5 preguntas esenciales sobre seguridad y privacidad en la escuela para hacerle a la escuela de su hijo

Por Caroline Knorr

Algunas escuelas usan un poco de tecnología: algunas aplicaciones educativas para mezclar las cosas, tal vez un viaje semanal al laboratorio de computación. Algunos usan mucho: programas de dispositivos uno a uno, sistemas de administración de clases e informes de calificaciones automatizados. Muchos distritos incluso están adoptando redes en toda la escuela con nombres que reconocerá, como Google Classroom y Summit Learning System diseñado por Facebook.

El tiempo dirá si toda esta tecnología prepara mejor a los estudiantes para un mundo digital. Pero una cosa es cierta: si es digital, utiliza datos, y eso significa que la información de su hijo es más valiosa y más vulnerable que nunca. Las escuelas deben salvaguardar la privacidad de los estudiantes con tanta fiereza como una mamá osa, y usted, como padre, debe saber cómo lo están haciendo.

Estas son las preguntas correctas que debe hacer y las respuestas que debe esperar para asegurarse de que cualquier tecnología que use su hijo en la escuela esté protegiendo la privacidad de su hijo.

1. ¿Cómo decide la escuela si el software educativo o las aplicaciones que utiliza protegen la privacidad de mi hijo?

La escuela de su hijo debe revisar las políticas de privacidad de cualquier software o dispositivo que requiera que su hijo inicie sesión con un nombre de usuario y una contraseña. Puede solicitar una copia de la política de privacidad del producto o puede hablar con el maestro o el director para asegurarse de que saben lo que están haciendo.

Lo que debería escuchar en la respuesta de la escuela:

  • Los datos almacenados están encriptados, protegidos con contraseña y solo están disponibles para ciertos administradores que los necesitan con fines educativos. Pregunte quién es esa persona.
  • Las empresas no recopilan más información de la que necesitan con fines educativos, y esas razones están definidas de manera clara y estricta. Esté atento a las solicitudes de información personal que no parezcan relevantes para la educación (por ejemplo, sus creencias religiosas).
  • Las empresas no intercambian ni venden información de los estudiantes a otros. Si sospecha que se ha vendido la información de su hijo (porque está recibiendo anuncios por correo, etc.), notifique al administrador de su escuela.
  • Más de una persona (por ejemplo, un profesor, un administrador y un profesional de TI) revisa las políticas de las empresas. Pregunte por sus nombres en caso de que los necesite.
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Aun mejor: La empresa que suministra el software se ha sometido a algún tipo de proceso de investigación o evaluación de terceros, como la evaluación ofrecida por la Iniciativa de privacidad de Common Sense Media. La lista de empresas y software utilizados se actualiza con frecuencia y es accesible para padres y estudiantes. Descubra dónde está la lista.

2. ¿Qué información recopila la escuela y cómo se almacena?

Las escuelas deben ofrecer un propósito educativo claro para cualquier información personal que soliciten. (Los números de seguro social son un ejemplo de información que muchas escuelas han recopilado en el pasado, pero ya no porque no podían justificar el propósito educativo de recopilar esos datos).

Lo que debería escuchar en la respuesta de la escuela:

  • La escuela solo solicita una identificación básica, por ejemplo, nombre, dirección y número de teléfono.
  • La escuela encripta cualquier información que recibe y usa procedimientos de seguridad para proteger cualquier dato en tránsito. Eso significa que nadie puede leer la información sin una autorización de seguridad autorizada y una contraseña. Pregunte cómo lo hacen.

Aun mejor: La escuela restringe el acceso a la información únicamente a aquellos que necesitan conocerla; por ejemplo, solo una enfermera de la escuela tiene acceso a la información médica mediante contraseñas, controles técnicos u otras medidas de seguridad físicas. La escuela elimina la información una vez que ya no es necesaria para la educación de su hijo o la ley estatal o federal exige que la guarde. Pregunte exactamente cuándo se eliminará la información de su hijo.

3. ¿Quién puede tener acceso a la lista de estudiantes de la escuela y su información de contacto?

La ley federal limita quién puede acceder al directorio de información básica de una escuela, como el nombre, la dirección, el número de teléfono y otra información general de su hijo.

