4 lecciones de ‘Cómo ser una dama’ que nunca enseñaré a mis hijas

Por Jennifer Meer

Queridas hijas

El New York Times publicó recientemente un artículo sobre los papás que se inscriben en una «clínica» especial en una peluquería para aprender a trenzar el cabello de sus hijas. La pieza hacía referencia a las niñas en el patio de recreo, corriendo locamente con el cabello que claramente había sufrido a manos de sus padres.

Había mucho sobre la historia y la pieza en sí que me molestaba, pero me sorprendió que la mayor parte del tiempo eres tú, mi hija, en el patio de recreo con el pelo de «papá». Solo papá no hizo tus horribles trenzas. No, eso era todo yo. Tu madre.

La verdad es que hay muchas cosas que no sé cómo hacer. A los 37 años, todavía estoy luchando sin descanso con una creencia anticuada de que se supone que debo saber sobre ciertas cosas como el cabello y el maquillaje, y que realmente me preocupo por esas cosas. Pero no lo hago.

Queridas hijas, si eligen incorporar algo de esto a su vida, entonces es genial. Espero que lo haga en sus propios términos.

Mientras tanto, a continuación se muestran cuatro de las lecciones saturadas de género que no les transmitiré a usted y a su hermana:

1. Cómo maquillarse

Tu abuela vivió hasta los 92 años, y durante aproximadamente 90 de esos años se tiñó el cabello y se maquilló con regularidad. Cuando se rompió la cadera hace muchos años, les dijo a los técnicos de emergencias médicas que hicieran una pausa mientras se volvía a aplicar el lápiz labial antes de subirla al autobús.

Tenía un estuche de maquillaje del tamaño del perro de nuestro vecino. No tengo idea de qué había en él o cómo lo usaba, pero solo la vi con el maquillaje completo. Me imagino que durante las primeras horas de la mañana abrió ese recipiente del tamaño de una maleta y se aplicó con mucho cuidado las cosas que había en la cara. Cuando salió, estaba «junta».

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Dos generaciones después, me asombra el cuidado y la constancia que dedicó a esta rutina. Algunos días me despierto y pienso: «Hoy me veré como un adulto». Pero cuando miro en mi bolsa de maquillaje, hay un montón de cosas allí que yo, a los 37 años, no sé cómo usar.

Así que agarro la máscara de pestañas rosada de Maybelline y el lápiz labial. Doce segundos después, me veo exactamente igual, pero siento como si la aplicación de estos dos elementos hubiera transformado mi rostro.

¿No es extraño cómo nos enseñan que las cosas que aplicamos en el exterior pueden cambiar cómo nos sentimos en el interior?

No tengo sabiduría que impartir aquí. Y algún día, cuando muera, te entregaré mi lápiz labial Burts Bees más querido en granada, para el color, por supuesto.

2. Cómo arreglar tu cabello

Aquí está la cosa: la abuela tenía el pelo corto, y sospecho que mantenía el mío ridículamente corto porque no tenía idea de qué hacer con el pelo largo. Sabía cómo lavarme el cabello y cepillarlo, pero eso es todo.

Cuando tu recital de baile me obligó a hacer un moño con los mechones de rizos increíblemente hermosos pero aterradores que se sientan en la parte superior de tu cabeza, entré en modo de pánico total. Vi videos de YouTube durante horas, pero nunca me di cuenta.

Al final, nada de eso importó de todos modos. ¡Eras la estrella más brillante en ese escenario! Completamente sin pretensiones ni intenciones, naciste para sobresalir y caminar por tu propio camino, con trenzas de mierda y todo.

3. Cómo coser

La abuela odiaba coser. En algún momento de la época en que creo que tenía unos 16 o 17 años y era 1960, alguien debió haberle dicho que armara un cesto de costura. Ella hizo esto, y luego nunca más lo tocó.

