¿Cómo memorizamos mientras dormimos?

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¿Por qué no podemos acceder a ciertos conocimientos por la noche y al día siguiente lo hacemos casi de inmediato? En este artículo, discutimos la interesante relación entre el sueño y el aprendizaje.

 

Última actualización: 19 de abril de 2022

¿Por qué gran parte del conocimiento que creemos haber adquirido durante el día se desvanece y queda tanto? Quintiliano, ya en el siglo I d. C., observó con asombro que la memoria mejora significativamente durante la noche.

Parece que en las fases de sueño profundo lo que hemos memorizado durante el día se reprocesa activamente en el cerebro. Por la noche reflexionamos sobre un problema y por la mañana estamos más cerca de la solución. Curioso, ¿verdad?

aprender mientras dormimos

El concepto de aprendizaje durante el sueño, o hipnopedia, tiene una historia. El primer estudio que demostró los beneficios de un buen descanso para la memoria fue publicado en 1914 por la psicóloga alemana Rosa Heine. ella descubrió que lo que aprendemos o repasamos antes de dormir es fértil en el campo de nuestra memoria.

Gracias a muchos estudios desde entonces, ahora sabemos que el sueño es crucial para la formación de recuerdos a largo plazo. El cerebro dormido parece reproducir de forma codificada las experiencias del día y estabilizarlas, trasladándolas desde el hipocampo, donde se forman por primera vez, a otras regiones del cerebro.

Durante el sueño tienen lugar nuevas formas de aprendizaje.

Dado que suceden tantas cosas con los recuerdos durante el sueño, es natural preguntarse si los recuerdos pueden alterarse, mejorarse o incluso reformarse durante este tiempo.

Solo hay 24 horas en un día, y alrededor de un tercio de nosotros dormimos. Entonces, los demasiado ambiciosos siempre se han preguntado: ¿es posible aprovechar este tiempo y aprender una nueva habilidad o incluso un idioma? En otras palabras, ¿es posible el aprendizaje del sueño?

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La respuesta es sí y no, dependiendo de lo que entendamos por “aprender”. Absorber información compleja o adquirir una nueva habilidad desde cero, por ejemplo, escuchando una grabación de audio durante el sueño, es casi imposible.

Sin embargo, la investigación muestra que el cerebro dormido está lejos de estar inactivo y que pueden ocurrir algunas formas de aprendizaje. Eso sí, aún no se ha determinado si vale la pena seguir explorando este camino.

Así consolidamos los recuerdos mientras dormimos

Varios de los hitos y misterios de la memoria tienen que ver con la influencia del consciente y el inconsciente. Por un lado, la memoria juega un papel fundamental en nuestra conciencia: sin ella, no seríamos capaces de reconocer un rostro, formular una frase o implementar un plan.

Además, lo sorprendente es que la memoria muta durante el sueñoy lo hace especialmente en aquellas fases en las que no somos conscientes.

Durante el sueño, lo que se archivó recientemente en la memoria a lo largo del día no solo se recupera y consolida, sino que también se procesa. De las impresiones desordenadas del día se filtran las “invariantes”, lo que el cerebro reconoce como regular y esencial.

Y tal vez pueda hacer mejor este trabajo alejándose del flujo constante de estímulos a los que estamos expuestos a lo largo del día. Entonces, durante el día recopilamos todas estas impresiones y las almacenamos en un búfer, y por la noche nos desconectamos, por así decirlo, y comparamos las cosas en este búfer en busca de similitudes y regularidades.

Aprendizaje en los diferentes husos del sueño

En general, los científicos se están acercando a comprender con precisión qué sucede en el cerebro cuando dormimos y cómo el estado de reposo afecta el aprendizaje y la formación de la memoria. Por ejemplo, un estudio ha demostrado que el sueño sin movimientos oculares rápidos (no REM), o el sueño sin sueños, es crucial para consolidar los recuerdos.

