, que las sociedades modernas apenas prestaran atención a los intelectuales. Como siempre, las figuras más significativas en áreas de conocimiento tienen un impacto significativo en el ámbito político. No se les escucha, le explicó a Sigmund Freud.

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Los líderes políticos, según Einstein, basan su poder en la fuerza, la irracionalidad y la violencia. Así dominan a las masas, explicó en sus cartas. Nadie que así se comporte debe ser representante de un pueblo que, con mucha dificultad, trata de defender y exaltar principios morales e intelectuales.

Sigmund Freud le respondió a su amigo de una manera interesante e inspiradora. Según el padre del psicoanálisis, la irracionalidad lleva a la violencia, y lo peor que puede pasar es que se junten varias mentes irracionales. Es entonces cuando se hacen más fuertes y adquieren esa hegemonía tan dañina para cualquier grupo.

“La inclinación a la agresión y la destrucción es parte del ser humano: las innumerables muestras de barbarie que salpican la historia y la vida cotidiana no hacen más que confirmar su existencia”.

-Sigmund Freud a Albert Einstein, 1931-

Freud profundizó con Einstein sobre aspectos como la violencia en el ser humano.

Dos activistas por la paz

Albert Einstein fue durante toda su vida un ferviente activista por la paz. Conocido es su escrito de 1932 para un simposio en el que hablar de la inevitable guerra que se avecinaba en Europa. «A menos que nuestra civilización logre la fuerza moral para superar este mal, está destinada a compartir el destino de civilizaciones anteriores: decadencia y decadencia».

Como dijo en un momento, esa necesidad de combatir la irracionalidad humana fue reforzada por Sigmund Freud. Lo definió como un buscador de la verdad, como alguien que, fiel a sus convicciones, intentaba dilucidar el por qué de la conducta de las personas.

Albert Einstein y Sigmund Freud siguieron siendo amigos hasta septiembre de 1939., momento en el que muere el padre del psicoanálisis y estalla la Segunda Guerra Mundial. Un periodo que ambos intelectuales ya adelantaron y que nadie pudo evitar.

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