2 cargas tristes que los hijos del divorcio DESEAN que los libere de ellos | Dan Couvrette y Martha Chan

Cuando mi hijastro Dylan tenía 7 años, llegó a casa de la escuela y me mostró una tarjeta del Día de la Madre que hizo. Era una tarjeta para su madre, no para mí.

Se disculpó y dijo que le dijo a su maestra que quería hacer otra tarjeta del Día de la Madre para mí, pero su maestra dijo que no.

Le dije que estaba «bien» y le agradecí por pensar en mí. Estaba profundamente entristecido por la respuesta de su maestro y, sin embargo, feliz porque pensaba en mí. Por encima de todo, mi corazón se rompió por él, qué cosa por la que un niño tenga que disculparse.

Fue colocado en una posición para sentirse culpable porque algunos adultos no saben cómo lidiar con el divorcio, los niños y las familias mixtas de una manera inclusiva.

Pero la realidad es que, hoy en día, la «familia moderna» es una familia mixta. Y como tal, los padres, educadores y adultos deben mejorar para navegar esta dinámica cambiante. Es hora de dejar de lado cómo eran las cosas y prestar atención a lo que cada niño necesita ahora.

Una preocupación común para las familias mixtas es qué tan bien se llevan los padres y padrastros, y cómo los niños a menudo se sienten atrapados entre ellos.

Bueno, no todos los padres divorciados se odian. Mi esposo, Dan, tiene un divorcio amistoso con su ex, con quien también me llevo bien, además de llevarme bien con sus hijos, Dylan y Mischa.

Sin embargo, a lo largo de los años de amar y ser padrastros de los niños, me di cuenta de que los niños de familias mixtas lidian con mucho más (mientras crecen y por el resto de sus vidas) de lo que los adultos reconocen o les dan crédito.

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Ese incidente del Día de la Madre fue solo un ejemplo. Al año siguiente, Dylan llegó a casa con dos tarjetas del Día de la Madre. Lo que parece dulce, pero así comienza la doble función de hijastro.

Cada año, durante el resto de su vida y la de su hermano, el Día de la Madre significa que tienen más llamadas telefónicas que hacer o perder. Y si los padres y padrastros luchan por llamar la atención, la presión aumenta. Un «padre» se enoja cuando la llamada llega «demasiado tarde» o no. (En nuestro caso, este año, bromeamos sobre cómo Mischa no creería que Dylan me llamara a las nueve de la mañana porque no había forma de que Dylan pudiera estar despierto a esa hora un domingo por la mañana).

Luego, está el Día del Padre. El ex de Dan se volvió a casar hace unos 10 años, lo que inició la doble función de por vida en el Día del Padre para los niños. Sin mencionar que están los cumpleaños de cada padre y padrastro, además de los días festivos. Desde el momento en que los niños se convierten en miembros de una familia mixta, hasta que mueren, tienen un peso particular y una «responsabilidad» propia, y eso es mucho para un niño.

Pero podemos ayudar a reducir las cargas adicionales que soportan. ¿Exactamente qué cargas llevan los hijastros? Estos son solo algunos de los desafíos que deben enfrentar:

1. El viaje sin fin de la culpa

Los hijastros a menudo tienen dificultades para expresar amor y aprecio a los padrastros durante las vacaciones u ocasiones especiales debido a la falta de apoyo de los adultos en sus vidas. Si usted es maestro y tiene niños de familias mixtas en su salón de clases, haga un esfuerzo adicional para permitir que los niños tengan el espacio para celebrar a todos los padres en sus vidas.

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Además, si eres un padrastro y no recibes una tarjeta del Día de la Madre o un regalo de cumpleaños, no hagas que tu hijo se sienta culpable. De hecho, todos los padres pueden esforzarse para asegurarse de que su hijastro pueda hacer cosas especiales por usted y sus otros padres. Llévelos a comprar regalos, ayúdelos a hacer tarjetas caseras y demuéstreles que es un adulto con el que pueden contar para aliviar parte de la culpa y la presión que sienten.

2. La presión para complacer

Los hijastros ahora tienen más personas a las que informar y complacer. Especialmente en ocasiones importantes, como llevar a casa sus boletas de calificaciones, cumpleaños, graduaciones, bodas y otros hitos. ¿Se acordaron de llamar a cada grupo de abuelos? Y dile a cada tía y tío. Notificar a todos de repente puede parecer una tarea en lugar de una celebración … especialmente cuando la preocupación de que alguien se sienta «excluido» le roba el momento al niño y hace que NO moleste a todos los adultos que no fueron informados o consultados.

¿Alguna vez ha traído a casa una libreta de calificaciones «pobre» y ha temido tener que mostrársela a sus padres? Intente mostrárselo a cuatro padres. Las bodas, por ejemplo, ya son difíciles de planificar; si incluye dos grupos de padres que no se llevan bien (más sus parientes extendidos), las cosas se vuelven explosivas rápidamente.

Cómo pueden ayudar los adultos

Sea el tipo de padre que no carga a sus hijos con una cosa más de la que preocuparse. Siempre les he dicho a nuestros hijos que estoy disponible en cualquier función que elijan para que asista o no. Ofrezco apoyo, no establezco límites irrazonables y hago lo que puedo para seguir siendo flexible y útil.

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Al fusionar familias, nuestros objetivos son crear lazos nuevos y duraderos juntos, para crear un sentido de identidad como familia. Esto es un desafío y no envidio a los hijastros involucrados. Lo que deben enfrentar para el resto de sus ojos es injusto y desafortunado.

Como padres y como sociedad en general, debemos tener esto en cuenta al enseñar, ministrar, asesorar o simplemente amar a los niños en familias mixtas.

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