Cómo hablar con los niños sobre tiroteos masivos | Dra. Sheryl Ziegler

No hace falta decir que la masacre más reciente en Orlando ha sacudido al mundo. Los padres tienen sus propias preocupaciones sobre la seguridad de sus hijos. Y los niños, que tienen algún nivel de exposición a las noticias, tienen la necesidad de tratar de entender por qué sucedería esto y por qué alguien haría tal cosa.

Por mucho que todos deseemos poder proteger a nuestros hijos de las realidades de nuestro mundo actual, no podemos. Por lo general, escuchan sobre este tipo de atrocidades en la televisión, otros niños, oyen a sus padres o ven la expresión de preocupación en los rostros de sus padres mientras ven las noticias o leen un servicio de noticias en su teléfono. Los puntos a continuación son una guía útil para hablar con sus hijos sobre este tipo de tragedias.

1. No haga suposiciones.

Descubra lo que saben antes de comenzar su discusión. Pregúnteles qué han escuchado para reducir el riesgo de que usted comparta en exceso.

2. Permítales liderar la discusión.

Escuche primero lo que tienen que decir o lo que quieren preguntar y luego responda.

3. Considere las edades de sus hijos.

Niños más pequeños (6 años o menos): todavía piensan en términos de lo bueno y lo malo, así que valide que un «chico malo» hizo algo tan terrible porque estaba enojado. Luego refuerce las diferentes cosas que puede hacer cuando está enojado que sean saludables y constructivas. Cuando los niños son más pequeños, debe hacerles saber que todos están a salvo porque esencialmente eso es lo que quieren saber

Entre los 6 y los 10 años: pregúnteles cómo les fue en el día o si aprendieron algo interesante; esta es una manera de ver si de hecho escucharon algo y ver si les gustaría discutirlo.

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Mayor de 10 años: es posible que desee suponer que han escuchado algo, por lo que puede sugerir que tengan una conversación como, por ejemplo, «¿Tú y tus amigos hablaron hoy sobre lo que sucedió en Orlando …?»

4. Repite la conversación.

Hable sobre él más de una vez y vuelva a visitar el tema, ya que pueden obtener más información y pueden sentirse preocupados por él mientras lo procesan. Los padres a menudo dudan en hacerlo por la preocupación de que estén causando un miedo innecesario, pero generalmente ese no es el caso.

Los niños se sienten más seguros cuando los tranquilizan y los escuchan.

5. Despersonaliza la situación.

Si su hijo parece estar personalizando la situación, como cuando usa términos como “nosotros” o “estadounidenses” o “gente gay”, puede decir que este chico malo enojado no nos conoce a “nosotros” y no conocía a esas personas. Puede agregar que están enojados y no saben cómo lidiar con sus sentimientos. Despersonalizarlo lo hace menos aterrador

6. Tranquilícelos.

Dígales que se ve muy triste, o que aparece tanto en las noticias porque es una tragedia poco común, por lo que la gente habla de ella porque no es algo común.

7. Ofrezca perspectiva.

Asegúrese de decir abiertamente que hay más gente buena que gente mala en el mundo y que hay más amor que odio.

8. Haga planes de seguridad.

Hable sobre los planes de seguridad que existen para mantenerlos a salvo. Hablar de medidas escolares, personas que nos protegen como la policía y las fuerzas armadas.

Para los niños más pequeños, puede concentrarse en lo que hace como padre para mantenerlos seguros, como cinturones de seguridad, cascos y puertas con llave. Para los niños mayores, también puede centrarse en la seguridad y, además, en lo que pueden hacer para ayudar en lo que parece una situación de impotencia.

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Los ejemplos incluyen la donación de dinero a una causa relacionada, la recaudación de fondos y el voluntariado. Enséñeles que lo fundamental es que todos podemos agregar amor y buena voluntad al mundo y que eso suma y marca la diferencia. Comparta con ellos que ningún acto de bondad es demasiado pequeño para tener un impacto en la vida de alguien.

9. Encuentre los momentos de enseñanza en sus conversaciones.

Pregúnteles cómo manejan la ira, los acosadores, las declaraciones de odio o los sentimientos tristes. Hace que la conversación sea más productiva y les enseña nuevas habilidades y formas de tener conversaciones al mismo tiempo.

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