Damas: no le debes ‘belleza’ a nadie

“No le debes la belleza a nadie. No a su novio / cónyuge / pareja, no a sus compañeros de trabajo, especialmente no a hombres al azar en la calle. No se lo debe a su madre, no se lo debe a sus hijos, no se lo debe a la civilización en general. La belleza no es un alquiler que pagas por ocupar un espacio marcado como ‘femenino’ «.

Jadeé en voz alta cuando leí por primera vez esta cita de Erin McKean (que a menudo se atribuye erróneamente a la famosa editora de moda Diana Vreeland). Estaba desplazándome sin pensar en una de mis fuentes de noticias de las redes sociales cuando un meme con estas cuatro frases cambió toda mi realidad.

Parece un concepto tan simple y obvio que todavía me da vergüenza decir que hasta ese momento, el pensamiento nunca se me había pasado por la cabeza. Ni una sola vez, en todos mis años de escuchar a compañeros y adultos reforcé la idea de que «necesitaba» ser atractivo para ser válido como persona, me detuve a pensar: «En realidad, no. Realmente no lo hago. Ninguno de nosotros lo hace «.

Oh, siempre lo sospeché. Siempre me han asombrado las mujeres a las que les importan una mierda las expectativas superficiales de la sociedad. Las mujeres que no pierden el tiempo ni siquiera resistiéndose a lo que otros piensan que «deberían» lucir siempre han sido el tipo de chicas que he admirado profundamente y hacia las que me siento atraído.

Pero no importa cuánto idolatraba a las chicas que se negaban a someterse a esta búsqueda interminable de la perfección superficial, no podía romper con la mentalidad de que tengo que jugar este juego pase lo que pase.

Vergonzosamente, en mi adolescencia, mi profundo resentimiento por las mujeres que hacían que el rigor de «lograr» la belleza convencional pareciera sin esfuerzo a menudo se convertía en una crueldad absoluta hacia ellas. Estaba tan inmersa en mi propio desprecio por mí misma bajo esta idea que constantemente “fallaba” en estar a la altura de esta expectativa de lo que significa ser una mujer competente y eso me convirtió en una persona repugnante por dentro.

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… Y todo fue una mierda.

Foto: Autor

Nunca dejé de cuestionar esta idea de la belleza obligatoria porque todos a mi alrededor hicieron todo lo posible para convencerme de que el atractivo físico es simplemente un requisito para las mujeres. Lo escuché sin parar mientras crecía.

Parientes mayores me advirtieron: «Es importante que una mujer tenga manos / cabello / piel bonitos si quiere que la tomen en serio en este mundo». Mi abuela me contó acerca de una mujer que conocía que no pudo conseguir un trabajo hasta que perdió 50 libras y cómo su propio médico dijo que se negaría a dar a luz a su bebé si ella aumentaba más de 30 libras. Demonios, incluso mi Manual de Girl Scouts con visión de futuro tenía una insignia a finales de los 90 llamada «Lucir lo mejor posible» que enfatizaba lo importante que era mantener las apariencias mientras hacíamos la transición hacia las mujeres.

Cada vez que veía a una mujer exitosa y poderosa en los medios de comunicación o en las películas, estaba vestida de alta costura, peinada y pintada para los dioses, mientras que las mujeres que no estaban obsesionadas con mantenerse a la moda eran objeto de burla y se burlaban sin piedad. Llegué a la mayoría de edad durante la época en la que Will Farrell interpretó a Janet Reno en Saturday Night Live, y recibí el mensaje: una mujer podría ser una fiscal general de los EE.UU.

No es ningún secreto que esta lealtad a los ideales de belleza arbitrarios y en constante cambio está profundamente arraigada en nuestra cultura, pero realmente nunca me detuve a pensar que podría simplemente … optar por no participar.

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De repente, me inundó: no tengo que ser bonita. No tengo que ser una figura pública icónica como Grace Jones, Frida Kahlo, Divine o Maya Angelou para evitar y denunciar abiertamente las normas sociales. Es más radical ser yo mismo en un mundo en el que se nos anima a parecernos a otra persona, algo que el movimiento Body Positive ha estado predicando durante años.

Mi primer paso fue afeitarme la cabeza. Había pensado en hacerme un corte de duendecillo desde la primera vez que vi a Winona Ryder luciendo uno a finales de los 90, pero siempre me aterrorizó porque tengo un cabello grueso y saludable que la gente me ha dicho constantemente que es uno de mis mejores activos.

Pero luego reconocí que a) tener ‘buen cabello’ es un cumplido superficial y definitivamente NO ES una de mis mejores cualidades yb) es un desastre sentirme obligado a mantener mi melena llena solo porque otras personas querían que lo hiciera. Entré en un salón de belleza local y exigí que todo fuera cortado en un momento de la escena del salón de Esperando para Exhalar sólo un poco menos dramático.

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Cortesía de Elena Caron Photography

Perdí dos libras de cabello y 30 años de presión ese día. No importa qué tan mal reaccionaron los que me rodeaban a mi mirada (y hubo críticas en todas partes, incluso de las personas más cercanas a mí), era la más ligera y más libre que me había sentido en años.

Entonces comencé una tendencia de buscar activamente qué me hacía más feliz con cómo me siento en mi cuerpo, que fue más un proceso de lo que esperaba. Por mucho que me gustaría decir, de repente levanté mis dedos medios al mundo y me volví punk todo el tiempo, rápidamente me di cuenta de que había invertido tanto tiempo escuchando lo que otros pensaban que se veía bien que yo no era. Estoy realmente seguro de cuáles eran mis preferencias personales de inmediato.

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No sabía qué me haría más cómoda y feliz porque nunca me había dado permiso para hacerlo hasta entonces por temor a no ser amado si me salía de la línea.

He progresado al máximo cerrando los ojos, sintiendo que mi espíritu rodea mi cuerpo y preguntándome «¿Esto se siente bien? ¿Te gusta esto?» Este mantra ha sido mi ancla cuando mi mente quiere volver a su adoctrinamiento profundamente arraigado de la duda y la abnegación. Me recuerda que debo dejar de preocuparme por cómo me comparo con los que me rodean, tirar la maldita vara de medir y explorar mi propia estética, sin importar lo que sea para el día.

A veces estoy glamorosa, la mayoría de los días no, pero todos los días soy yo misma descaradamente. No le debo a nadie una explicación o una disculpa si no les gusta cómo me estoy vistiendo con mi yo real; esas pobres almas están perdiendo el punto por completo.

Elizabeth Z Pardue es una creadora y erudita radicada en el sur. Sus palabras han aparecido en Huffington Post, Time.com, XOJane, Ravishly y en un montón de columnas de cartas al editor.

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