Cómo finalmente superé toda una vida de un trastorno de la alimentación por atracones y purgas

Cuando piensas en los trastornos alimentarios, ¿a quién te imaginas?

¿Chicas jóvenes con costillas visibles sobresaliendo de sus cuerpos pubescentes apenas visibles?

¿Adolescentes con la cabeza colgando en la taza del inodoro?

Lo más probable es que no te imagines a alguien que se parezca a mí.

Desde muy joven, fui elogiado por ser un «buen comedor», lo que significa que estaba abierto a todo tipo de alimentos y mi peso siempre era «saludable».

Comer era un pasatiempo popular en mi familia mientras crecía, pero cocinar quedó fuera de la ecuación.

El objetivo de mi madre cada noche era servir una comida sin usar el horno, porque pensaba que hacía demasiado calor en la casa.

Comíamos alimentos envasados ​​cubiertos de mantequilla o queso.

Nuestras proteínas consistían en cualquier carne que mi padre pudiera poner a la parrilla, que oscilaba entre hamburguesas con queso, salchichas y lomo de cerdo.

En algún momento de mi infancia, la comida se convirtió en la recompensa.

Cuando mis padres tenían una pelea importante, o cuando mi mamá estaba enferma en el hospital, mi papá me llevaba a un lugar de comida rápida para comer.

Con una pizza mexicana de Taco Bell, me prometió que las cosas mejorarían y que algún día seríamos una familia feliz. Por un breve momento con esa comida cursi, me sentí segura.

Mi mamá tuvo su primer ataque cardíaco cuando yo tenía doce años y requirió un bypass cuádruple de emergencia a los 43 años.

Ese fue el catalizador de otros problemas de salud, incluidos varios accidentes cerebrovasculares, depresión severa y ansiedad.

Era un momento raro en el que mis padres no estaban peleando por su salud, la incapacidad de pagar las facturas o incluso cómo me estaban criando.

Mi imagen de mí misma, como la de la mayoría de las niñas, se sesgó en torno al quinto grado.

No solo quería parecerme a las modelos en mis programas de WB o en mi revista CosmoGirl, quería lucir lo suficientemente bien como para que mi familia fuera feliz.

El peso de mi madre aumentó durante mi infancia, y mi padre la menospreciaría por no tener la talla ocho que alguna vez tuvo.

Por la noche, me sentaba a la mesa de la cocina, viendo cómo tomaba pastillas para adelgazar; cada mes, probaba una marca diferente que prometía resultados aún mejores. A veces, se saltaba las comidas, pero luego, a altas horas de la noche, bajaba y la encontraba comiendo un recipiente de galletas.

Mi madre nunca hablaba de hacer ejercicio ni de comer con moderación.

Ni una sola vez consideró inscribirse en un gimnasio, o incluso caminar por nuestro vecindario. Después de que se enfermó crónicamente cuando yo estaba entrando en mi adolescencia, hizo a un lado su propia apariencia y comenzó a concentrarse en mi apariencia.

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«Necesitamos adelgazar, sin ese estómago horrible», me decía, una joven de 17 años. «Simplemente no eres ese tipo de chica delgada como [insert skinny friend’s name]», señalaba.

Durante años, cada vez que salía de casa, le preguntaba: «¿Me veo bonita? ¿Me veo delgada?».

Mi abuela, la madre de mi madre, me trató de manera similar.

Eventualmente, sus comentarios de rutina sobre mi cuerpo me hicieron ansioso por siquiera estar cerca de ella.

«Qué cara tan bonita tienes, si tan solo pudieras perder peso», dijo durante el Día de Acción de Gracias cuando yo tenía 21 años.

En cuestión de minutos, pasé de sentirme hermosa con mi nuevo vestido tejido de trenzas rojas a apenas poder tragar algunos bocados de la cena.

Cuando intentaba hacer ejercicio periódicamente, mi madre siempre hacía algún comentario negativo: «Sabes, la gente se muere en la cinta todo el tiempo», decía mientras encendía un cigarrillo, cuando yo regresaba a casa después de mi intento de trotar. nuestra pista de barrio.

En otra ocasión, cuando me estaban haciendo una prueba para detectar un posible problema de tiroides, mi madre estaba realmente aturdida: «Oh, tal vez ahora puedas perder mucho peso si te recetan medicamentos. ¡Será genial!» exclamó mientras esperábamos los resultados del análisis de sangre.

Una vez que finalmente me mudé para ir a la universidad en la ciudad de Nueva York, pasé un mal día prometiéndome un lujo decadente.

Desde comprarme un Frappuccino con chispas de chocolate cada vez que iba a una clase que odiaba hasta comerme dos rebanadas de pizza blanca después de cumplir una tarea, la comida era una forma de soborno.

En lugar de pasar mis horas extracurriculares jugando sóftbol y baloncesto como lo hacía en la escuela secundaria, era editor del periódico universitario, pasante en una revista y pasaba la mayor parte de mi tiempo libre tomando una siesta o bebiendo cerveza barata.

Los efectos en mi cuerpo fueron evidentes.

Durante el semestre de otoño de mi tercer año, comencé a restringirme a comer solo frijoles.

Mis compañeros de cuarto de la universidad me rogaban que comiera algo más. Cuando llamé a casa para lamentarle a mi madre por sus reacciones negativas exageradas, ella solo avivó el fuego. «Están amargados porque estás perdiendo peso. Sigue así», me aseguró por teléfono.

Finalmente, después de tres meses de privación total, cedí y me dejé comer una crepe.

