3 maneras en que ayudé a mi hija a superar su ansiedad abrumadora | Sra. Natalie Blais

Noches de insomnio, falta de apetito, llorar ante la mera sugerencia de lavar la ropa, todas las señales estaban allí.

Me sentí como un fracaso indefenso. ¿Cómo no me di cuenta de que mi hija estaba luchando y que lo que estaba haciendo no ayudaba?

Intenté todo lo que se me ocurrió: escribir listas para que las siguiera, enviarle mensajes de texto para recordarle sus quehaceres, darle espacio. Nada funcionaba, pero asumí que era la angustia adolescente y la superación de los límites. Pero en realidad, estaba abrumada y no se las arreglaba.

Finalmente llegó a un punto crítico en una pelea de gritos, me avergüenza admitirlo.

Mirando hacia atrás, estoy muy contento de que así fuera porque mi hija estaba en crisis. Ella estaba lidiando con la ansiedad y necesitábamos ayuda lo antes posible.

Después de una tarde llena de lágrimas bajo observación en un hospital local, mi hija y yo pusimos en marcha un plan que nos dio la oportunidad de unir nuestra relación con un vínculo inquebrantable. Esto es lo que hicimos:

1. Nos propusimos estar presentes.
Acordamos un «ayuno técnico» de 5 a 7 pm todos los días de la semana durante la cena. Ponemos nuestros teléfonos en otra habitación y NO estamos charlando mientras respondemos simultáneamente mensajes de iMessage y publicaciones de Facebook. Estamos presentes el uno con el otro. Hacemos preguntas. Escuchamos. Nos comprometemos. Comparto mi día y cómo me enfrenté a situaciones estresantes y le hago preguntas que van más allá de «¿Cómo estuvo la escuela hoy?». Le pregunto dónde tuvo la oportunidad de ser amable, servicial o de apoyo, y le pregunto sobre sus patrones de pensamiento y si es capaz de redirigir la ansiedad cuando estalla porque la ansiedad es todo o nada.

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2. Acordamos una palabra clave.
Ella y yo acordamos que algún día podríamos regresar a una batalla de voluntades, pero también acordamos que NUNCA queremos volver allí. Como padre, estoy enfocado en una solución. De niña, se centra en evitar el conflicto. Yo empujo. Ella tira. Y terminamos en una discusión. Para evitar este ridículo bloqueo de cuernos, implementamos una palabra clave. Cuando cualquiera de nosotros usa la palabra clave, inmediatamente acordamos un período de reflexión de una hora. Cesamos la conversación y nos retiramos a los propios rincones figurativos. Después de una hora, volvemos a la mesa. Si necesitamos más tiempo, renegociamos.

3. Aprovechamos al máximo el tiempo de uno a uno.
Lo más importante que expresó mi hija fue que sentía que seguía siendo incluida en la mezcla de la familia. Ella nunca tuvo tiempo de uno a uno para concentrarse. Todo lo que hicimos lo acompañó un hermano. Los viajes al centro comercial o al cine eran siempre una salida en grupo. Quería tener tiempo para «estar con mamá» y hacer las cosas que nos encantaba hacer juntas. Quería que la trataran como una mujer joven, no como una niña. Así que acordamos que al menos una vez al mes haríamos algo juntos, solo nosotros dos.

Si tiene dificultades para encontrar respuestas para su hijo adolescente, le animo a que se comunique con su médico de cabecera o con la clínica de atención médica local. O consulte estos recursos en línea:

Escuche esa voz tranquila en su cabeza que le dice que esto es más que solo angustia adolescente y empujar los límites. Su instinto será la clave para encontrar el apoyo que necesita para criar a un adolescente con un trastorno de ansiedad o depresión. ¿Busca más apoyo para los padres?

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