3 maneras en que convertirme en tía cambió mi forma de pensar sobre el amor

Al crecer, me sentí engañado. Quería un bebé en mi mundo.

Podría haber sido el bebé de cualquiera: el de mis padres, el de mi tía, la hermana pequeña de un amigo de la escuela. Solo quería conocer uno. Sonreiría a los bebés en la iglesia mientras miraban a su alrededor con curiosidad para observar su entorno, o correría por la sección de ropa para niños en Target deseando tener una razón para agarrar uno de esos trajes en miniatura.

Por la noche, rezaba en secreto para que mis padres tuvieran otro hijo. Solo uno más, suplicaría, mirando hacia el techo.

Pensé que los bebés eran las criaturas más lindas del universo y muy divertido tenerlos cerca. Pero no importa cuánto deseara que llegara uno, las probabilidades no eran esperanzadoras.

Yo era el miembro más joven de una familia muy pequeña, incluidos los parientes extendidos. Vivía en un vecindario en gran parte ausente de bebés arrulladores y niños pequeños adorables. La mayoría de mis amigos también eran los más jóvenes de sus hogares. Incluso cuando tenía 12 años y mi primo Ryan (uno de mis dos únicos primos) finalmente tuvo hijos, rara vez los veía gracias a su situación geográfica.

Me sentí estafado, pero no me rendí. Los bebés tenían que estar en mi futuro. Crecí en un hogar cristiano evangélico en el Medio Oeste, y los bebés eran solo parte del orden tradicional de las cosas: conocer a un hombre, casarme, tener bebés, repetir con la próxima generación. Y yo quería eso. Realmente, realmente lo hice.

Pero luego, con el tiempo, algo cambió. Me hice mayor. La vida comenzó a desenvolverse frente a mí. La vida real, no solo esos felices primeros años que parecen un borrón de deseos en las estrellas, paletas heladas, práctica de fútbol y días escolares incesantemente largos. Fui a la universidad; Comencé una carrera, crecí.

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Mis amigos y yo nos desahogamos sobre lo abrumadora que era la edad adulta, lo difícil que era encontrar hombres decentes hasta ahora, sin mencionar que tenía muchos viajes personales que hacer antes de encontrar a mi futuro esposo. Mientras pensaba en el amor romántico, tuve que preguntarme si realmente existía una buena pareja para mí. ¿Donde estuvo el?

Fantaseaba con el matrimonio, con una boda y con ese marido increíble, pero con todas las presiones y los factores estresantes que la vida acumulaba sobre mis hombros, los bebés se habían salido de mi lista de deseos. Simplemente ya no sentía ese anhelo.

Los instintos maternos que una vez estuve convencida estaban programados en mí, en algún lugar entre la intuición femenina y la atracción romántica, de alguna manera se habían disuelto. No podía imaginarme meciendo a un recién nacido en las primeras horas de la mañana o cambiando innumerables pañales sucios.

Tal vez las noches de insomnio, las ojeras pintadas debajo de los ojos, el cabello despeinado y las manchas de regurgitación no eran para mí después de todo. Quiero decir, esa era la esencia de la maternidad, ¿verdad? Cuidarme era lo suficientemente desafiante; No podía imaginarme sentirme responsable de la supervivencia de otra persona.

Quizás había perdido algo a lo largo de los años. O tal vez, por mucho que la idea me doliera, simplemente no la tenía en mí. Pero luego sucedió. No me había imaginado esos primeros instintos.

En noviembre de 2010 nació mi sobrino. Recuerdo el viaje para visitarlo en el hospital, su primer día en esta tierra. El pasillo que conducía a la habitación del hospital era largo y oscuro, y me sentí indeciso a medida que me acercaba, escuchando un torrente de actividad y visitantes dentro. Cuando entré, de repente todos los ojos estaban puestos en mí.

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«¿Quieres abrazarlo?» preguntó mi hermano. Y lo siguiente que recuerdo es observar a este diminuto y perfecto pequeño humano que descansaba en mis brazos. No lloró. Nunca abrió los ojos. Dormía profundamente cerca de mi corazón, su cuerpecito subía y bajaba con cada respiración.

Cuando lo miré, supe: este bebé va a cambiar mi vida. Y así es como lo hizo:

1. Me di cuenta de que amar a un bebé es una habilidad natural.

Felicité a los padres por su hermoso hijo y salí del hospital un par de horas después entendiendo por qué tantas mujeres se convirtieron en madres. Es un regalo. Y desde ese noviembre descubrí que ser tía también lo es. En los meses transcurridos desde que nació mi sobrino, nos hemos acercado de manera única. Tengo la suerte de vivir a poca distancia en automóvil, así que, por primera vez, tengo un hijo en mi mundo.

A menudo he reflexionado que, si bien su madre y su abuela son sus cuidadoras, yo soy más como su amigo. Jugamos con juguetes y deambulamos juntos por la casa tratando de caminar, paso a paso. Lo cardo en mi cadera y le muestro el jardín, las hojas que caen, las campanas de la puerta principal, la puesta de sol. Su personalidad se desarrolla poco a poco, todos los días, y mi perspectiva de la vida, y mi comprensión de mi papel en el universo, evoluciona junto con ella.

2. Tengo una perspectiva diferente sobre el futuro.

Eso es lo mejor de ser tía, especialmente si tienes la suerte de experimentarlo antes de convertirte en madre. Es una muestra de lo que está por venir.

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Veo la vida como un proceso paso a paso y, como los bebés que dan sus primeros pasos, todos progresamos a diferentes ritmos. Pero es importante pensar en el futuro, anticipar los pasos posteriores mientras aún estás a la mitad del actual.

3. Sé cuáles son mis prioridades en la búsqueda del amor romántico.

Mr. Right debe tener las cualidades de un buen padre: sensibilidad, compromiso, flexibilidad, desinterés, fuerza y ​​tranquila confianza. Él necesita ser el cabeza de familia y ser un padre cariñoso, porque esa es la otra cosa de ser tía: aunque soy un amigo la mayor parte del tiempo, también soy un cuidador cuando mi sobrino me necesita.

Anticipo sus caídas. Le doy abrazos cuando llora. Sé cuando tiene hambre, está cansado o simplemente malhumorado por la dentición. Los bebés necesitan seguridad y paciencia ininterrumpidas, al igual que nosotros. Mi sobrino me ha dado uno de los mejores regalos que jamás recibiré: una comprensión de lo que significa amar.

Gracias a lo que me enseñó, ahora sé que soy capaz de ser no solo una esposa, sino también una madre. Si bien hoy soy tía, compañera y amiga, puedo verme haciendo la transición al papel de madre.

Hasta que conocí a mi sobrino, no tenía idea de cuánto amor tenía para dar. Ahora entiendo cómo se ve el amor humano puro y real. Es amor desinteresado. Es amor incondicional. Sin ataduras. Es necesario en cualquier gran relación. Y es algo que buscaré en un cónyuge a medida que avance en mi vida.

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