Consejos para padres sobre qué decir para calmar la ansiedad en los niños | Lisa Petsinis

La crianza de los hijos conlleva muchos desafíos para sus hijos, y es posible que no esté preparado para cuando experimenten una ansiedad realmente grave.

Como padre, desea eliminar las preocupaciones de su hijo y protegerlo del dolor. El problema es que no siempre puedes hacer eso.

La vida les enseña sobre la vida.

Entonces, ¿qué puedes decir para calmar la ansiedad en los niños?

Como primer consejo para padres, debe tener en cuenta que diferentes niños tienen diferentes miedos y ansiedades.

Los niños más pequeños pueden tener miedo de estar lejos de sus padres o cuidadores, golpes en la noche, agujas o perder la meta. En un estudio de niños de 9 a 13 años, el 86 por ciento de ellos dijo que se preocupaba mucho por la salud de alguien a quien amaba. Las preocupaciones sobre su futuro y la escuela también encabezaron la lista.

La adolescencia produce su propio conjunto de ansiedades.

«¿Le agradaré a fulano de tal?»

«¿Me pondré en ridículo?

«¿Conseguiré las calificaciones que necesito para ingresar a la universidad?»

«¿Soy lo suficientemente hermosa, lo suficientemente talentosa, lo suficientemente inteligente, lo suficientemente afortunada para conseguir lo que quiero?»

No todas las preocupaciones son malas. Cierta cantidad tiene un propósito: motivarte a actuar o evitar el peligro.

La preocupación se vuelve problemática cuando se convierte en el modo de operar de un niño y se instala antes de que pueda resolverlo.

Puede convertirse en un trastorno de ansiedad, que interfiere con la capacidad de funcionamiento de su hijo.

Su trabajo como padre es preparar a su hijo para la edad adulta y todas las expectativas que conlleva vivir en sociedad. La crianza eficaz de los hijos significa crear creencias positivas y desarrollar la autoeficacia.

Su papel no es eliminar su ansiedad, es ayudarlos a aprender cómo lidiar con la ansiedad y manejarla.

Probablemente ya te hayas dado cuenta de que las garantías no funcionan. Declaraciones como «Todo estará bien», «Cálmate» y «Deja de preocuparte» caen en oídos sordos.

Cuando alguien está en un estado de ansiedad, su cerebro emocional se ha hecho cargo y el cerebro racional no puede procesar su consejo. Es probable que la ansiedad de su hijo aumente un poco, lo que solo se vuelve más frustrante y estresante para usted.

Es probable que la conexión con su hijo a un nivel más emocional genere un mejor resultado porque la parte emocional del cerebro ya se ha visto involucrada por el miedo y la preocupación intensos.

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Mientras que una palmadita en la espalda y un «¡Tienes esto!» puede ser afirmativo, no es probable que cambie los patrones de pensamiento de un niño durante una crisis o lo calme fisiológicamente.

Sin embargo, hay otras cosas que puede decirle a su hijo para que se sienta menos estresado y más seguro para abordar cualquier cosa que se le presente.

Aquí hay 15 cosas que puede decir para calmar la ansiedad en los niños.

1. «Lo entiendo. Estás asustado».

Si su hijo muestra signos de ansiedad, no tenga miedo de nombrar lo que está sucediendo.

El autor y psiquiatra Dr. Daniel Seigal dice que cuando nombra sus emociones, pone en marcha su cerebro ejecutivo. Revela que «tendrás una mayor capacidad para elegir tu respuesta en el momento».

Al poner una etiqueta a sus emociones, su hijo puede estar de acuerdo con usted o decirle lo que realmente siente, para que ambos puedan enfrentar ese problema de frente.

2. «Sé que esto es difícil».

La preocupación es difícil, así que dígale a su hijo que lo comprende. Al reflejar sus sentimientos, será más probable que se conecten contigo y se abran.

También los está validando y diciéndoles que está bien sentir lo que están sintiendo.

3. «¿Quieres un abrazo?»

¡Los abrazos tienen muchos beneficios! El contacto físico puede estimular la liberación de oxitocina, la hormona del bienestar, y disminuir la producción de cortisol, la hormona del estrés. Por lo tanto, abrazar ayudará a los síntomas de ansiedad.

Su hijo se sentirá más relajado y más capaz de pensar de manera más racional sobre su situación.

4. «Respire hondo».

Enseñar a sus hijos a respirar durante una situación estresante es una de las cosas más útiles que puede hacer.

Sugiera que coloquen la mano izquierda sobre el estómago y la derecha sobre el corazón, luego inhalen y exhalen lentamente, notando que su vientre se expande y su pecho sube y baja con cada respiración. Los conectará a tierra y cambiará su estado fisiológico.

Es una habilidad que pueden usar en cualquier lugar del aula antes de un examen o en cualquier otro momento cuando sientan que los síntomas de la ansiedad se apoderan de ellos.

5. «Ve a tu lugar feliz».

Cuando su hijo esté menos estresado, pregúntele sobre un lugar que lo haga sentir bien, tranquilo, seguro y feliz. Podría ser una playa, una cabaña o un dormitorio acogedor.

Haga que lo describan con todo lujo de detalles, incluyendo cómo se ve, suena, huele y se siente para ellos.