En cuestión de minutos, la satisfacción del placer se convirtió en vergüenza. La combinación de la ansiedad por romper mi dieta y la inquietud que sentía mi cuerpo después de comer algo rico de repente hizo que el crepe se deslizara fácilmente por mi garganta.

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Fue esa noche que supe que cuando la ducha se abre, amortigua los sonidos del vómito.

Salpicándome la cara con agua, sentí una extraña sensación de alivio. Aunque había metido la pata, pude arreglar mi exceso de indulgencia.

Tenía 19 años y talla diez. ¿Es eso a quien te imaginas cuando piensas en alguien que es bulímico?

Durante mis veintipocos años, rebotaba entre períodos de atracones y purgas.

Cuando las lágrimas corrieron por mi rostro, no fue porque me di cuenta de que mi comportamiento era destructivo; fue porque el peso no estaba bajando más rápido.

Esos momentos son algunos de los puntos más bajos de mi vida, y desearía que ese hubiera sido mi llamado de atención.

Saber que estaba tratando mal a mi cuerpo me asustó, especialmente considerando los problemas de salud que eran profundos en mi familia.

Mi madre tuvo su primer ataque cardíaco a los 42 y su primer derrame cerebral a los 44, mientras que mi abuelo murió a los 43 años de un ataque cardíaco masivo.

Finalmente, a los 24, me encontré en las garras de un feo episodio depresivo.

Sabía que tenía que hacer un cambio, pero no estaba seguro de cómo empezar a ayudarme a mí mismo.

Hasta una tarde, cuando mis tres compañeras de trabajo y yo estábamos discutiendo qué renunciar a la Cuaresma.

«¿Por qué no dejamos el azúcar y los alimentos procesados? Podemos concentrarnos en una alimentación limpia», dijo uno de ellos mientras sorbía mi Red Bull diario por la tarde.

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Los tres se emocionaron instantáneamente con la idea y hablaron sobre todos los posibles beneficios para la salud. «Comer limpio es una mierda», pensé para mis adentros, aunque no tenía ni idea de lo que implicaba.

En ese momento, mi dieta consistía en Red Bull, café, agua y comidas para niños congeladas de 300 calorías.

Lo único sobre lo que sentía que tenía control era mi capacidad para mantenerme por debajo de las 800 calorías al día. Pero acepté unirme, incluso si uno de mis principales motivadores para hacerlo fue mostrarles a mis compañeros de trabajo que comer limpio era una tontería.

Doné todos mis alimentos enlatados y empaquetados, dejando mi despensa al descubierto.

Un amigo me llevó al supermercado y me dio una lección sobre compras saludables. Pasamos por todos los pasillos, mirando las etiquetas y leyendo los ingredientes.

Lo primero que aprendí sobre la alimentación limpia y saludable fue que leer los ingredientes es una necesidad.

Un artículo puede tener cero calorías, pero cuando está lleno de sustancias químicas que no puede pronunciar, es probable que no sea más saludable para usted que una hamburguesa totalmente natural de 1,000 calorías.

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Lentamente, me abrí a mis compañeros de trabajo sobre cómo ni siquiera sabía la diferencia entre el sabor de los alimentos procesados ​​y los naturales.

No me avergonzaron, pero sí señalaron que esta era una oportunidad para desarrollar una relación más saludable con la comida.

Al mismo tiempo, comencé a ir al gimnasio con regularidad por primera vez desde mi primer año de universidad. Me comprometí a correr mis primeros 5 km ese mes de abril.

A lo largo de las semanas de entrenamiento, mi cuerpo comienza a cambiar de una manera más saludable.

La ropa me queda mejor, los entrenamientos fueron más productivos y mi piel se veía fantástica. Por primera vez en mi vida, aprecié el propósito de la comida: nutrir mi cuerpo.

Ese abril, corrí mis primeros 5K en 40 minutos.

La Cuaresma terminó más tarde ese mes, pero mi relación con la comida continuó mejorando. Dejé que ciertas cosas volvieran a mi dieta, pero mi nueva educación sobre la comida cambió mi forma de pensar para siempre.

Por supuesto, las cosas no son perfectas.

Pero con la ayuda de la terapia, estoy tratando de aceptar que los comentarios de mi madre y mi abuela se refieren más a sus propias inseguridades que a mí.

Mientras veo a mi madre tirar torpemente de su ropa mientras se critica a sí misma en el espejo, siento una sensación de tristeza por ella.

Sé que su cuerpo no es lo real que le causa tanta incomodidad.

Si bien es posible que mi madre y mi abuela nunca me brinden el apoyo inquebrantable que deseo, he dado la bienvenida a otras mujeres modelos a seguir en mi vida que me demuestran los efectos positivos de una imagen corporal saludable.

Ahora sé que para vivir un estilo de vida saludable, se requiere nutrición en todas sus formas: física, mental y espiritualmente.

Si alguna vez espero romper el ciclo de odio hacia mí mismo en mi familia, entonces debo hacer un esfuerzo continuo para eliminar la basura de mi vida, en cualquier forma que tome.

Termina conmigo.

Patrice Bendig es una Filadelfia que está tratando de sobrevivir a sus veintes y no tropezar con ningún escalón. Se graduó de St. John’s University, pero ha hecho una carrera en la gestión de redes sociales y plataformas multimedia sin fines de lucro. Ha sido colaboradora de Huffington Post. XOJane y USA Today College.

Este artículo se publicó originalmente en Bustle. Reproducido con permiso del autor.

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