7 diferencias entre salud mental y emocional

¿Sabrías distinguir un problema emocional de uno mental? ¿Esa tristeza que sientes ahora se debe a un malestar temporal o es acaso una depresión? Aprende a identificar estas circunstancias.

Última actualización: 03 de mayo de 2023

¿Existen diferencias entre la salud mental y la emocional? ¿Son dos caras de la misma moneda? De alguna manera, se podría decir que la intersección entre ambas áreas es del 50%. Después de todo, el bienestar mental incluye la dimensión física, social y, por supuesto, la relacionada con las emociones. Sin embargo, existen distinciones importantes entre una esfera y la otra.

Un ejemplo, La salud emocional se expresa en la capacidad de comprender y regular las emociones., pero no incluye el procesamiento de la información ni los estados de preocupación crónica. El equilibrio, la satisfacción y la felicidad requieren un cuidado integral de todas estas áreas y sus procesos. Es pertinente conocer, por tanto, las particularidades de las dos áreas.

Las personas que suelen tener problemas para manejar su ira, miedos o inseguridades, mostrarían problemas en su salud emocional.

Diferencias entre salud mental y emocional

Hay una metáfora que ayuda a comprender mejor estas realidades. La salud mental es el océano y la salud emocional son sus olas. El primero lo contiene todo, es una inmensa extensión que abarca buena parte de lo que somos. Las olas son las que nos dan movimiento, sentido y dirección. No se puede separar un elemento del otro, pero cada uno presenta su propia dinámica.

A veces, es posible encontrar personas con buena salud mental que muestren las mismas reacciones emocionales que un niño de 3 años. Tomar conciencia de estas particularidades nos permitiría centrarnos en aquellas áreas, quizás desatendidas, y eso mejoraría muchos ámbitos de la vida, como las relaciones sociales. A continuación, vea cuáles son las diferencias entre la salud mental y emocional.

1. La salud mental tiene que ver con tu forma de pensar

Hay personas que caen en ciclos de pensamientos irracionales, obsesivos y limitantes. Otros pueden creer que todo el mundo conspira contra ellos. La forma de pensar y procesar la realidad tiene un vínculo directo con la salud mental. Si estos enfoques mentales disfuncionales se mantienen en el tiempo, la base de un trastorno mental ya está emergiendo.

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Las ideas persistentes como «No puedo con esto», «Nadie me quiere» o «Todo saldrá mal» son patrones de pensamiento problemáticos. Lo mismo ocurre con aquellos trastornos más complejos en los que aparecen delirios o una forma de pensar totalmente desorganizada.

2. Ser consciente de tus sentimientos y comprenderlos es salud emocional

Los sentimientos son los procesos mentales experimentados justo después de sentir una emoción. Lo cierto es que no todo el mundo es hábil a la hora de entender lo que siente y lo que se arremolina en su interior. ¿Es tristeza? ¿Es la ira lo que está en mi mente y lo que me hace reaccionar de esta manera? Ser capaz de tomar contacto con los sentimientos y nombrarlos es un ejemplo de salud emocional.

3. La dificultad para resolver problemas o decidir tiene que ver con la salud mental

A veces el mundo entero se vuelve un nudo y surge la incapacidad de decidir, de resolver los problemas más simples. Nos sentimos bloqueados, con dificultades para centrar la atención y afrontar los retos del día a día. La salud mental también tiene que ver con la voluntad y la capacidad para tomar decisiones y pensar en soluciones ante cualquier situación.

En este sentido, investigaciones como las realizadas en la Universidad de Nueva Inglaterra, en Australia, pusieron de manifiesto cómo la terapia basada en la resolución de problemas mejora la salud mental de los alumnos.

Muchas personas pueden tener buena salud mental y, sin embargo, carecer de buenas habilidades emocionales. En estos casos, siempre es útil potenciarse en el desarrollo de una buena inteligencia emocional.

Aunque la salud mental y emocional comparten elementos comunes, existen matices que las diferencian.

4. Tus miedos e inseguridades están relacionados con la salud emocional

Las diferencias entre la salud mental y emocional también tienen que ver con las conductas de evitación y los miedos. Emociones como la vergüenza o la inseguridad son limitantes en muchos casos y esto tiene su raíz en el universo emocional..

