¿Cuántas horas necesitas dormir según tu edad?

Las necesidades de sueño varían según la edad; y, si no los cumples, tu mente, tus emociones y tu desempeño pueden verse afectados. ¡Descubre cuánto debes dormir en este momento de tu vida!

Elena Sanz

Escrito y verificado por el psicólogo. Elena Sanz.

Última actualización: 22 de enero de 2023

El sueño es una necesidad fisiológica básica. Se sabe que después de unos días sin dormir, el cuerpo comienza a fallar gravemente. Incluso la privación parcial del sueño puede tener efectos negativos significativos en el rendimiento cognitivo, el estado de ánimo y el funcionamiento diario.

A pesar de esto, muchas personas no descansan lo suficiente, ya sea porque no pueden o porque no conocen los requerimientos de su cuerpo. Por eso, hoy queremos contarte cuántas horas necesitas dormir según tu edad.

Cabe mencionar que no solo es importante la cantidad de sueño diario, sino también la calidad. El descanso debe ser profundo, reparador y continuo. para que la mente y el cuerpo puedan restaurarse después de un día. Sin embargo, existen diversas parasomnias que pueden afectar a este proceso (como el sonambulismo, las pesadillas o la apnea del sueño). Incluso los altos niveles de estrés pueden conducir a un sueño fragmentado y de mala calidad.

Más allá de esto, intentar descansar las horas necesarias es una recomendación básica para la salud. Pero, ¿qué es lo apropiado? ¿El patrón es el mismo para todas las personas? ¿De qué depende? Respondemos a estas preguntas a continuación.

La necesidad de dormir varía con la edad.

¿Qué dice la ciencia sobre el sueño y el descanso?

Seguro que ya has escuchado muchas recomendaciones al respecto de expertos y no expertos, y es posible que estas no siempre coincidan.

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La creencia general afirma que las personas necesitan 8 horas de sueño al día, pero hay quienes sostienen que 6 horas de sueño son suficientes para funcionar correctamente. La verdad es Los requisitos de cada persona son diferentes. y, aunque las pautas pueden ser indicativas, cada caso requiere una atención individual.

Aún así, está claro que la necesidad de sueño varía con la edad y mantiene una relación inversa. Aunque los bebés y los niños necesitan dormir más, los adultos mayores parecen necesitar menos descanso. Afortunadamente, tenemos un creciente cuerpo de investigación al respecto y estos son algunos de los hallazgos más importantes:

6 horas de sueño no es suficiente

Como decíamos, existe la creencia bastante extendida de que 6 horas de sueño es un mínimo aceptable para un adulto. Sin embargo, una investigación publicada en Journal Sleep pone en duda esto. Este estudio de privación del sueño asignó a los participantes a tres condiciones diferentes: 4, 6 u 8 horas de sueño, que se mantendrían durante 14 días consecutivos. También contó con un grupo en el que la privación del sueño fue total durante tres días.

Se evaluaron las calificaciones subjetivas de somnolencia de las personas, así como su rendimiento cognitivo, y los resultados fueron convincentes. Se observó que, aunque los que durmieron 6 horas no expresaron sentirse cansados ​​o somnolientos, su desempeño cognitivo mostró déficits crecientes, comparables a los observados en la privación total del sueño.

Dormir demasiado puede ser negativo

Ahora bien, aunque somos conscientes de lo perjudicial que es no descansar lo suficiente, no siempre somos conscientes de que dormir en exceso también nos puede afectar negativamente. Así lo sugiere un análisis longitudinal realizado por científicos del Reino Unido y China y publicado en la revista Natural Aging.

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Este estudio evaluó los patrones de sueño, la salud mental y el bienestar de participantes de entre 38 y 73 años y concluyó que 7 es el número óptimo de horas que debe descansar una persona adulta.

Parece que, el sueño excesivo o insuficiente podría estar relacionado con una disminución de la función cognitiva y una mayor presencia de síntomas de ansiedad y depresión. Además, en adultos mayores parece ser un factor de riesgo especialmente relevante para el deterioro cognitivo y para la aparición de Alzheimer y otras demencias.

Dime tu edad y te diré cuantas horas necesitas dormir

Investigaciones como las anteriores nos orientan respecto a la cantidad ideal de sueño, pero estas recomendaciones siempre estarán mediadas por la edad de la persona. La Fundación Nacional del Sueño ha emitido un informe, avalado por un amplio panel de expertos, que proporciona algunas pautas básicas a tener en cuenta.

R) Sí, Estas son las horas que necesitas dormir según tu edad:

  • Recién nacidos: entre los 0 y los 3 meses un bebé necesita dormir entre 13 y 17 horas al día.
  • Bebés: de 4 a once meses, idealmente se requieren entre 12 y 15 horas de sueño. Aunque el rango aceptable varía entre las 11 y las 18 horas.
  • Niños pequeños: de uno a dos años, se recomiendan de 11 a 14 horas de sueño.
  • Preescolares: para niños de entre 3 y 5 años lo ideal es entre 10 y 13 horas de descanso.
  • Niños en edad escolar: De 6 a 13 años, los niños deben dormir entre 9 y 11 horas cada día.
  • Adolescentes: cuando llega la adolescencia, entre los 14 y los 17 años, los requisitos se establecen entre las 8 y las 10 horas.
  • Adultos jóvenes y adultos: de 7 a 9 horas sería ideal para adultos de 18 a 64 años.
  • Adultos mayores: finalmente, los mayores de 65 años necesitarían descansar entre 7 y 8 horas para estar saludables.
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Los bebés necesitan dormir mucho porque su rápido crecimiento requiere mucha energía y necesitan recuperarse.

Tener en cuenta nuestras necesidades

Como ves, las pautas anteriores cubren rangos relativamente amplios, ya que son solo indicativas. Cada persona, dependiendo de sus hábitos, estilo de vida e incluso genética, tiene unas necesidades de descanso diferentes. E incluso en la misma persona estos varían con la edad.

Por lo tanto, más allá de adherirse rígidamente a estas pautas, es importante que nos evalúemos individualmente. Para saber si está descansando lo suficiente, debe poder despertarse naturalmente por la mañana (sin necesidad de un despertador), sentirse descansado y recargado, y poder funcionar correctamente durante todo el día.

Si siente somnolencia excesiva, irritabilidad y mal humor, dificultades de concentración o de memoria, es posible que deba hacer cambios en sus hábitos de sueño. Si es así, no dudes en buscar ayuda profesional.

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