Lo que debería escuchar en la respuesta de la escuela:

  • Las escuelas cumplen con la Ley de Privacidad y Derechos Educativos de la Familia (FERPA) al notificar a los padres sobre cualquier información que recopilen y qué información de directorio incluye, además de brindarles a los padres la opción de optar por no participar.
  • El método de notificación depende de la escuela, por lo que lo ideal es que utilicen métodos que llamen su atención, como una carta enviada a casa que debe firmar. Pregunte cómo notifican a los padres: ¿por correo electrónico, una carta a casa, etc.?
  • Lo ideal es que las escuelas ofrezcan opciones de consentimiento de inclusión y exclusión flexibles y de fácil acceso, no simplemente un formulario general que lo opta por participar o no participar en todo.
  • Algunas escuelas ofrecen una lista de verificación que le permite elegir qué información compartir con qué terceros. Por ejemplo, puede sentirse cómodo compartiendo el nombre y la dirección de su estudiante con el desarrollador de la aplicación de software de lectura de su hijo, pero es posible que no se sienta cómodo compartiendo las fechas de asistencia de su estudiante.
  • O aunque la escuela puede compartir información del directorio con el programa extracurricular de su hijo, le da la opción de no hacerlo. Pregunte cómo gestiona su escuela la distribución de esta información.
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Aun mejor: Bajo FERPA, las escuelas están autorizadas a divulgar cierta información del directorio sin su consentimiento. Un editor de anuarios, un fabricante de anillos de clase y reclutadores militares son algunos ejemplos de organizaciones externas a las que la escuela puede enviar información de directorio. Pero parte de esta información es bastante personal, incluido el lugar de nacimiento, los honores, los premios y las fechas de asistencia. Una escuela que tenga cuidado solicitará su consentimiento antes de divulgar esta o cualquier otra información. Pregunte si su escuela hace esto.

4. ¿Cuándo debo dar mi consentimiento para que mi estudiante use software en la escuela?

Las escuelas pueden dar su consentimiento en nombre de los padres cuando usan una aplicación que recopila información únicamente con fines educativos, como una aplicación que ayuda a los maestros a tomar la asistencia. La escuela, el distrito o un maestro autorizado deben pedir a los padres que brinden su consentimiento si algún software o aplicación utilizada en el aula recopilará información de los estudiantes que no tenga un propósito exclusivamente educativo. Cuando se solicita el consentimiento de los padres, el aviso a los padres debe incluir cómo pueden dar su consentimiento y qué prácticas están dando su consentimiento.

Lo que debería escuchar en la respuesta de la escuela:

  • Las escuelas deben notificar a los padres, por ejemplo, como una lista en su página web, de todo el software educativo que la escuela ha dado su consentimiento para que los estudiantes usen, qué datos están recolectando, cómo se usan y cómo se protegen los datos.
  • Por lo general, las escuelas no deben solicitar el consentimiento de los padres como una forma de limitar su propia responsabilidad. Cuando las escuelas solicitan su consentimiento, la escuela debe haber verificado de antemano que el software es seguro y que no existe una alternativa más segura o no comercial que pueda sustituir a ese software.
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Aun mejor: Las escuelas piden consentimiento cuando utilizan productos educativos que no son esenciales. Por ejemplo, si un estudiante pudiera aprender un concepto usando una hoja de trabajo de matemáticas existente en lugar de jugar un juego de matemáticas digital, y el maestro no tendría que crear una hoja de trabajo específicamente para ese estudiante, es probable que el juego no sea esencial. En ese caso, es bueno que las escuelas quieran dar a los padres la opción de dar su consentimiento o no.

5. ¿Cuál es la política de la escuela sobre traer su propio dispositivo (BYOD)?

Los programas BYOD son una forma más económica para que las escuelas integren la tecnología en el aula. Pero las tabletas y las computadoras portátiles almacenan mucha información confidencial, incluidos datos personales (nombre, dirección, etc.), datos en bruto como informes de rendimiento y «cookies», los identificadores personales que rastrean el camino de su estudiante en Internet. Además, es posible que muchos estudiantes no tengan un acceso confiable a Internet de banda ancha en el hogar para completar las tareas en línea, por lo que BYOD debe usarse junto con otros programas en la escuela.

Lo que debería escuchar en la respuesta de la escuela:

Aun mejor: La escuela tiene un proceso escrito sobre búsquedas de dispositivos (que incluye notificarle antes de que se registre el dispositivo). Idealmente, las escuelas no deberían instalar software de monitoreo, rastrear la ubicación del dispositivo o acceder de forma remota a la cámara en el dispositivo personal de un estudiante. Sin embargo, tenga en cuenta que las escuelas están obligadas a monitorear sus redes de Internet según la ley federal, y algunos datos de los estudiantes pueden recopilarse a través de ese monitoreo. Pregunte quién dentro de la escuela y el distrito puede acceder a la información de seguimiento específica del dispositivo y cuándo se elimina esta información.

Este artículo se publicó originalmente en Common Sense Media. Reproducido con permiso del autor.

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