curiosidades del consumismo

El consumismo no es una actividad moderna. Lo que pasa es que en siglos anteriores los recursos eran mucho más escasos, y las personas que podían permitirse adquirir bienes eran mucho menos. En este artículo queremos hablar precisamente de algunas curiosidades de esta actividad.

Última actualización: 24 de febrero de 2023

El consumismo es un fenómeno contemporáneo y, lamentablemente, está íntimamente ligado a otro problema actual: la contaminación.. Uno y otro van de la mano porque la sobreproducción por sí sola genera efectos nocivos para el planeta, pero, al mismo tiempo, el consumo despiadado da lugar a un derroche que excede lo razonable.

Las compras por impulso están dejando de ser hechos anecdóticos. Por eso también se asocia el consumismo con otro de los grandes males de la época: la deuda de las tarjetas de crédito. Todo en conjunto responde a la famosa premisa de que este fenómeno consiste en “comprar lo que no necesitas, con el dinero que no tienes”.

El consumismo no es tanto un comportamiento como una actitud.. No solo se refiere a una actividad de consumo que va mucho más allá de cubrir necesidades, sino que trasciende áreas específicas. Hay consumismo en la cultura, en el arte, en el sexo y en todo lo que podamos imaginar. Esta voracidad insaciable es sin duda uno de los signos de nuestro tiempo. Veamos algunas curiosidades al respecto.

“Además de ser una economía del exceso y del derroche, el consumismo es también, y precisamente por eso, una economía del engaño”.

-Zygmunt Bauman-

El consumismo aumenta el endeudamiento a través de las tarjetas de crédito.

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Datos preocupantes sobre el consumismo

En ciertas zonas del planeta el consumo es realmente intenso. Se estima que para el año 2050 habrá alrededor de 9.600 millones de personas en el mundo; esto significa que se necesitarían tres planetas como la Tierra para suministrar la tasa actual de consumo. En otras palabras, si seguimos como estamos, el propio planeta se volverá inviable.

De hecho, hoy en día se extrae y aprovecha casi más del 50% de los recursos naturales que se aprovechaban hace 30 años, según datos de Greenpeace. Cada año llegan a los océanos unas 12 millones de toneladas de plástico; al menos el 40% de este elemento corresponde a envases de un solo uso. Las cifras indican que las bolsas de plástico tienen un uso promedio de 15 minutos antes de ser desechadas.

Otro hecho sobre el consumismo que es inusual: Cada año se producen 100 mil millones de prendas. Actualmente, una persona compra de media un 60% más de ropa que hace 15 años. El “fast fashion”, o moda rápida, ha impuesto la tendencia de usar y tirar muy rápido. Si las personas conservaran su ropa durante un año, las emisiones de CO2 se reducirían en un 24 %.

Otras curiosidades del consumismo

El consumismo genera situaciones que bordean el límite del absurdo. Por ejemplo, el hot dog más caro del mundo cuesta $169. Su nombre es Junni Ban y contiene salchicha Bratwurst, cebollas asadas con mantequilla teriyaki, ternera wagyo, foie gras, virutas de trufa negra, caviar, setas maitake y mayonesa japonesa. La cuestión es que con ese mismo dinero sobreviven durante un mes miles de familias, en algunos países sujetas al empobrecimiento.

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La meca del consumismo son los centros comerciales, sin duda. Los encuentras por todas partes, y se han convertido en el centro de la vida social en muchos casos -sobre todo en invierno-. El más grande del mundo es el Dubai Mall, con una superficie total de 9 kilómetros cuadrados y alberga unas 1.200 tiendas, así como 120 restaurantes y cafeterías. Allí también se ubica la confitería más grande del mundo: Candylicious, con un área de 930 metros cuadrados.

Otro hecho divertido: El juguete más vendido de la historia es el famoso cubo de Rubik.. Apareció en la década de 1980 y hasta ahora la gente ha comprado más de 350 millones de unidades. Por cierto, su inventor, Erno Rubik, nunca pensó que esto se convertiría en un juguete; lo creó para enseñar geometría a sus alumnos.

El cubo de Rubik uno de los puzzles más vendidos del mundo por la complejidad que esconde.

Black Friday, la fiesta del consumismo

Si hay un día en el calendario que es una referencia de consumo es el famoso “Black Friday” o Black Friday.. En algún momento circuló un bulo según el cual ese día recibió este nombre porque conmemoraba la compraventa de esclavos. Sin embargo, esto ha sido negado.

Lo cierto es que el nombre de este partido del consumismo se originó en Filadelfia. Se celebra en la fecha siguiente al Día de Acción de Gracias en Estados Unidos, día en el que aumenta el tráfico de coches y personas, por lo que es «un día negro». También es la fecha en la que las cifras contables dejan de ser rojas y pasan a ser negras.

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Aunque se originó en los Estados Unidos, hoy en día se realiza en casi todo el mundo occidental. El último Black Friday, solo en ese país, se gastaron más de 9 mil millones de dólares en un día. Y que la sombra de la recesión ya se había extendido por todo el mundo. Esto es consumismo: inmediato y sin medida.

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