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Dejarnos llevar por las emociones más difíciles sin razonarlas, canalizarlas y regularlas condicionaría por completo nuestro potencial y bienestar.

5. Alteraciones en los procesos cerebrales y problemas mentales

La salud mental tiene una correlación directa con el cerebro y sus procesos. Tanto es así que una parte de los trastornos psiquiátricos, como la esquizofrenia, presentan alguna alteración a nivel neurológico. Al respecto, la revista Biological Psychiatry destacó en un artículo cómo padecimientos como el trastorno bipolar presentan anomalías corticales y subcorticales.

En otras palabras, es común que los trastornos mentales tengan un sustrato más profundo que complejo. El área emocional también se puede alterar, pero lo que más se observará son problemas de razonamiento, de pensamiento, cambios llamativos en el estado de ánimo y también en el comportamiento.

6. La inteligencia emocional y la resiliencia son la base de la salud emocional

Sabemos que un buen manejo y comprensión de las emociones media en el bienestar, así como en la capacidad de construir relaciones sanas y alcanzar metas. Sin embargo, Una de las diferencias entre la salud mental y la emocional es que esta última tiene una conexión inmediata con la inteligencia emocional.

Entonces, una persona sin habilidades sociales ni buena empatía tendrá muy mala salud emocional. Lo mismo sucede con esa hermosa palabra que nunca pasa de moda “resiliencia”. No poder superar las dificultades o mirar la vida con más esperanza afecta el bienestar.

Recuerda, por tanto, aquellas dimensiones que componen la inteligencia emocional, según Daniel Goleman, y que debes ejercitar a diario:

  • Empatía.
  • Motivación.
  • Habilidades sociales.
  • Autoconocimiento emocional.
  • Autorregulación emocional.

7. Cambios en la personalidad y el comportamiento (salud mental)

En las diferencias entre salud mental y emocional hay un factor destacable. Cualquier cambio en la personalidad, por ejemplo volverse más apático, agresivo, suspicaz o impulsivo, podría indicar un problema de salud mental.. Lo mismo sucede con el comportamiento, con la realización de acciones que van en contra de la propia salud, como las autolesiones.

Ante la duda de si padeces o no un problema de salud mental, lo mejor es consultar a un psicólogo.

¿Cómo sé si tengo un problema de salud mental o emocional?

«Me siento sola.» «Estoy triste». «Mi vida es un desastre». Muchas veces pasan por momentos oscuros y de alto sufrimiento emocional, en los que es común preguntarse si tienen algún problema de salud mental. Reiteramos: lo emocional y lo mental tienen fronteras muy difusas, pero hay algunas claves para aclararlo.

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El sufrimiento emocional que podemos experimentar por eventos adversos no tiene nada que ver con un problema de salud mental. Ser malo al pasar por eventos adversos es completamente normal.

Estrategias para discernir si se trata de un problema de salud mental o emocional

Algunas experiencias de vida traen consigo un gran nivel de dolor psicológico. Es decir, hechos vitales en los que el sufrimiento no implica que haya algo patológico en él. Una pérdida, una ruptura o estar ansioso por no encontrar trabajo son estados ligados a lo emocional y no tanto a la salud mental. ¿Entonces lo que hay que hacer? Toma nota de las siguientes recomendaciones:

  • Considera el tiempo. ¿Llevas meses sin pensar con claridad, con problemas de memoria y con pensamientos muy negativos? Entonces es el momento de consultar a un profesional.
  • Sé consciente de si este malestar altera varios ámbitos de tu vida.. Como, por ejemplo, pasar semanas sin dormir, con comportamientos apáticos y con una tristeza que te impide ir a trabajar o socializar.
  • ¿Llevas a cabo conductas que te perjudican y que no puedes evitar? Las adicciones, las autolesiones y las conductas de purga, entre otras, entran en esta categoría. Si es así, la intervención especializada es importante.
  • ¿Sientes que no tienes control sobre la realidad? ¿Has dejado de interesarte por cosas que antes eran importantes para ti? ¿No te has sentido bien contigo mismo durante mucho tiempo? Todos estos factores dan pistas sobre un problema de salud mental.

Para concluir, cualquier persona puede lidiar en algún momento con un problema en el ámbito mental o emocional. Si bien son dos esferas que, como las partes de un átomo, van siempre juntas, conviene saber distinguirlas para el bienestar integral. Mantenlo en mente.

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