Atención tóxica: cuando hace más mal que bien

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Apoyar a alguien con problemas graves es complicado y requiere algo más que compasión y amor. Vamos a analizar el papel del cuidador en estas situaciones.

Última actualización: 20 de junio de 2022

Cuando un ser querido está en problemas, manifestar una reacción de protección y colaboración puede ser casi automático. Sin embargo, hay situaciones en las que adoptar este rol implica enfrentarse a la temida disonancia cognitiva. Si esto no se lleva a cabo con entereza y valentía, se cae en cuidados tóxicos.

Y el papel del cuidador es muy complejo. Imagina que tienes un amigo que ha caído en una adicción. Sabes que es un peligro para su vida y la de los que le rodean, pero enfrentarse a él para ir a la desintoxicación no es agradable e incluso puede poner en peligro vuestra amistad, al menos durante un tiempo, si no se os da bien.

Por eso, con la esperanza de que cambie, puedes cuidarlo en sus momentos más críticos e incluso facilitarle que consuma el objeto adictivo cuando lo veas muy desesperado. Todo esto se hace desde el amor, pero también desde el miedo y la comodidad.. Vamos a explorar esta figura del cuidador tóxico y sus consecuencias.

cuidadores

Las personas conocidas coloquialmente como “cuidadores” son aquellos que están siempre disponibles para quien lo necesita y que, muchas veces, dejan de lado sus propias necesidades para atender a los demás. Esto, que se vuelve perjudicial para quien se dedica a los demás, es recibido (lógicamente) con gran entusiasmo por quien recibe la ayuda.

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Sin embargo, y como se decía antes, ser una persona entregada a los demás es una gran virtud, pero también algo que requiere una gestión inteligente. Muchas veces, cuidar a los demás implica confrontarlos, tergiversar discursos con contenido que no quieren escuchar e incluso emprender acciones legales en casos extremos.

Cuando el cuidado se basa en el miedo, es muy probable que se abra la puerta a la toxicidad.

¿Qué es el cuidado tóxico?

Es por todo lo anterior que un cuidador se enfrenta a una gran carga emocional a la hora de ayudar a alguien. En general, las expectativas puestas en ellos suelen ser altas y esto, sumado a todo lo demás, hace que a veces eligen caminos que dañan a quienes necesitan ayuda ya ellos mismos.

Al final, esta situación se traduce en conductas nocivas, como permitir acciones autodestructivas, alentar formas de pensamiento dañinas o proporcionar medios para empeorar aún más. Vamos a ver, a continuación, cómo reconocer a quienes dan cuidados tóxicos.

Cómo reconocer a un cuidador tóxico

Aunque se hace desde el más profundo cariño y preocupación, las decisiones de quienes practican cuidados tóxicos están impulsadas por el miedo. En lugar de confrontar el problema en el que se encuentra su ser querido, fomenta sus comportamientos y, por lo tanto, elige su propia comodidad.

Algunas de las conductas que se incluyen en el cuidado tóxico son las siguientes:

  • Mentir: el cuidador tóxico a menudo dice mentiras para proteger a su ser querido de las consecuencias de sus propias acciones.
  • Evita la confrontación: A pesar de que el comportamiento de su ser querido es claramente dañino, el cuidador evita confrontarlo. Por lo general, aquí hay ideas de que él no podrá ayudarlo si se aleja, por lo que el conflicto parece una mala manera de abordar el problema.
  • Permitir, pasiva o activamente, comportamientos destructivos: Esto incluye tanto la permisividad con las malas decisiones como facilitar que se sigan produciendo situaciones negativas.
  • Ignorar las consecuencias de las acciones del ser querido: Siguiendo el ejemplo del principio, cuando la otra persona sufre una sobredosis, tampoco se afronta esta situación. A menudo se ve como improductivo «echárselo en cara» o como algo que no se pudo evitar.
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¿Qué hacer si estoy practicando cuidados tóxicos?

Como se dijo al principio, las personas que adoptan el rol de cuidador se enfrentan a diversas situaciones incómodas, ya que Ayudar a los demás no siempre pasa por la generosidad y la entrega total. Este concepto erróneo es la base de muchas malas decisiones, ya que la confrontación no suele verse como una forma de ayuda.

Sin embargo, en determinadas situaciones suele ser necesario. Amigos con conductas de intolerancia hacia los grupos sociales, adictos que maltratan a su pareja, todos estos son ejemplos de conductas que no se deben tolerar en un ser querido. No solo para ellos, sino para los demás.

No se debe tolerar el comportamiento machista en un amigo que tiene un trauma de una relación pasada, por ejemplo, sino ayudarlo a superarlo y deconstruir sus prejuicios.

Cuidar de los demás es también ser claro y honesto con ellos.

Algunas recomendaciones

Muchas veces, el cuidador necesita ayuda externa para afrontar mejor estas situaciones y afrontarlas de forma eficaz y saludable. Para esto se recomienda:

  • En lugar de apoyar malas decisiones, refuerce acciones que estén orientadas al crecimiento.
  • Apoye estos pasos incluso en tiempos difíciles.
  • Señalar comportamientos destructivos. y no admitir que el otro los relativiza o trata de normalizarlos.
  • No tolerar la falta de respeto hacia el cuidador o hacia los demás.
  • Expresar amor incondicional y sin segundas intenciones.
  • Ejercer el autocuidado y convertirlo en una prioridad cuando sea necesario.

Probablemente, El consejo más difícil de ofrecer y aceptar es saber cuándo darse por vencido.. Muchas veces se responsabilizan de objetivos que no saben cómo alcanzar: casos en los que es necesaria la ayuda profesional. En aquellos casos en los que toda ayuda personal sea insuficiente y el ser querido no tenga intención de cambiar, quizás lo mejor que podamos hacer sea alejarnos.

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