Cómo es REALMENTE criar a un niño con ansiedad severa

Imagine que su hijo tiene la incapacidad de concentrarse y quedarse quieto con el TDAH, la resistencia a la instrucción y la disciplina del trastorno de oposición desafiante, la necesidad de una rutina, orden y ritual del trastorno obsesivo compulsivo, y las rabietas normales, las luchas del desarrollo y el control deficiente de los impulsos de un típico niño de cinco años. Oh, más agresión. Mucha agresión. Ese es mi hijo.

Antes de seguir leyendo, debes saber que eso no es todo lo que es. También es dulce, inteligente, divertido y creativo. Es una esponja que puede hablar sobre sus programas y libros favoritos con un detalle sorprendente y se emociona con las cosas más simples. Esta noche, fue la sopa que probó en la cena, exclamando que era ‘lo mejor del mundo’ y que amaba más a su hermana mayor por prepararla.

También es cariñoso y de buen corazón. La mayoría de las noches, quiere acurrucarse nariz con nariz conmigo hasta que esté listo para quedarse dormido. Realmente es el niño más tierno. Ya sabes, cuando no está causando estragos.

Desde que era un bebé, ha sido lo que otras personas han llamado necesitado y de alto mantenimiento, siempre necesitando estar a mi lado o en mis brazos, gritando incontrolablemente cuando lo dejan al cuidado de otra persona cuando era un bebé (incluido su propio padre), y insistir en que las cosas se hagan de una manera específica. Aprendí desde el principio que no solo elegir mis batallas era la única forma de mantener intacta nuestra relación y que luchar contra él a menudo no valía la pena, sino que necesitaba esa medida de control para ser feliz.

La gente me ha reprendido con frecuencia por ser demasiado fácil con él, pero castigarlo por su personalidad nunca me ha sentado bien. Para las cosas que requerían disciplina, estaba perdido, porque él perdió la disciplina. Si le decía que se sentara en el tiempo fuera o en su cama, simplemente se levantaría y saldría.

Si le quitaba un juguete, él se encogía de hombros y decía: «No me importa». Si le decía que no golpeara, era como hablar con la pared: una pared con puños y la necesidad de usarlos. Tampoco respondió a las recompensas ni a las elecciones. Nada funcionó.

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A medida que avanzaba en la niñez y la edad preescolar, se volvió más obviamente ansioso. Algunos días corría felizmente a la guardería, pero la mayoría de los días insistía en que lo llevara adentro. Y mientras lo hacía, hundía la cabeza en mi hombro y me pedía que lo escondiera donde pensara que nadie podría verlo, detrás de una silla, detrás de los abrigos, debajo de un escritorio, donde se quedaría hasta que se sintiera listo para unirse al grupo.

Otros días, se aferraba a mí e intentaba correr detrás de mí cuando me iba. Se estaba volviendo más dependiente y retrocedía también de otras maneras: se negaba a vestirse de forma independiente, cepillarse los dientes, dormir en su propia cama y realizar otras tareas que son apropiadas para el desarrollo de un niño de cinco años.

Además de eso, las cosas tenían que hacerse de una manera específica y en un orden específico. Si nos desviamos de su idea de cómo deberían ir las cosas, se derretiría. Hubo muchos colapsos.

Al mismo tiempo, su mal comportamiento iba en aumento y se hacía más frecuente. Se estaba volviendo más violento, más impredecible, más opositor y más propenso a ser etiquetado como un «niño problemático», lo que me rompió el corazón. En mi interior, sabía que él no era así. Sabía que estaba pasando algo más; Simplemente no estaba seguro de qué.

Los berrinches, con patadas, golpes, mordiscos y pellizcos, eran algo cotidiano. Rompería y rompería las cosas de su hermana y la golpearía sin previo aviso. Pasó de cero a sesenta instantáneamente. Era como si no tuviera control sobre eso. Era como un Hulk diminuto, enfurecido y descendiendo; después, a menudo estaba más molesto y asustado que cualquier otra persona.

Gritaba durante estos episodios, mientras yo intentaba calmarlo, que quería matarme o que yo intentaba matarlo. Nunca le había puesto la mano encima para evitar que se lastimara a sí mismo oa los demás, así que, ¿de qué estaba hablando? ¿De verdad creía eso? Mi preocupación se volvió intensa.

