Abrazos, ¿por qué nos consuelan?

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¿Cómo se siente compartir un abrazo? ¿Por qué los abrazos nos reconfortan? La ciencia ha estudiado sus efectos, evidenciando en el camino algunos muy interesantes.

Última actualización: 23 de noviembre de 2022

Seguro que en algún momento de angustia, estrés o dolor, un abrazo te ha consolado. Pero, ¿por qué un gesto aparentemente tan simple puede traernos tanto alivio? ¿Por qué los abrazos nos reconfortan?

La verdad es que un abrazo es mucho más que un abrazo; Es una muestra de amor y cariño, un «aquí estoy», donde las palabras no son necesarias. Y eso (el calor humano, el contacto con el otro…) nos hace sentir bien. Analizamos algunas de las razones que explican por qué este tipo de lenguaje no verbal nos hace sentir tan bien, según la ciencia.

“Si encuentras a una persona así, alguien a quien puedas abrazar y con quien puedas cerrar los ojos a todo lo demás, puedes considerarte muy afortunado. Incluso si solo dura un minuto o un día”.

-Patrick Rothfuss-

Por qué los abrazos nos hacen sentir bien

Un viejo proverbio dice que “un beso sin un abrazo es como una flor sin la fragancia”. Y es que, en un abrazo, se dicen muchas cosas sin hablar, es la esencia de una emoción que queremos transmitir, como la fragancia de esa flor. Pero, ¿qué tienen los abrazos que nos gustan tanto?

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Los abrazos transmiten calma y nos hacen sentir más seguros.

1. Ayudan a superar los conflictos

Según un estudio de 2018 realizado por investigadores de la Universidad de Pittsburgh (Estados Unidos), publicado en la revista PLOS One, los abrazos sería uno de los gestos sociales que más nos consolaría ante las emociones negativas.

Para su estudio, los investigadores entrevistaron a 404 adultos (218 hombres y 186 mujeres) durante 14 días. Los resultados mostraron que cuando una persona entra en conflicto con otra, si recibió un abrazo ese mismo día, su estado emocional no empeora tanto como en el caso de no recibirlo.

Lo que hace ese abrazo es no aumentar los sentimientos negativos y no disminuir tanto los positivos. Y estos resultados se observaron tanto en hombres como en mujeres (aunque las mujeres reportaron haber sido abrazadas más días que los hombres).

2. Transmiten calma

Otra de las razones por las que los abrazos nos reconfortan es porque nos dan calma y sosiego. Es una forma de comunicación no verbal muy poderosa.; y en ese abrazo podemos sentir el calor humano, el contacto físico, el vínculo con el otro materializándose. Todo esto nos ayuda a sentirnos seguros y tranquilos.

3. Producen placer

En un estudio de 2021 realizado por investigadores de la Universidad de Londres y publicado en la revista Acta Psychologica, se descubrió que los participantes experimentaban placer después de ser abrazados. Además, los autores sugirieron que abrazar podría influir en la excitación durante un corto período de tiempo.

4. Favorecen la regulación de la presión arterial

Por otro lado, cuando abrazamos a alguien y realmente sentimos ese abrazo, liberamos oxitocina, esa hormona encargada de hacernos sentir placer, entre otras funciones. La oxitocina hace que la presión arterial se regule. Así que los abrazos nos reconfortan emocionalmente, pero también nos regulan a nivel físico (lo que a su vez repercute en nuestro bienestar).

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5. Ayudan a estrechar lazos

Otra explicación de por qué los abrazos nos reconfortan es porque son una forma de estrechar lazos, de potenciar la confianza entre dos personas. Al sentir este efecto, es lógico que nos sintamos bien.

Al final, somos seres sociables; buscamos y necesitamos a otros. Y si encontramos esa correspondencia, esa presencia en el otro, esto nos trae bienestar y calor humano.

6. Nos hacen sentir más seguros

Finalmente, cuando somos abrazados (o abrazados), además de fortalecer ese vínculo emocional con el otro, también lo fortalecemos a nivel físico. Es decir, nos sentimos protegidos, seguros, acogidos, en el cuerpo del otro (y más si se lo damos a alguien físicamente mayor que nosotros).

Este sentimiento de refugio surge inevitablemente del contacto con otro cuerpo.; y el sentimiento se potencia si el abrazo nos lo da alguien que nos cuida y nos ama, que es importante para nosotros.

Los abrazos pueden mitigar las emociones negativas de las personas que los reciben y que se sienten mal.

El abrazo perfecto, según la ciencia

Como curiosidad, el citado estudio de la Universidad de Londres también trató de caracterizar el abrazo perfecto. Los participantes del estudio calificaron los abrazos de menos de 1 segundo como «menos agradables»; en cambio, los “mejores” abrazos fueron los que duraron entre 5 y 10 segundos, según ellos. Definieron estos últimos como «abrazos que son más agradables que los abrazos de 1 segundo».

Otros factores, como la proximidad y la altura, no fueron relevantes para los participantes y no condicionaron su idea de un abrazo mejor o peor. Por supuesto, los participantes tenían una altura similar, por lo que los investigadores asumieron que el abrazo «cuello-cintura» podría ser el más común cuando las alturas son diferentes. Sea como sea, seguro que lo que importa en los abrazos es cómo nos hacen sentir, qué nos transmiten.

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Y para ti, ¿cuál es el abrazo perfecto? ¿Conocías los beneficios de los abrazos?

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Gracias por leer ojodesabio.com. ¡Hasta pronto!

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