Cuando éramos acosadores: el documental que narra la otra parte del bullying

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El documentalista Jay Rosenblatt, en “When We Were Bullies”, vuelve al escenario de un terrible episodio de bullying. Lo hace para construir y compartir un relato muy personal de lo sucedido.

Última actualización: 28 de mayo de 2022

When We Were Bullies es un documental de HBO que plantea una nueva premisa. ¿Cuál es el efecto del acoso sobre las personas que lo perpetraron y lo permitieron? ¿Recuerdas los hechos? Y si lo hacen, ¿recuerdan su papel en el acoso o lo han olvidado?

Muchos documentales y películas se han centrado en el efecto del acoso sobre las víctimas. Es lógico que nuestra mirada descanse sobre ellos, ya que es lo que nos produce empatía. Sin embargo, ver la humanidad y los sentimientos de los abusadores en un momento dado puede ser muy aterrador.

No imaginamos que el efecto de deshumanización y culpa sea mucho mayor con el tiempo entre los que hicieron bullying que entre los que lo recibieron, que pueden tener consecuencias, pero superarlo con ayuda profesional, además de poder enfocarse en sanar y recuperar la confianza.

Las normas morales son más importantes a medida que crecemos y en un momento de la vida, los actos que se hicieron en la infancia o la juventud pueden pesar sobre los hombros. Mucho más de lo esperado y deseado. Reconocerse como alguien con malas intenciones y capaz de abusar de alguien en situación de vulnerabilidad puede convertirse en un recuerdo aterrador en la vida adulta. Tanto para quienes cometieron acoso como para quienes lo permitieron.

Se considera que entre el 15% y el 50% de los niños y jóvenes tienen la posibilidad de haber sido víctimas de bullying.

Cuando éramos acosadores, una perspectiva diferente

El documental de Jay Rosenblatt, nominado a un Premio de la Academia, comienza con el cineasta y su amigo Richard J. Silberg trepando la cerca de una escuela en Brooklyn, Nueva York. Los 60 años luchan por regresar a la escena de un asalto en el patio de la escuela en 1965, cuando estaban en quinto grado. Fue un episodio de bullying cuyo recuerdo el cineasta Rosenblatt había suprimido durante muchos años. Pero una vez que lo recordó, no pudo quitárselo de la cabeza.

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En When We Were Bullies, Rosenblatt reflexiona sobre cómo una serie de coincidencias en las últimas dos décadas lo llevaron a querer reconstruir lo que sucedió cuando era niño. Sabía que de alguna manera era cómplice de que toda la clase rodeara, se burlara y atacara físicamente a un niño llamado Richard. (Desafortunadamente, los maestros lo apodaron Dick para diferenciarlo de los otros tres Richards en el grado). Sin embargo, los detalles estaban escondidos en algún lugar profundo de la memoria de Rosenblatt.

El recuerdo de lo que pasó

Más de medio siglo después, Jay Rosenblatt vuelve a visitar el horrible evento en el patio de la escuela para su documental. Rosenblatt localizó a 20 excompañeros de clase para preguntarles cómo recuerdan su comportamiento ese día hace más de 50 años y cómo se sintieron después de que su maestra, la Sra. Bromberg, los castigó llamando a toda la clase «animales».

Curiosamente, optó por no entrevistar a la víctima, ya que los temas de la película giran en torno a la complicidad y colaboración que conlleva una mentalidad “mafiosa” y el impacto duradero de tales eventos infantiles en los culpables.

El episodio de violencia en sí estuvo lejos de ser un momento decisivo en la juventud de Rosenblatt, no solo porque la intimidación era algo bastante común en ese entonces, sino porque su hermano pequeño murió durante lo que debería haber sido una cirugía de rutina por colitis. Fue esa tragedia la que cambió por completo su infancia y fue el recuerdo de este evento en sí mismo lo que estaba «fresco» en su mente.

Sin embargo, el episodio de bullying permaneció sumergido hasta la década de 1990, cuando Rosenblatt estaba trabajando en The Smell of Burning Ants, que lo convirtió en una figura en el mundo del cortometraje documental experimental. Esa película examinó la crueldad y el dolor que los niños infligieron y soportaron a medida que crecían.