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También se ha demostrado que los husos del sueño, o picos repentinos en la actividad cerebral oscilatoria que se pueden ver en un electroencefalograma (EEG) durante la segunda etapa del sueño no REM, son clave para esta consolidación de la memoria.

El papel de los husos del sueño

Scott Cairney de la Universidad de York en el Reino Unido codirigió una investigación con Bernhard Staresina de la Universidad de Birmingham sobre el papel de los husos del sueño en el aprendizaje.

Sus conclusiones estimaron que Los husos del sueño facilitan el procesamiento de funciones de memoria relevantes durante el sueño. Este proceso impulsa la consolidación de la memoria. Cuando estás despierto aprendes cosas nuevas, pero cuando estás dormido refinas ese aprendizaje.

Todo esto facilita recuperar funciones de la memoria y aplicarlas correctamente cuando más las necesita. Esto es importante para la forma en que aprendemos, pero también para ayudar a mantener una función cerebral saludable.

«La inducción directa de los husos del sueño, por ejemplo mediante la estimulación del cerebro con electrodos, tal vez combinada con la reactivación de la memoria dirigida, puede permitirnos mejorar aún más el rendimiento de la memoria mientras dormimos».

-Bernhard Staresina-

¿Y el aprendizaje inconsciente?

La naturaleza implícita del aprendizaje del sueño hace que el fenómeno sea útil para las personas que quieren dejar un mal hábito, como fumar, o formar nuevos buenos hábitos. Aunque el recuerdo está implícito, el condicionamiento puede haber ocurrido durante el sueño. y mostrar nuevos comportamientos ya despiertos.

Varios investigadores en un estudio de 2014 publicado en el Journal of Neuroscience lo confirmaron. En esa investigación, los fumadores usaban menos cigarrillos después de pasar una noche expuestos al olor de los cigarrillos junto con huevos podridos o pescado en mal estado.

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Más allá del condicionamiento: aprendizaje de palabras

El aprendizaje del sueño puede ir más allá del simple condicionamiento. En un estudio publicado en la revista Nature Communications, las personas pudieron identificar patrones de sonidos complejos que habían escuchado mientras dormían.

Durante el sueño de ondas lentas en una siesta, una serie de pares de palabras que incluían pseudopalabras, por ejemplo, «tofer» y palabras alemanas reales, por ejemplo, «Haus» (casa), se reproducían a hombres y mujeres jóvenes que no hablaban. Alemán.

Cuando la presentación de la segunda palabra de un par (por ejemplo, «Haus» de «tofer-house») coincidió con un pico de onda lenta en curso, aumentaron las posibilidades de que se hubiera formado y retenido una nueva asociación semántica entre la palabra. compañero.

Las asociaciones formadas durante el sueño se tradujeron en las de vigilia, donde guiaron elecciones forzadas en una prueba de memoria implícita. Las reactivaciones de las asociaciones formadas durante el sueño se reflejaron en los aumentos medidos por fMRI en la activación cerebral en las áreas corticales del lenguaje y el hipocampo, una estructura cerebral crítica para la vinculación relacional.

Mientras dormimos, el cerebro refina el aprendizaje.

Memorias, conciencia y memoria

El cerebro durante el sueño está lejos de ser una masa insensible a los estímulos. Mientras dormimos, evocamos imágenes y recuerdos vívidos. Sin embargo, considerar que el cerebro tiene que cumplir una gran misión mientras se supone que está descansando es, además de fascinante, paradójico.

Otra de las grandes curiosidades de esta paradoja es que se lleva a cabo fuera de la conciencia.. Lo que sucede con nuestros recuerdos mientras dormimos está fuera de nuestro control.

Por otro lado, lo que sí tenemos control es lo que memorizamos o repasamos antes de irnos a dormir. En este sentido, se tiene constancia desde hace décadas de que en este momento se abre una ventana privilegiada para el aprendizaje a largo plazo. ¿Por qué desperdiciarlo?

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Gracias por leer ojodesabio.com. ¡Hasta pronto!

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