Curiosidades sobre el ayuno

El ayuno es una práctica muy antigua que parece tener lugar en todas las culturas. Su significado es principalmente ritual, aunque en el mundo actual se ve como una opción para estar más saludable.

Última actualización: 12 de marzo de 2023

El ayuno probablemente se ha practicado desde tiempos prehistóricos.. Casi todas las culturas del mundo tienen alguna ocasión especial en la que dejan de comer o beber como acto de homenaje a las divinidades.

Actualmente, este tipo de abstinencia es muy común en todo el mundo, sobre todo por motivos de salud, estéticos o ambos. En particular, el llamado «ayuno intermitente» se ha vuelto muy popular. Hay que decir que la mayoría de los estudios al respecto indican que tiene efectos positivos en algunos aspectos de la salud.

Sin embargo, hay muchas personas en el mundo que reportan mejoras en su estado de ánimo y en tu salud gracias al ayuno. En definitiva, se requiere voluntad y decisión para avanzar en este tipo de restricciones y, seguramente, generan bienestar emocional en quienes lo logran. Veamos algunas curiosidades del método.

“El ayuno produce profetas, es el guardián del alma, el arma de los fuertes, la disciplina de los guerreros, el gobernador de la pureza, el ornamento de la paz. El ayuno santifica y consagra a los ministros, aumenta los dones y promueve la salud.

-Crisóstomo-

ayuno en la historia

Diversas religiones alrededor del mundo incluyen dentro de sus rituales la práctica del ayuno.

Todo indica que el ayuno tiene un origen místico y religioso.. Hay referencias a esta práctica en los libros más antiguos de judaísmo, taoísmo, hinduismo y jainismo. Solo en la Biblia hay más de 300 pasajes que hablan del tema. Se sabe que en muchas culturas antiguas los chamanes tienen la costumbre de ayunar antes de realizar sus rituales.

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Los normandos tenían la costumbre de ayunar antes de entrar en batalla, considerando que esta era una forma de enfrentarse a la muerte con el cuerpo y el espíritu purificados. Entre los arios era costumbre ayunar un día a la semana. También hay noticias de que algunos indios norteamericanos ayunaban para evitar catástrofes o atraer la fertilidad a la tierra.

Los aztecas y los incas ayunaban porque lo consideraban condición indispensable para entrar en contacto con sus deidades. Por su parte, Sócrates y Platón eran ayunadores habituales; se dice que periódicamente dejaban de tomar alimentos durante 10 días continuo. Asimismo, una de las condiciones que exigía el filósofo Pitágoras para ingresar a su escuela era ayunar un día.

ayunadores profesionales

Hubo un tiempo en que el ayuno se convirtió en un muy buen negocio. Quienes se beneficiaron de esto fueron personajes conocidos como «ayunos profesionales». El más famoso de ellos se llamaba Giovanni Succi, un italiano que comenzaba a hacer fortuna dando muestras de aguante en las calles de Buenos Aires y al que muchos calificaban de charlatán.

La primera hazaña de este «artista del hambre» fue permanecer encerrado en una jaula durante 30 días, en el teatro San Martín, sin probar un solo alimento. Solo bebió agua. La gente tenía que pagar entrada para verlo y se dice que en total pasaron más de 47.000 espectadores por allí. Se dice que los dueños del restaurante lo tentaron a romper el ayuno voluntario, pero no lo lograron.

Como Succi, hubo otros ayunadores profesionales a finales del siglo XIX y principios del XX. Henry S. Tanner completó la hazaña de 44 días sin comer y esto le valió convertirse en millonario en Estados Unidos, gracias al dinero que recaudó de su “show”. Lo realmente interesante es que muchos científicos comenzaron a estudiar estos caracteres y así se obtuvieron los primeros datos sobre los efectos del ayuno.

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Las huelgas de hambre más famosas

El ayuno también tiene una connotación política, ya que se utiliza como táctica para reclamar injusticias.

Está claro que la mayoría de las personas ayunan por motivos religiosos o de salud. Sin embargo, dejar de comer alimentos también se ha utilizado como recurso de protesta ante las injusticias o para obtener algo a cambio. Es lo que se conoce como “huelga de hambre” o “ayuno político”.

Uno de los líderes que utilizó la huelga de hambre como herramienta sistemática fue Mahatma Gandhi. Hizo 17 en total, cada uno con una duración de entre 7 y 24 días. Apenas 10 días antes de su muerte, realizó el último de estos, con la idea de promover la armonía entre hindúes y musulmanes.

La huelga de hambre más larga de la historia la llevó a cabo Irom Sharmila, una activista de derechos humanos que comenzó el ayuno en 2000 y terminó en 2016. Su objetivo era protestar por la muerte de 10 civiles a manos del ejército indio.

Cuando dejó de comer, fue acusada del delito de «intento de suicidio» y obligada a alimentarse a través de un tubo nasal. Así permaneció durante casi dos décadas, con breves interrupciones. Una vez que terminó su protesta, se unió a la lucha política en su país. Es, sin duda, el ayuno más dramático de la historia.

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