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Luego, cuando se pongan ansiosos, sugiérales que se transporten a ese lugar feliz y dejen que el poder de la visualización los transforme.

6. «¡Cantemos!»

Los estudios demuestran que cantar reduce el estrés y te hace más feliz. Por lo tanto, inicie el coro de la canción favorita de su hijo o haga que se levante a bailar.

En menos de un minuto, las endorfinas entrarán en acción y habrás interrumpido la respuesta al estrés el tiempo suficiente para que el cerebro racional se active. Como ventaja, ¡habrás compartido un dulce momento de unión!

7. «Cuéntame más».

Para rechazar el cerebro emocional de su hijo, hágale hablar sobre lo que lo estresa. Si hace preguntas, limítese a las abiertas, pero simplemente permitirles el espacio para compartir a menudo puede ser el truco.

Les mostrarás cuánto estás interesado en su experiencia y, al mismo tiempo, involucrarás su cerebro racional, lo que les ayudará a replantear toda la situación que les provoca ansiedad.

8. «¿Qué te dice tu corazón? ¿Qué te dice tu cerebro?»

Estas preguntas animan a su hijo a reflexionar sobre sus emociones y a recopilar pruebas sobre la situación. Su corazón podría estar diciéndoles que tienen miedo de fallar en la prueba, pero su cerebro podría estar diciéndoles que han estudiado.

Enséñeles que ambos pueden ser verdad y que está bien y que pueden desafiarse a sí mismos en cuanto a cuál ganará: el miedo o los hechos. Ésta es la esencia del diálogo interno.

9. «¿Qué es lo peor que podría pasar?»

Hacer esta pregunta ayuda a los niños a poner sus preocupaciones en perspectiva y hacer que las grandes preocupaciones parezcan mucho más pequeñas. Lo peor que podría pasar podría ser no llegar al equipo de fútbol.

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¿Qué tan malo sería eso? ¿Qué podría hacer su hijo si eso sucediera? ¿Qué podrían aprender de esa experiencia?

Su hijo verá que tiene la capacidad de superar los desafíos y sacar lo mejor de una situación indeseable.

10. «¿Qué haría tu héroe en esta situación?»

Todo el mundo tiene a alguien a quien admirar, ya sea un mentor o un superhéroe.

Pregúntele a su hijo cómo Spiderman o Wonder Woman manejarían su situación o los ídolos de la vida real como el Príncipe Harry o Taylor Swift. Luego, pregúnteles cómo pueden hacer lo mismo.

11. «Haz tu mejor esfuerzo».

Los niños necesitan saber que la perfección no existe, es una ilusión. El esfuerzo importa.

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Todo lo que desea para sus hijos es que hagan lo mejor y lo mejor que puedan.

12. «¿Qué prefieres sentir?»

Puede ser muy enriquecedor para los niños aprender que pueden elegir sus sentimientos.

Cuando mi hija se puso extremadamente ansiosa por hacerse un análisis de sangre, repitió una y otra vez que estaba asustada. Le pregunté cómo le gustaría sentirse en cambio y ella respondió: «¡Valiente!»

Le dije que ya era valiente. «Dilo», la animé.

«Soy valiente», proclamó. ¡Funcionó!

13. «Este sentimiento va a pasar. ¿Recuerdas cuando _______?»

Es fácil para los niños sentirse abrumados por sus emociones y pensar que sus sentimientos de ansiedad nunca desaparecerán.

Recuérdele a su hijo cuándo pudo superar las dificultades del pasado y que puede repetir su éxito nuevamente. Hágales saber lo orgulloso que está de su valentía, entonces y ahora.

14. «¿Cómo puedo ayudarte más?»

En última instancia, su hijo sabe mejor lo que necesita de usted, así que pregúntele. Es posible que se detengan por un minuto, perplejos por su pregunta, pero si se les da la oportunidad de pensar en ello, se lo dirán.

Podrían decir: «Toma mi mano» o «Siéntate conmigo un minuto mientras me calmo». De cualquier manera, la solución estará hecha a medida.

15. «Te amo».

Decirle a su hijo lo que siente por ellos es como cubrirlos con una manta cálida y segura. Calmará sus preocupaciones y sabrá que pase lo que pase, tu amor los protegerá.

Armado con estas cosas para decir, estará en una mejor posición para calmar a su hijo ansioso y hacer que se sienta bien consigo mismo una vez más.

Sin embargo, al final, si quiere niños felices y saludables que se preocupen menos, lo mejor que puede hacer por su hijo es trabajar con su propia calma.

No importa lo que diga, usted es un ejemplo andante de cómo dejar de preocuparse en seco y cómo llevar su vida con resiliencia.

Lisa Petsinis es una entrenadora certificada por la ICF que trabaja con mujeres para deshacerse de la abrumadora, recuperar el control de sus vidas y recuperar su alegría. Visite el sitio web de Lisa para obtener más información sobre sus servicios, suscríbase a su boletín informativo o comuníquese con ella para recibir una llamada gratuita de descubrimiento para que pueda avanzar con confianza hacia una vida que le encantará.

Este artículo se publicó originalmente en el sitio web de Lisa Petsinis. Reproducido con permiso del autor.

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