Experiencias cercanas a la muerte según la ciencia

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Hay personas que aseguran que estando al borde de la muerte han tenido experiencias extracorpóreas o que han visto “la luz al final del túnel”. ¿Cuál es la explicación científica de estos fenómenos?

Última actualización: 14 de mayo de 2022

El 17% de las personas que casi mueren informan haber tenido experiencias cercanas a la muerte (ECM) (Zingrone y Alvarado, 2009). Este tipo de experiencias han sido relatadas por personas de todo el mundo sin importar edad y credo: niños, adultos, científicos, médicos, religiosos, ateos…

Aunque no todas las ECM son idénticas, hay algunas características comunes en todas ellas: ver y oír fuera del cuerpo, atravesar un túnel, encontrarse con una luz mística, sentir emociones intensas. También hay quienes aseguran que han tenido encuentros con seres queridos que han muerto y que han tenido la posibilidad de elegir volver a esta vida terrenal.

¿Qué son las experiencias cercanas a la muerte?

Son eventos lúcidos que ocurren cuando un individuo se encuentra frente a una amenaza que pone en serio riesgo su vida.. Las experiencias cercanas a la muerte suelen deberse a eventos que implican un riesgo inminente de muerte, como una conmoción cerebral severa, un infarto de miocardio, asfixia, shock, etc.

Greyson y Stevenson (1980) encontraron que de 78 casos de ECM, el 40% ocurrió durante una enfermedad, el 37% debido a accidentes traumáticos, el 13% debido a cirugía, el 7% durante el parto (7%) y el 4% debido a traumatismos. uso de drogas. Después de una ECM, Se producen cambios sustanciales en la percepción de sí mismo y alteraciones significativas en la forma en que las personas viven y afrontan su existencia.

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Algunos de estos cambios son los siguientes:

  • Pérdida del miedo a la muerte.
  • Sentimiento de ser favorecido por Dios.
  • Vivir de acuerdo con un nuevo significado o propósito en la vida.
  • Aumento de la autoestima.
  • Mayor aprecio por la vida.
  • Mayor espiritualidad.
  • Mayor atención al presente.

De hecho, las personas se relacionan con los demás de manera diferente, son más compasivas y amorosas, tienen un mayor deseo de ayudar y están menos preocupados por las ganancias materiales, el reconocimiento o el estatus público.

Elementos característicos de las experiencias cercanas a la muerte

Los ECM pueden incluir cualquiera de los siguientes 12 componentes:

  • Experiencias fuera del cuerpo, es decir, la separación de la conciencia del cuerpo físico.
  • Aumento de la percepción sensorial.
  • Emociones intensas y positivas.
  • Viaje a través de un túnel.
  • El encuentro con una luz brillante y mística.
  • Reunión con seres místicos o familiares y amigos ya fallecidos.
  • Alteración en la percepción del tiempo y el espacio.
  • Revisión de la vida.
  • Observación de indescriptibles paisajes celestes.
  • El aprendizaje de conocimientos especiales.
  • El encuentro con una barrera o límite.
  • Regreso voluntario o involuntario al cuerpo físico.

Es necesario aclarar que no todas las experiencias cercanas a la muerte están asociadas a sentimientos positivos, algunas de ellas están marcadas por intenso terror, sentimientos de culpa, pánico, soledad y desesperación.

Experiencias cercanas a la muerte según la ciencia

¿Qué dice sobre estas experiencias atípicas? La investigación revela que las áreas involucradas en este tipo de experiencias incluyen: la corteza occipital, los lóbulos frontales, el hipocampo, los ganglios basales, la amígdala y la unión parietal temporal (Saavedra-Aguilar y Gómez-Jeria, 1989).

Cuando una persona se esta muriendo tu cerebro deja de recibir oxígeno; una condición que facilita la experiencia cercana a la muerte de la que estamos hablando. Además de esto, la anestesia general y sustancias como la ketamina, el LSD y los cannabinoides pueden provocar experiencias de alegría, alucinaciones visuales, visión de túnel y sentimientos trascendentales.

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La profundidad emocional y el significado de la vida o el destino personal resultantes de las ECM se han correlacionado con patrones electroencefalográficos anormales en los lóbulos temporales. Además, cuando se estimula esta región del cerebro, las personas reportan flashbacks, revisiones de la vida y experiencias místicas (Blanke & Thut, 2007).

En un estudio de Blanke, et al. (2002) informaron sobre la inducción de una ECM a través de la estimulación eléctrica de la circunvolución angular derecha en un paciente que estaba siendo evaluado por epilepsia del lóbulo temporal derecho. Cuando se estimuló esa región del cerebro, la paciente afirmó que se estaba «hundiendo en la cama» o «cayendo desde arriba».

Aumentando la intensidad de la estimulación eléctrica, dijo: «Me veo acostada en la cama, desde arriba, pero solo veo mis piernas y la parte inferior del tronco». Cuando se le pidió a la paciente que observara sus piernas durante la estimulación eléctrica, informó que «se estaban acortando».

Saliendo un poco del campo de la neurobiología, también se han propuesto interpretaciones psicológicas de las experiencias cercanas a la muerte. La hipótesis de la expectativa establece que Las ECM son el producto de estados mentales alterados producidos por condiciones que amenazan la vida.. Estos estados desencadenan la fenomenología de las ECM como proyección de creencias y expectativas del más allá.

Parece que las experiencias cercanas a la muerte son inducidas por agentes farmacológicos, descargas epilépticas, estimulación cerebral. Sin embargo, hay personas que reportan estas experiencias, a pesar de haber tenido una pérdida total de la función cerebral. Bajo estas condiciones, ¿son estos eventos cercanos a la muerte revelaciones sobre lo que posiblemente está más allá de nuestra comprensión y más allá de nuestro mundo?

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