Esa canasta azul y blanca de mi cuarto le pertenecía a ella, y la guardo más por motivos sentimentales; casi como una reliquia antigua especial, porque nunca tengo la intención de usarla para nada. No está configurado para nada elegante o incluso para la reparación de un botón promedio. Pero incluso eso está en gran parte fuera de mis habilidades.

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Creo que la decisión de su abuela de nunca aprender a coser y, por extensión, nunca compartir ese talento conmigo, fue consciente. A ella no le gustaba y simplemente no quería aprender a hacerlo. Así que se siente como mi deber continuar con este legado de ignorancia.

Esa es una de las muchas razones por las que todos usamos pantalones sin botones. Bueno, eso y una comodidad extrema. Obviamente.

4. Cómo cuidar el planchado

Para ser justos, tu abuela me mostró cómo hacer esto. Tengo vívidos recuerdos de ella parada en su vieja tabla de planchar de metal presionando cuidadosamente las camisas de su abuelo para el día siguiente.

No creo que ella lo haya disfrutado. Supongo que pensó que era algo que se suponía que debía hacer para ayudar a contribuir a la familia. Ahorró en las facturas de la tintorería y ciertamente fue una ayuda para él. Pero mucho después de que ella misma regresara a la fuerza laboral y estuviera cocinando, limpiando y criando a tres hijos, bajaría al sótano y se encadenaría a esa plancha.

Me molestó. Un monton.

Siempre quise decirle: «¿Qué tiene de malo estar arrugada? ¿Por qué no puedes ponerte a ti misma en primer lugar? ¿Por qué esto realmente importa?»

La última vez que planché fue hace siete años cuando fui a visitar a tu abuela a Florida. Sería la última vez que estaría en esa casa con ella.

Estaba muy enferma, demasiado enferma para estar de pie. Junto a su cama había una pila gigante de ropa esperando ser planchada. Me sentí tan impotente. No pude hacerla mejor. No pude arreglarlo, no pude arreglarla, así que hice lo mejor que podía hacer. Planché como si mi vida dependiera de ello.

Al final, sus camisetas finamente planchadas no cambiaron el resultado inevitable de los giros y vueltas de mierda de la vida. Pero durante ese breve momento, lo hice porque a ella le importaba.

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No he planchado desde entonces. Esto enfurece a tu padre porque todavía tengo la tabla de planchar de la abuela abajo. No me separaré de él, y él no entiende por qué, porque nunca lo usamos. ¿Cómo podríamos decirle que ahora se trata de mucho más que arrugas, no es así? Se trata de las cosas que las mujeres hicieron o todavía hacen, y las lecciones implícitas y explícitas que nos transmitimos.

Me irrita cuando escucho que alguien te dice a veces: «No es así como actúa una buena chica». Las chicas somos muchas cosas, pero la expectativa de que siempre tengamos que lucir bien, actuar bien o hacer cosas bonitas para otras personas me irrita.

Le digo a tu hermano que pase lo que pase, espero que sea un buen chico. Y espero lo mismo de ti. Lo bueno se siente diferente de lo agradable. Existe este elemento agradable en «agradable», uno que en particular a la gente le gusta depositar sobre las chicas.

Empaquetada en el cabello, el maquillaje, las uñas y la ropa está la idea de que existe algún tipo de procedimiento operativo estándar que es fundamental para su feminidad y se centra en la idea de que complacer a los demás es importante.

No es así. Y es por eso que no te voy a transmitir esos «instructivos».

Por lo tanto, considere esta su primera, última y cada lección sobre ser mujer. La versión más hermosa de ti no es una función de lo que vistes o cómo actúas, sino de vivir con intención como la versión más auténtica de ti mismo.

Puedes ser o hacer o usar lo que quieras siempre y cuando no sea la versión de otra persona de lo que se supone que eres.

Clase perdida.

Amor,

Mamá

Este artículo se publicó originalmente en BlogHer. Reproducido con permiso del autor.

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