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Una vez, en medio de una rabieta particularmente explosiva, me pateó la mandíbula con tanta fuerza que casi se la dislocó. Estaba aturdido y devastado. ¿Qué le pasaba a mi hijo? ¿Cómo pudo hacer eso? ¿Cómo dejé que se saliera de control? ¿Fue esto por el divorcio? ¿Estaba sucediendo algo de lo que no me estaba hablando? ¿Qué estaba haciendo mal? ¿Que estaba pasando? Sollocé mientras trataba de calmar su ira y la mía.

Empecé a buscar un consejero al día siguiente. Tuvimos que esperar meses para una cita. Mientras tanto, traté de observar el comportamiento de mi hijo como un extraño, buscando patrones y escuchando las palabras que eligió.

Mientras lo miraba como un halcón, un día me di cuenta: mi hijo no solo tenía rabietas, también tenía ataques de pánico. Santa mierda. Por eso se asustó tan rápido y se puso tan violento. Por eso pensó que iba a morir o que tenía que herir a otras personas. Estaba en modo de lucha o huida, y optó por luchar. SANTO SH * T. Mi pobre niño.

Cuando finalmente llegó la cita con el consejero, llené paquetes de papeleo con preguntas sobre toda nuestra vida. Le conté todo. Mientras le contaba cosas sobre mi hijo que nunca había podido decir en voz alta, no pude contener las lágrimas.

Se realizó una evaluación y observación y en un par de horas, el consejero tuvo un diagnóstico: trastorno de ansiedad con síntomas externalizados que imitan el TDAH y el trastorno de oposición desafiante. Ella me aseguró que incluso a su corta edad, podríamos ayudarlo. Así lo esperaba. Esto no fue saludable para ninguno de nosotros. Se nos ocurrieron metas e hicimos su próxima cita mientras mi hijo se sentaba en el piso y jugaba con Legos. Estaba agotado, pero al menos tenía respuestas.

Ha estado en terapia durante varios meses y las habilidades que ha aprendido allí han sido invaluables. Todavía tiene rabietas y ataques de pánico ocasionales, pero son mucho menos frecuentes, mucho menos volátiles y todos sabemos cómo lidiar con eso de manera más efectiva cuando sucede.

Él puede decirme cuándo siente que su ansiedad aumenta y cuándo llegan esos momentos, tenemos una lista precompilada de cosas que lo ayudan a conectarse a tierra. Incluso su hermana interviene para ayudarlo en lugar de huir con miedo, generalmente con su estrategia favorita, que es sostener una almohada para que él le dé una patada ninja.

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Soy mejor para predecir qué situaciones pueden exacerbar su ansiedad y planificar las transiciones y cronometrar más en consecuencia, por lo que es menos probable que llegue tarde al trabajo o que él tenga una crisis nerviosa. Él todavía intentará dejar la guardería conmigo a veces, pero en esos casos por lo general aceptará quedarse si puede sentir cierto control sobre ella. Podría decir que necesita cinco abrazos más o que lo lleve al pasillo y de regreso, y entonces estará listo para que me vaya.

También se está volviendo más independiente nuevamente, cepillándose los dientes, poniéndose los zapatos por sí mismo e intentando dominar las cosas que no había aprendido antes. Su necesidad de ritual todavía está presente, pero es menos frecuente; su nivel de agresión y control de los impulsos es más típico del desarrollo; su oposición … todavía estamos trabajando. No se pueden ganar todos, al menos no todos a la vez.

Este progreso es un alivio, pero no es fácil. Criarlo bien requiere más vigilancia de la que he tenido que ejercitar con mi hija. Viene con la falta de cooperación de su padre, por lo que cada vez que mi hijo regresa a casa, hay un restablecimiento de una línea de base porque le ha faltado la rutina, la estructura y las estrategias que lo ayudan a regularse.

Hemos tenido que dar muchas explicaciones a la familia, amigos y profesores, y muchas disculpas y preguntar cómo hacer las cosas bien. Algún día, la terapia y las habilidades de afrontamiento pueden no ser suficientes y dependerá de mí saber si ese es el caso, y estar lo suficientemente alerta para reconocerlo.

Pero por ahora, está ayudando. Está más feliz. Está más seguro. Y la única vez que su pie vuela hacia mi cara es cuando me ruega que le coma los dedos de los pies.

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