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una extraña coincidencia

Mientras revisaba imágenes encontradas de niños peleándose, un fragmento disparó el recuerdo del episodio de acoso escolar a otro compañero en su infancia. Luego vino una de esas sorprendentes coincidencias que finalmente llevaron a la realización de este documental.

Rosenblatt, que vive en San Francisco, se reunió con Richard Silberg para hablar sobre el trabajo. Resultó que el Sr. Silberg también era de Brooklyn. Jay Rosenblatt pronto descubrió que no eran solo compañeros de clase de quinto grado. El Sr. Silberg fue el instigador de ese fatídico día y recordaba vívidamente todo el asalto. Fue cuando el documentalista enfocó la cámara en su pasado para tratar de entender cómo él y sus compañeros de clase recordaron lo que pasó.

La idea de hablar de lo que pasó

En una efectiva elección creativa del cineasta, escuchamos las voces adultas de los compañeros de clase, pero solo vemos los rostros de sus hijos en la foto del año. La mayoría de ellos no tenía recuerdos significativos del acoso. Pero muchos recordaban a Dick como muy inteligente, pero socialmente incómodo y molesto.

De niños es posible que usaran su edad como excusa para atacar a Dick. Sin embargo, según Rosenblatt, en retrospectiva, todos lamentaron cómo se trató a su compañero de clase.

Como adultos, muchos de nosotros podemos reflexionar sobre nuestra infancia, incluido el hecho de ser cómplices o guardar silencio cuando sucedía el acoso. Esto requiere un nivel de madurez para observar nuestras propias acciones.

Sin embargo, cuando somos niños o adolescentes, la disonancia cognitiva suele ser demasiado difícil de superar. Es difícil para los preadolescentes y adolescentes pensar en sí mismos como buenas personas y al mismo tiempo lidiar con el hecho de que hicieron algo cruel con otro ser humano. Cuando llegamos a los adultos, tenemos que empezar a lidiar con eso.

Los acosadores primarios suelen ser niños con baja autoestima y problemas de autocontrol.

La entrevista con el profesor.

El cineasta Rosenblatt logró entrevistar a su maestra de quinto grado, la Sra. Bromberg, poco antes de que muriera. Descubrió que ella todavía estaba viva en ese momento. A pesar del recuerdo de la compañera de clase Silberg de la Sra. Bromberg llamando enojada a la clase «animales» y golpeándolos, la maestra misma no recordaba ese episodio de intimidación en particular. Para ella, fue solo otro ejemplo de estudiantes que se portaron mal durante su larga carrera en educación.

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En su conversación frente a la cámara con Rosenblatt, la maestra comenta que los niños parecen estar programados para detectar la vulnerabilidad de otros niños. Sin embargo, esta es una visión bastante sesgada de los hechos. No todos los jóvenes vulnerables se convierten automáticamente en víctimas de la intimidación, que es el abuso deliberado de poder para causar daño, físico o de otro tipo, y que a menudo se hace repetidamente.

Los acosadores también se meten con aquellos en los que producen una respuesta o reacción. Si una víctima muestra que los intentos del agresor por intimidarla no están funcionando, el acosador generalmente retrocede, pero no siempre. El acoso rara vez tiene lugar en privado. Siempre hay espectadores y por lo tanto el acoso debe ser abordado por los maestros y otros adultos responsables con todo el grupo y no sólo con la díada del perpetrador y la víctima.

Una mirada que todos los acosadores y victimarios deberían tener

La forma en que tratamos el acoso envía un mensaje a las víctimas, los acosadores y los espectadores. Con altas tasas de ansiedad, depresión y suicidio entre las víctimas del acoso escolar, no podemos darnos el lujo de que los adultos se queden al margen.

Uno pensaría que Rosenblatt se habría acercado a Dick, la víctima del incidente de acoso escolar. Aunque inicialmente pensó en hacerlo, al final decidió que no era la decisión correcta. Dick no era el punto focal de la película. Mantener a Dick al margen y no llegar a ningún sentido de cierre ha llevado a que la película sea más universal.

Es una reflexión abierta para los adultos que alguna vez aterrorizaron o ridiculizaron a alguien.. Ahora tal vez sean padres y se sientan deshumanizados por esa parte de su vida en la que, cuando eran acosadores, perdieron parte de su humanidad. Reflexionar sobre ello de la manera que propone este documental puede ser sanador.

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