Estimados latinos que no hablan español: ERAN suficiente

“Es una lástima que los latinos no puedan hablar español”.

«No eres latino si no hablas español».

«¿Cómo eres latino pero no hablas español?»

Estas son las palabras hirientes que muchas personas latinas usan hacia otras personas latinas que no hablan español para avergonzarlas por no saber español.

He escuchado esto dirigido hacia mí y hacia otras personas en mi vida muchas veces, y todo lo que ha logrado con éxito ha sido hacer que otras personas latinas se sientan inferiores y menos.

En 2006, el 78 por ciento de los latinos hablaba español en casa. Para 2015, ese número se había reducido al 73 por ciento. A medida que más personas latinx se asimilan, más personas luchan con una crisis de identidad.

Muchas personas latinas que no hablan español están comenzando a sentirse desconectadas de su país de origen porque no pueden comunicarse con sus mayores u otras personas de ese país.

Algunas personas latinas incluso van tan lejos como para avergonzar a otras personas latinas que no pueden hablar español.

Hacer que los latinos que no hablan español se sientan inferiores a los latinos que hablan español no es lo que necesitamos en este momento.

En el momento del ajuste de cuentas racial en este país, la comunidad Latinx necesita estar unida contra el racismo anti-negro, contra la supremacía blanca, contra la misoginia y más. Hay tantas cosas horribles sucediendo en el mundo en este momento, no necesitamos avergonzarnos unos a otros.

La comunidad Latinx necesita estar unida por causas más importantes, no dividida por detalles infinitesimales.

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Para muchos estadounidenses de segunda y tercera generación, la conexión con su país de origen puede ser bastante difícil de obtener. Si bien la cultura y los valores se mantienen al crecer, es posible que algunas personas no puedan obtener las habilidades lingüísticas por muchas razones diferentes.

Demos un paso atrás y examinemos algunas de las razones por las que los latinos pueden no obtener la habilidad del idioma español:

1. No todos los países latinos hablan español.

Primero que nada, es importante entender que hay países latinos que no hablan español. Brasil no habla español; hablan portugués.

2. Algunos latinos son adoptados transraciales.

Recuerdo una vez que conocí a alguien que se identificaba como mexicano-estadounidense en mi trabajo. Alguien había pedido comida en un restaurante latino y fue directamente hacia él en busca de direcciones pensando que hablaba español, pero no lo hizo.

Más tarde me explicó que fue adoptado por padres blancos, por lo que nunca aprendió nada fuera del inglés. Este es un hecho para muchas personas que son adoptadas. A veces, realmente no aprendes el idioma de tu país porque fuiste criado por una familia diferente en una cultura diferente, y eso está bien.

3. Algunas personas latinas son multirraciales.

Hay muchos latinos multirraciales que crecen con padres que hablan varios idiomas. Es una decisión difícil de tomar para los padres decidir qué idioma enseñar a sus hijos, pero es una decisión personal.

4. La discriminación que enfrentan las personas de habla hispana es absolutamente real.

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Durante la administración Trump, la discriminación contra los hispanohablantes aumentó. Dos mujeres estadounidenses fueron arrestadas por agentes de la patrulla fronteriza, todas por hablar español. En otra ocasión, se le dijo a un hispanohablante que “¡regrese a su país!”. Hay innumerables historias de discriminación que la gente ha enfrentado a todas debido a su habilidad para hablar español.

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Si bien algunos podrían decir que ser bilingüe para la búsqueda de empleo es una ventaja, la narrativa dominante utilizada por la administración Trump hacia los inmigrantes fácilmente ha «cambiado» a la comunidad latina dentro de la sociedad.

Dicho esto, algunos padres toman la decisión estratégica de no enseñar español a sus hijos porque temen ver que sus hijos sean discriminados después de trabajar tan duro para crearles una vida.

Me incluirían en la comunidad latinx que no habla español. Si bien no me siento menos latino, hay muchas veces en las que me han hecho sentir de esa manera. Como latina asiático-estadounidense, mi experiencia personal con el idioma fue complicada. Mis padres tenían tres idiomas para elegir para que yo los aprendiera, pero debido a la discriminación que enfrentan las personas que no hablan inglés, mis padres decidieron enseñarme únicamente inglés.

Para las personas a las que se les enseñó español mientras crecían, eso es genial, pero avergonzar a las personas por no hablar español no logrará nada. Es muy tóxico señalar a alguien e invalidar su identidad porque no aprendió español.

Y para las personas que no aprendieron español mientras crecían, eso no los hace menos latinos.

Por último, ¡nunca es demasiado tarde para aprender español! Aprender un idioma no es fácil, pero con tiempo y práctica lo aprenderás. No olvidemos que Selena y Jennifer Lopez tuvieron que aprender español porque no se les enseñó cuando eran niños. Si ellos pueden aprenderlo, tú también.

Solo recuerda, eres Latinx, Eres poderoso (eres poderoso), ERES suficiente.

Angelique Beluso es una educadora sexual y escritora que cubre temas de feminismo, cultura pop y relaciones. Síguela @AngeliqueBeluso.

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